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X-Plane 12 est lancé en tant que titre bêta Early Access

Après des mois d’attente, Laminar Research a officiellement lancé X-Plane 12 en accès anticipé.

Cette nouvelle version du célèbre simulateur de vol s’accompagne d’un grand nombre de mises à jour graphiques, de nouveaux avions inclus, d’un moteur météo « 4D » et bien plus encore.

Puisque X-Plane 12 est sorti en tant que titre Early Access, Laminar le décrit comme un projet qui est « toujours en développement actif ».

La page d’accueil du produit indique clairement que toute personne qui choisit de l’acheter maintenant est un Early Adopter.

Cela dit, la simulation recevra des mises à jour gratuites au fil du temps, et l’acheter maintenant vous donne accès à ces mises à jour « pour la durée de vie de la v12 ».

En outre, cette licence comprend également une copie gratuite de X-Plane 11, afin que les utilisateurs puissent toujours faire voler leur avion complémentaire qui n’est pas encore compatible avec le nouveau X-Plane 12.

S’envoler dans de nouveaux cieux

Sur cette note, les nouveaux avions inclus comprennent l’Airbus A330 (jet commercial), le Cessna Citation X (jet d’affaires), le Cirrus SR 22 (monomoteur à propulsion), le Piper PA-18 (monomoteur à propulsion), le Van’s RV-10 (monomoteur à propulsion), le Lancair Evolution (monomoteur à turbopropulsion), et enfin, le Robinson R-22 (hélicoptère).

En outre, il y a 12 avions qui reviennent des itérations précédentes de la simulation, y compris des modèles comme le Boeing 737-800, le Piper PA-18 Super Cub, le Cessna Skyhawk 172SP.

Au total, cela donne une liste de 23 avions par défaut, dont la majorité sont des avions légers monomoteurs.

Au fil du temps, un nombre considérable d’avions payants seront disponibles pour étoffer la liste, en plus des offres gratuites.

Un nouveau monde

Sur le plan aéroportuaire, X-Plane 12 propose des « scènes 3D détaillées pour plus de 17 000 aéroports » à travers le monde.

Ils disposent tous de nouvelles textures de sol, de tours et d’effets de chaussée pour offrir plus de réalisme.

Cette dernière caractéristique fait référence à certains des nouveaux effets graphiques, tels que les flaques de pluie (avec reflets) et les projections d’eau.

La nouvelle simulation est également dotée d’un nouveau « moteur d’éclairage photométrique » qui dépeint de manière plus réaliste le comportement de la lumière.

Cela affecte des choses comme la luminosité, l’intensité et la propagation.

Parmi les autres améliorations graphiques du nouveau simulateur, citons « l’eau en 3D », qui utilise une nouvelle technique de rendu qui, en plus d’être plus belle, présente une physique plus complexe pour une simulation plus réaliste du comportement de l’eau.

Le simulateur prend également désormais en compte la différenciation entre « l’eau tropicale » et les parties plus profondes de l’océan.

Par exemple, les couleurs sont plus vives près de certaines côtes, notamment dans certaines parties du monde comme Hawaï et les Bahamas.

Voler avec de nouveaux effets

Le nouveau moteur météo de X-Plane 12 injecte des données provenant de sources réelles, ce qui permet de représenter en temps réel dans le simulateur les prévisions des stations météo du monde réel.

Les turbulences de sillage sont également désormais simulées et ont un effet notable sur différents avions.

Par exemple, un petit avion qui décolle peu de temps après un plus gros aura une ascension très cahoteuse.

D’autres effets météorologiques dans X-Plane 12 consistent en des éléments tels que les microrafales (énormes variations de la pression atmosphérique) et les thermiques (poches d’air chaud ascendantes), pour n’en citer que quelques-uns.

Les effets saisonniers sont également présents dans la simulation, de sorte que les arbres changeront précisément de couleur (ou non) en fonction de la région dans laquelle vous vous trouvez (l’automne n’est pas présent partout, après tout).

La neige s’accumulera aussi maintenant au fil du temps dans les bonnes conditions.

Les forêts et la végétation en 3D sont également présentes dans la simulation, chaque partie du monde virtuel présentant des représentations précises de différentes espèces d’arbres.

Étant donné que la végétation virtuelle est désormais constituée de véritables modèles 3D, elle peut même se balancer au gré de la brise si la vitesse du vent est suffisamment élevée.

Une fois que vous aurez coupé les moteurs de votre avion, vous pourrez également entendre le nouveau paysage sonore du monde alimenté par le FMOD, qui remplit les environs de bruits ambiants correspondant à la scène – forêts tranquilles, villes animées, trafic au sol de l’aéroport, et plus encore.

Mais avez-vous besoin d’un nouvel appareil ?

Pour héberger X-Plane 12 sur votre système, vous devrez disposer d’un espace libre assez raisonnable de 25 Go.

Du côté matériel, pour la configuration minimale, vous aurez besoin d’un processeur Intel Core i3, i5, i7 ou i9 qui est au moins un processeur à quatre cœurs.

Un AMD Ryzen 3, 5, 7 ou 9 est également pris en charge.

Vous devriez disposer de 8 Go de RAM au minimum.

Quant à votre GPU, la simulation requiert une carte vidéo Nvidia ou AMD compatible Vulkan 1.3 avec au moins 2 Go de VRAM.

La configuration recommandée pour la simulation est beaucoup plus lourde.

Un Intel Core i5 8600K ou un Ryzen 5 3500 sont deux des processeurs recommandés.

La RAM doit atteindre 24 Go ou plus, et une Nvidia GeForce GTX 1070 est recommandée comme GPU.

Si votre système peut déjà gérer Microsoft Flight Simulator, alors X-Plane 12 ne devrait pas poser de problème.

Vous pouvez toutefois télécharger une démo gratuite de la simulation pour la tester sur votre plate-forme avant de l’acheter.

Bien préparé pour le décollage

Le déploiement initial de X-Plane 12 le 5 septembre a été entravé par une surcharge des serveurs.

Bien qu’ils se soient plus que probablement préparés à un afflux de trafic, les serveurs ont tout de même été temporairement désactivés en raison de l’afflux de demandes.

Le problème a été corrigé relativement rapidement, et à l’heure de la publication, le site officiel fonctionne nominalement.

Comme pour les éditions précédentes, le studio facture 59,99 USD pour une copie numérique de X-Plane 12.

Mais, considérant que cela inclut également l’accès à X-Plane 11, c’est techniquement une meilleure valeur.

Il n’y a actuellement aucun mot sur la feuille de route des mises à jour de la simulation.

Étant donné que X-Plane 12 est une version Early Access, cela suggère qu’un grand nombre d’améliorations seront prévues au fil du temps.

Laminar sera certainement amené à donner plus de détails sur ces plans dans les semaines et les mois à venir, surtout maintenant qu’il peut commencer à recueillir les commentaires du public.

Jusqu’à présent, les réactions des joueurs ont été mitigées.

Certains s’amusent, tandis que d’autres ont du mal à voir une grande amélioration par rapport à la dernière édition.

Et puis, bien sûr, il y a les comparaisons avec Microsoft Flight Simulator.

Étant donné que ces deux simulateurs continueront d’évoluer au fil du temps, chacun a des aspects qui seront améliorés au fil du temps.

Donc, à ce stade de leur cycle de vie, il s’agit essentiellement d’un jeu d’attente pour voir comment chacun continue à s’améliorer.

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