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Test de HighFleet

  1. Je vais rendre Georgy Prokofiev fier.
  2. High flyin' dans HighFleet
  3. Je suis le prédateur principal des cieux
  4. Construisez-les
  5. Vous n'avez pas besoin d'une carte pour naviguer dans la haute société
  6. Les nuages s'amoncellent sur le Royaume de Gerat
  7. La grâce salvatrice

Je ne m’attendais pas à ce que HighFleet soit le premier jeu publié par la renaissance de MicroProse dont je ferais la critique. Cependant, l’équipe a chassé les talents haut et bas, et je pense qu’elle y parvient – car il est certain que HighFleet est un jeu des plus curieux.

Personne ne sait quand, pourquoi ou comment la Calamité est arrivée, mais elle est arrivée. Et maintenant, l’Empire romain est la plus grande puissance d’Erat (Terre). Ou, c’était le cas lorsque les nobles du Gerat récemment subjugué se sont regroupés dans le Rassemblement, avec des armadas célestes qui faisaient plus que jeu égal avec celles de l’Empire. Vous êtes le descendant de la Maison Sayadi, et vos vaisseaux reconquerront le domaine de votre père aux rebelles.

Je vais rendre Georgy Prokofiev fier.

C’est, du moins, tout ce que je peux dire sans gâcher le tutoriel. Et si les noms propres ci-dessus ne vous disent pas grand-chose, imaginez que vous êtes la Russie impériale qui (re)conquiert l’Afghanistan, sauf qu’il y a une parité technologique, des vaisseaux volants géants, une ancienne prophétie et un tas de vibrations dieselpunk. HighFleet mise beaucoup sur l’atmosphère, et le fait que l’interface utilisateur soit censée représenter les écrans et les outils que vous utiliseriez sur un navire renforce encore cette impression.

Votre objectif dans HighFleet est de voler du bas de la carte dans le sud du Gerat (aléatoirement à chaque nouveau passage) jusqu’à la capitale rebelle du nord, Khiva, et de la prendre – pas de bombes nucléaires ! Votre écran de bord affiche les villes (ainsi que leurs spécialités, et toutes en ont une) de Gerat et les routes qui les relient comme s’il s’agissait de nœuds dans un jeu plus traditionnel. Mais ce n’est pas FTL ou Crying Suns ou tout autre roguelike similaire ; tant que vous avez le carburant, vous pouvez vous déplacer où vous voulez.

C’est parce que, contrairement aux jeux que j’ai mentionnés, il y a beaucoup à faire dans la carte stratégique de HighFleet. Vous traitez les contacts radar, interceptez et décodez les messages radio, triangulez les emplacements des flottes ennemies potentielles et des convois juteux, répartissez les forces opérationnelles et gérez les niveaux de carburant. Oui, le conseil officiel du jeu concernant les signaux radar à longue portée est de les marquer sur la carte (vous pouvez même laisser des notes), de laisser passer un certain temps, puis de marquer la nouvelle position, et enfin de mesurer la vitesse en utilisant ces deux points. Vous ne savez toujours pas qui est ce contact, mais vous apprendrez à reconnaître les problèmes par la vitesse.

Les batailles sembleraient presque secondaires à tout cela, mais comme vous ne pouvez pas les résoudre automatiquement, elles ne le sont absolument pas. Mais la carte stratégique est très importante dans votre décision de vous diriger uniquement vers les batailles que vous pouvez gagner (et de préférence facilement). Ce sera de moins en moins le cas au fur et à mesure que vous vous enfoncerez dans Gerat, mais c’est le principe : choisissez soigneusement votre prochain mouvement.

Et c’est sans compter les trucs insensés qui se produisent lorsque votre ELINT capte des signatures radar ennemies. Soudain, vous pouvez avoir besoin d’éteindre votre propre radar, de changer de cap, et même de vous défendre activement contre une attaque de missiles de croisière. Comme HighFleet essaie de faire le moins d’abstraction possible, vous pouvez voir le cône radar d’un missile à tête chercheuse à radar actif sur votre carte. Si vous n’esquivez pas, vous êtes amené à l’écran de combat où toute votre flotte illumine les cieux pour éjecter le missile du ciel.

