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Test de Starlit Kart Racing

Lorsque vous évaluez un jeu free-to-play, vous pouvez souvent passer plus de temps sur le modèle de monétisation que sur le jeu lui-même. Rien n’est totalement gratuit, après tout : nous devons savoir ce qui a été compromis dans la transition vers le free-to-play. Le contenu gratuit est-il suffisant pour que le jeu en vaille la peine ? Et le contenu payant doit-il être gratuit ?

Nous aimerions adopter une approche différente, et évaluer le jeu plutôt que le modèle de paiement, mais Starlit Kart Racing rend la chose incroyablement difficile. C’est un jeu de course de kart qui – comme l’autre jeu du studio, Starlit Adventures – garde jalousement beaucoup de contenu derrière un paywall. Mais c’est ce qu’il a choisi qui fait lever nos sourcils collectifs.

Imaginez Mario Kart, mais dont cinquante pour cent des karts sont en monnaie du monde réel. Maintenant, prenez l’autre moitié de la liste des karts, et rendez-les prohibitivement chers pour la monnaie du jeu. Vous allez devoir grinder pendant plusieurs heures pour débloquer chacun d’entre eux. Nous avons joué suffisamment pour évaluer Starlit Kart Racing, mais nous n’avons réussi à débloquer qu’un seul kart en plus des trois premiers.

Maintenant, découpez à partir de 150cc et mettez ça derrière le paywall. Oui, faites de la vitesse et de la difficulté du jeu un achat MTX. Enfin, exigez du joueur qu’il paie les « grands prix » du jeu, les coupes, avec la monnaie du jeu également. La première moitié de ces coupes, vous la débloquerez presque sans vous en rendre compte. Pour la seconde moitié, vous devrez vous battre. La courbe de ce grind devient de plus en plus aigüe : vous jouerez chaque coupe plusieurs fois pour débloquer les courses finales.

C’est ce qui rend la critique des jeux free-to-play sur console si incroyablement difficile. Dans le cas de la défense, il s’agit d’une expérience de karting totalement gratuite. Il n’y a pas beaucoup, ou pas du tout, d’expériences de karting à 1-4 joueurs qu’une famille peut simplement prendre et jouer ensemble sur un canapé. Avec un peu de travail collectif en famille, une bonne liste de circuits est disponible : autant qu’un jeu de karting complet à prix réduit. Les joueurs enthousiastes pourraient même découvrir que certains coureurs se débloquent.

Mais l’argument contre ? Starlit Kart est découpé de la manière la plus inhabituelle et, si l’on veut être méchant, anti-joueur possible. Vous commencez avec trois karts différents, mais ce n’est pas suffisant pour que quatre joueurs puissent tous choisir quelqu’un de différent. Désolé petite Amy, tu joues le même personnage que Jim-Bob. Et nous avons du mal à nous souvenir d’un jeu qui monétise ses modes de difficulté. Si vous êtes bon à Starlit Kart Racing, vous devez payer plus cher, car les difficultés inférieures ne représentent pas un défi. Ce n’est peut-être qu’un achat bon marché de 4,99 € pour le débloquer, mais quelque chose – n’importe quoi – aurait été un meilleur choix, n’est-ce pas ?

En tant que proposition de valeur, Starlit Kart Racing est désordonné. La quantité de choses que vous obtenez gratuitement est élevée, mais il y a des compromis bizarres sur la façon dont vous êtes autorisé à y jouer.

Mais nous devrions probablement nous plonger dans les choses importantes : Starlit Kart Racing se classe-t-il très bien, ou est-il assez loin derrière les leaders – les meilleurs kart racers – pour se faire doubler ?

Malgré toutes nos jérémiades sur le free-to-play, Starlit Kart Racing est un petit jeu de karting à peu près correct. À un niveau rudimentaire, il est agréable à jouer. Surtout sur les niveaux de difficulté plus élevés (bon sang, Starlit Kart – microtransactions !), il y a une véritable poussée de vitesse, et vous avez un grand degré de contrôle, même lorsque vous n’avez pas tous vos points de stat en main. C’est un jeu de karting à haute intensité, qui met autant l’accent sur la conduite que sur les armes.

Les contrôles ont leurs bizarreries. Les collisions entre les karts sont bizarres : vous ne pouvez pas vous écraser sur quelqu’un, car vous vous fondrez en quelque sorte dans lui et êtes ensuite projeté dans différentes directions. Nous avons perdu une course lorsqu’un boss nous a traversé en phase puis a accéléré à l’avant, comme si nous l’avions vomi par projectile. Et le drift dans Starlit Kart Racing n’est pas vraiment un drift. La tenue de route n’est pas améliorée pendant le drift, et vous pouvez vous déplacer à gauche ou à droite pendant le drift. Il s’agit donc plutôt d’un système de boost : vous maintenez le bouton « drift » enfoncé et vous le relâchez pour obtenir un boost. On s’y habitue, mais c’est une version bizarre du drift traditionnel.

