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Test de Quarry

Les fans du superlatif jeu d’horreur interactif de 2015 de Supermassive Games, Until Dawn, ont dû attendre longtemps pour que le développeur britannique revienne exactement au genre de manigances qui ont fait de ce jeu l’une de nos expériences d’horreur préférées de tous les temps. Oui, nous avons eu The Dark Pictures Anthology entre-temps, avec House of Ashes – pour notre argent du moins – le seul véritable point fort de cette collection, mais un retour à part entière au genre d’hommage intelligent aux agrafes de l’horreur adolescente qui a rendu Until Dawn si amusant et gore n’a pas réussi à se matérialiser. Jusqu’à maintenant.

Il s’avère que le dernier opus de Supermassive, The Quarry, est un successeur spirituel des événements choquants de Blackwood Mountain, avec un casting similaire de personnages adolescents parfaitement adaptés et délicieusement ennuyeux, un flair pour tout ce qui est cinématique et un système de cause à effet flexible qui voit vos choix de conversation, vos actions spontanées et les succès/échecs des QTE diriger le destin des neuf personnages jouables du jeu.

Dès le départ, les influences et les références aux films d’horreur sont faciles à repérer, avec un mélange enivrant de Vendredi 13, Scream, Cabin in the Woods et même un peu de Délivrance pour faire bonne mesure. Toutes ces influences sont ensuite atténuées par un sens de l’humour ironique qui permet à l’ensemble de rester frais et divertissant pendant les périodes où les chocs sont relégués au second plan par rapport au développement des personnages.

Si vous avez déjà joué à l’un des jeux de Supermassive, vous serez déjà au courant de la façon dont les choses fonctionnent mécaniquement, une bonne partie de l’expérience se déroulant comme un mélange de séquences cinématiques très soignées – nous parlons véritablement de graphismes de niveau cinéma ici, et des sections où vous pourrez prendre le contrôle total d’un personnage et explorer des environnements à la recherche d’indices, d’objets à collectionner et d’autres secrets et chemins qui peuvent soit vous aider d’une manière ou d’une autre, soit vous faire assassiner, soit mener l’histoire dans une autre direction.

Après une séquence de pré-crédits intense qui nous présente les mécanismes QTE du jeu (tapez rapidement sur la direction indiquée sur votre stick gauche pour réussir), nous sommes transportés dans la carrière du titre, alias Hackett’s Quarry Summer Camp, où une bande de conseillers du camp se prépare à fermer boutique pour la saison. Bien sûr, emballer leurs affaires et quitter Dodge comme prévu n’est pas ce qui va se passer ici et, après quelques décisions stupides de la part du chef du groupe et un jeu de Vérité ou Oser qui tourne au vinaigre – le groupe se sépare et s’éloigne – l’excrément frappe vraiment le truc tourbillonnant.

Nous n’allons pas spoiler une seule seconde de ce qui va se passer dans cette critique, car cela enlèverait beaucoup de vie et de plaisir à ce qui va suivre au cours des neuf prochaines heures d’horreur, mais ce que nous pouvons dire, c’est que Supermassive Games a réussi à être très, très proche d’Until Dawn, en lâchant un casting de personnages merveilleusement bien interprétés et bien écrits dans une situation qui a beaucoup plus à faire qu’il n’y paraît au premier abord. En effet, pendant la majeure partie de la durée du jeu, il y a plusieurs sources de menaces à prendre en compte et à s’inquiéter, allant du psychologique au surnaturel, en passant par quelques horreurs de péquenauds complètement fous.

Ce n’est pas un mince exploit que de réussir à étirer la tension d’un film d’horreur pendant la durée d’un film de 90 minutes – comme le prouvent les offres absolument terribles sorties des studios de cinéma ces dernières années – et vous devez donc vraiment applaudir les développeurs qui ont réussi à maintenir la tension jusqu’aux deux dernières heures environ, lorsque les choses deviennent un peu plus directes et orientées vers l’action. Avec de multiples sources potentielles de mal à travailler, The Quarry parvient à livrer certains de ses secrets, faisant une poignée de révélations juteuses en cours de route, tout en gardant juste assez de retenue pour qu’il y ait toujours plus dans le réservoir à la fois pour avoir peur et pour travailler à découvrir.

Tout ce travail narratif intelligent est ensuite soutenu par un casting stellaire qui cloue absolument leurs rôles respectifs. Justice Smith et Halston Sage, qui interprètent Ryan, le solitaire troublé, et Emma, l’influenceuse super agaçante, sont peut-être nos meilleurs choix, mais tous les autres, de Zach Tinker dans le rôle de Jacob, l’athlète stupide, à Brenda Song dans le rôle de Kaitlyn, l’insensible, et Ted Raimi dans celui d’un flic effrayant, réussissent à s’approprier pleinement leur rôle, ce qui donne lieu à une expérience narrative interactive où nous n’avons pas hésité à passer du temps avec chacun des personnages dans leur histoire individuelle. Certes, le jeu peut être un peu lent à certains moments, surtout au début, lorsque nous apprenons à connaître le rôle de chacun dans la hiérarchie sociale du camp, mais il y a suffisamment d’humour, de tension réelle et de dynamique relationnelle intéressante pour que vous soyez toujours impatient de voir ce qui va se passer ensuite.