High flyin’ dans HighFleet

D’ailleurs, c’est pratiquement le seul moment où vous aurez des alliés IA dans la bataille. Dans les combats réguliers (en 2D, à défilement latéral) de la HighFleet, vous enverrez un vaisseau à la fois, en vous retirant pour laisser le suivant dans la file (vous feriez mieux de les placer dans un ordre approprié) entrer en action. Pendant ce temps, l’ennemi aura jusqu’à quatre volants en même temps, le surplus venant en renfort lorsque vous détruisez des navires.

Ce système ne semble pas le moins du monde équitable pour le joueur, mais il prend tout son sens une fois que vous avez traversé plusieurs batailles. Les vaisseaux dans HighFleet ne sont pas de simples éponges avec des barres de HP ; ils sont constitués de nombreux composants, chacun pouvant être détruit individuellement. Vous devez entretenir et réparer votre flotte ; l’ennemi ne le fait pas. Ainsi, si vous aviez des alliés IA, vous encaisseriez beaucoup plus de dégâts dans un champ de bataille en 2D où toutes les armes ont une portée infinie. Et si l’ennemi n’envoyait qu’un seul vaisseau à la fois, vous, le joueur, auriez probablement la vie trop facile.

Pourtant, il n’est pas facile d’avoir la vie facile dans HighFleet. Les vaisseaux ont des caractéristiques de maniabilité différentes selon leur poids, leurs moteurs, leur emplacement, etc. Tout dommage a le potentiel d’endommager quelque chose d’important : vos moteurs peuvent surchauffer ; votre système de carburant peut prendre feu ; vous pouvez tomber en panne de carburant ; et vous serez certainement à court de missiles. Le tir des armes est limité par la taille des chargeurs, et la meilleure idée est de ne tirer que lorsqu’ils sont entièrement chargés. Pendant ce temps, vous et vos cibles vous déplacez de manière hélicoïdale sur un plan 2D.

Je suis le prédateur principal des cieux

Une fois que vous avez appris comment le système fonctionne, c’est glorieux. Vous savez quand l’ennemi va attaquer, alors vous esquivez et vous faufilez autour des tirs entrants. Vous essayez de vous orienter pour vider un chargeur sur les parties non protégées (ou, selon la façon dont ça se passe, plus protégées) du vaisseau de l’adversaire. Ainsi, une fois que vous commencez à maîtriser le Lightning – une corvette précoce bon marché qui sacrifie tout pour déplacer six moteurs et deux canons à tir rapide – vous pouvez devenir l’horreur de tout ce qui est de taille égale et plus petite.

Croyez-moi, vous comprendrez ce que je veux dire lorsque vous manœuvrerez sous l’un de ces redoutables Gladiateurs et que vous lui arracherez les tripes légèrement protégées, laissant une coque de blindage noyée tomber lentement au sol. Ou lorsque vous apprendrez à faire face aux bateaux à missiles guidés en détruisant leurs charges utiles exposées, puis en utilisant cet espace dans le blindage pour atteindre et écraser le pont.

C’est bien différent lorsque les croiseurs et autres chonkers de la HighFleet sont impliqués. Comparé à leurs homologues plus petits, même un croiseur auxiliaire peut infliger et encaisser une quantité odieuse de dégâts. Ils peuvent même avoir des batteries d’armes de corvette utilisées pour le CIWS (système d’armement rapproché) – la batterie principale est destinée aux vraies cibles. Ils sont également extrêmement lents, presque immobiles, alors oubliez l’esquive et acceptez le fait que vous recevrez des coups. C’est une expérience très différente.