Les plus-points vont aux armes. Il y en a une tonne, pour commencer. En frappant des blocs de points d’interrogation, vous obtenez deux armes, et elles sont choisies parmi une vingtaine de types différents. Cela s’ajoute à une arme spécifique au kart qui est en recharge, ce qui serait génial si les différents karts étaient bon marché à débloquer.

Nous pourrions être prétentieux et dire qu’il n’y a vraiment que quelques catégories d’armes différentes : il y a les obus rouges, les mines, les boosts et les impulsions qui détraquent tous ceux qui vous entourent.

Nous ne pourrions pas vous dire comment certains boosts diffèrent les uns des autres, par exemple.

Mais ils ont l’air bien, et il y a encore de la place pour les petites surprises, comme un power-up de type éclair qui rétrécit tout le monde.

Bien que, pour l’amour de Dieu, ne mettez jamais une autre arme dans un jeu de karting qui change les commandes.

Starlit Kart Racing a un « rayon de confusion » qui passe de la gauche à la droite, et bon sang, il n’y a rien de plus malsain que de percuter des murs lorsque l’arme commence ET finit.

Mais l’impression dominante en jouant à Starlit Kart Racing était que les courses semblaient, eh bien, inauthentiques.

C’est un terme étrange à utiliser, mais le seul qui convienne vraiment : nous n’avons pas vraiment eu l’impression que les courses étaient équitables ou crédibles, en particulier contre les coureurs du CPU.

Nous avions l’impression de courir contre une planche qui se déplace rapidement, avec des coureurs collés sur le dessus.

Nous pouvions toucher un coureur, mais il se remettait en position à toute vitesse.

Il n’y avait pas de réel écart entre le premier et le huitième : ils semblaient tous être à la même distance les uns des autres, comme un peloton constant.

Et la planche gardait le rythme jusqu’au dernier tour, où elle se relâchait enfin et vous laissait gagner – en particulier sur les difficultés les plus faciles.

Quelque chose ne semblait tout simplement pas… juste.

Les niveaux obtiennent une note de passage. Chaque coupe introduit un nouveau mécanisme – les tapis roulants et les tapis rebondissants, par exemple – mais Starlit Kart s’emballe et les ajoute à chaque course de cette coupe, avec peu de variations à côté.

Cela donne une identité aux coupes, mais moins aux pistes, et cela frise le manque d’éclat.

Autrement, les choses ici sont un peu plates, un peu conventionnelles, et ne devraient pas donner à Mario des cauchemars agités.

Enfin, les modes de jeu sont adaptés à l’usage.

Les modes Coupe et Versus offrent les options traditionnelles de grand prix et de course simple pour un à quatre joueurs, tandis qu’un mode Boss vous oppose à un méchant du style de Chase HQ.

Ces modes Boss soulignent vraiment le manque de crédibilité de la course, car le boss ne cesse de dépasser, peu importe ce que vous lui faites subir.

Pourtant, si vous prenez du retard, il s’arrêtera et vous attendra.

Enfin, un mode classé vous permet de faire la course contre d’autres joueurs (il y en a beaucoup, je n’ai jamais eu de problème pour obtenir une partie), mais – gah ! – ne vous donne pas de monnaie en jeu pour avoir terminé.

Au lieu de cela, vous obtenez des couronnes classées qui vous aident à faire des matchs et à débloquer des cosmétiques.

Juste au moment où vous trouvez un mode de jeu qui vaut la peine d’être rejoué, vous ne pouvez pas l’utiliser pour moudre les trucs pénibles.

Gadzooks !

Dieu seul sait quelle note je devrais donner à Starlit Kart Racing.

En tant que jeu free-to-play, il est généreux avec ses pistes et avare avec tout le reste, mettant des étiquettes de prix sur des choses qu’il ne devrait pas (paramètres difficiles ? Vraiment ?).

En tant qu’expérience de karting, il est étonnamment solide, avec beaucoup d’armes, mais il a un air d’inauthenticité, car l’élastique remet les adversaires du CPU en position, juste après que vous leur ayez jeté une mine au visage.

Si les temps sont durs et que vous recherchez une expérience de karting gratuite pour quatre joueurs locaux, alors Starlit Kart Racing vous servira, et vous servira bien.

Pour tous les autres, ce jeu est trop imparfait et trop cher pour être vraiment considéré.

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