Revenons aux aspects mécaniques de The Quarry et, en plus des séquences QTE attendues où vous devrez être prêt et alerte pour réagir à des dangers soudains, vous avez également des choix de conversation à faire qui affectent le développement des relations, des décisions en une fraction de seconde qui vous offrent la possibilité de suivre l’une des deux invites à l’écran ou de vous asseoir et de ne rien faire et des rencontres « ne respirez pas » où vous devrez retenir votre souffle pour rester caché. Il y a également des aspects de combat léger où vous aurez la possibilité de tirer un coup de fusil sur une menace ou de vous abstenir complètement de tirer pour voir comment les choses se passent. En tenant compte de tous ces éléments mobiles, il n’est pas difficile de voir d’où vient le chiffre de « 186 fins uniques » vanté dans la préparation de la sortie, et en rejouant des sections pour expérimenter, nous avons été impressionnés par la façon dont de petits changements dans les réponses conversationnelles, l’échec d’un QTE ou la prise d’une décision différente sous la contrainte ont changé le dialogue, les rencontres et les chemins que nous avons empruntés. Oui, cela ne fonctionne pas toujours de manière convaincante, nous avons remarqué quelques points où les personnages ont fait quelque chose qui n’avait pas tout à fait de sens indépendamment de nos choix, mais ces moments sont rares.

Si vous prenez la mauvaise décision et que votre personnage préféré est tué, le jeu vous offre généreusement trois vies, ce qui vous permet de revenir en arrière et de rejouer à partir de ce moment-là dans l’espoir d’obtenir un meilleur résultat. (Note : il s’avère que cette fonctionnalité n’est en fait disponible dès le départ que dans la version deluxe du jeu, vous devrez terminer une partie pour la débloquer autrement). À cet égard, nous avons été légèrement contrariés par le fait qu’il n’y a aucun moyen de sauter les dialogues ou les scènes que vous avez déjà parcourus – vous devrez les regarder à nouveau – mais il est agréable d’avoir la possibilité de corriger le tir de temps en temps. Dans notre jeu, nous avons réussi à traverser l’épreuve de la Carrière en restant relativement indemnes et avec un certain nombre de nos conseillers encore debout, mais il est tout à fait possible de se retrouver avec tout le monde mort ou vivant en fonction de la façon dont vous prenez vos décisions, donc il y a certainement beaucoup de possibilités de rejouer en revenant pour changer la façon dont les choses se passent.

En parlant de rejouabilité, il y a aussi un tas d’objets à collectionner au fur et à mesure de votre progression, dont les plus importants sont des cartes de tarot que vous pouvez présenter à la plutôt effrayante Eliza (jouée par Grace Zabriskie de Twin Peaks) entre les missions afin d’avoir de petits aperçus d’événements qui pourraient potentiellement se produire plus tard. En outre, vous pouvez vous adonner au couch co-op, qui vous permet d’ajouter plusieurs joueurs, d’attribuer des personnages à chacun d’entre eux, puis de faire circuler la manette pour que chacun ait la possibilité d’influer sur le destin du conseiller de camp qu’il a choisi. Vous pouvez également passer au mode film du jeu et regarder une sélection de résultats prédéterminés, ou même utiliser le mode réalisateur pour pré-assigner le tempérament général de chaque personnage, puis vous asseoir et regarder comment les cartes tombent.

Techniquement, sur PC du moins, The Quarry est une chose étonnante à voir aussi, avec des graphismes qui atteignent presque le réalisme d’un film pour la plupart (à part quelques bouches bizarres et un peu d’uncanny valley dans les yeux de temps en temps) et nous n’avons pas rencontré de bugs ou d’autres problèmes pendant notre jeu. Sur une note plus négative, en termes de gameplay, lorsque vous prenez le contrôle des personnages, vous avez l’impression que les choses n’ont pas vraiment évolué depuis Until Dawn et que le fait de se déplacer dans les environnements ou d’interagir avec les éléments peut sembler un peu maladroit et peu poli, ce qui est dommage étant donné la finesse du reste de la présentation. Vous constaterez également que certains angles de caméra prédéfinis rendent difficile de voir où vous allez réellement et nous avons eu du mal à quelques reprises à faire des choses comme simplement sortir d’une porte parce que la caméra obscurcissait notre vue.

Ces petits problèmes et tics mis à part, cependant, The Quarry est absolument un retour en forme pour Supermassive Games. Les fans d’Until Dawn seront dans leur élément ici et tous les autres devraient s’attacher pour un tour de montagnes russes qui combine un jeu d’acteur, une écriture, des graphismes et des choix musicaux de premier ordre avec un amour très évident pour le genre de l’horreur, résultant en une expérience interactive qui ne peut pas tout à fait faire tomber Until Dawn de son perchoir, mais qui s’en approche sacrément.

Conclusion

Avec The Quarry, Supermassive Games revient au sommet de sa forme avec un successeur spirituel du superbe Until Dawn, qui n’est pas loin de faire tomber ce classique de son piédestal. Il y a un casting fantastique de personnages bien observés à connaître ici, une narration qui contient plusieurs menaces et beaucoup de rebondissements et de moments légers à côté de ses chocs et révélations juteuses.

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