Construisez-les

Vous pouvez également concevoir vos propres vaisseaux. Les modifications que vous effectuez dans le jeu sont enregistrées comme de nouvelles variantes que vous pouvez rencontrer plus tard, et il y a un constructeur/testeur dans le menu principal pour créer des vaisseaux que vous pouvez ensuite utiliser dans la campagne. Ma première création ? Un bateau qui ne fait rien d’autre que de transporter huit missiles de croisière à pointe conventionnelle, parce que la HighFleet ne vous donne que des bombes nucléaires par défaut (utiliser des bombes nucléaires permet à l’IA d’utiliser des bombes nucléaires, ce qui est mauvais). Cela vous permet également de modifier des conceptions existantes pour savoir ce qui se passerait si vous remplaciez le canon de 57 mm du Navarin par un simple lance-roquettes de 220 mm.

Obtenir des missiles à pointe conventionnelle m’a permis de développer la reconnaissance par missile. Le radar ne vous indique pas la composition d’une force ennemie, mais lancer un missile de croisière dessus vous montrera le combat de défense terminale, vous permettant de découvrir quels sont les navires présents (et aussi le missile est susceptible d’en éliminer un).

Mais pour amener un vaisseau à l’atelier de réparation, vous devez faire atterrir au moins un vaisseau dans une ville, ce qui peut être plus facile à dire qu’à faire. Les différents points de réparation de la ville offrent différents bonus de réparation, et, bien que vous puissiez atterrir à cheval sur deux en même temps, les meilleurs se trouvent généralement dans un puits étroit. Vous pouvez carrément oublier ce dernier lors de l’atterrissage du Sébastopol ou d’autres croiseurs, car le principal problème sera de trouver suffisamment d’espace d’atterrissage plat pour éviter de totaliser le navire.

Vous pouvez essayer et réessayer les atterrissages autant de fois que vous le souhaitez, à condition que vous soyez d’accord pour le faire à nouveau pour chaque navire atterri. Il existe également des mesures anti-sauvetage dans les batailles. Vous pouvez réessayer, mais chaque nouvelle tentative vous coûte le moral de la force de frappe, et si celui-ci descend suffisamment bas, l’équipage refusera d’aller au combat. Il n’y a pas d’explication dans le jeu de cette solidarité quantique avec les frères morts dans une réalité alternative, mais elle est là. Vous pouvez restaurer le moral en traînant dans les villes, mais cela peut conduire les habitants rebelles à donner l’alerte. Les choses ne sont jamais faciles dans HighFleet.

Vous n’avez pas besoin d’une carte pour naviguer dans la haute société

On peut en dire autant de l’aspect social d’un jeu sur les combats de dirigeables géants. Lorsque vous atterrissez dans une ville, vous pouvez être impliqué dans une petite aventure textuelle. Il s’agit de répondre aux invitations des notables locaux, de trancher des litiges locaux ou de dire à vos troupes que vous n’avez pas, en fait, fait bouillir un rival dans une marmite. La plupart du temps, il s’agit de trouver un équilibre entre les normes de la société Gerat, encore régie par des coutumes tribales et habituée à la violence, et les vues plus urbaines et respectueuses de la loi des Roms. Cependant, cela est également truffé de problèmes comme le racisme.

Le résultat le plus probable des aventures textuelles de HighFleet est l’augmentation ou la diminution d’une ou plusieurs de vos échelles de moralité. Elles représentent la valeur que vous accordez à la foi, à l’argent, aux valeurs roms, aux valeurs gératistes, etc. Collectionnez suffisamment d’échelles, et elles gagneront un niveau. Félicitations, maintenant votre équipage attend de vous que vous agissiez en conséquence, et vos choix de dialogue indiqueront désormais s’ils approuvent ou désapprouvent vos choix. Mais le terrier du lapin va plus loin : les échelles de valeur agissent également comme des compétences, et dans certains moments critiques, les choix de dialogue feront également un jet de réussite sur cette échelle. Bien sûr, vous êtes un tarkhan (capitaine) qui promeut les valeurs roms, mais êtes-vous vraiment bon pour les défendre ? Seul le temps nous le dira.

Les aventures textuelles impliquent également de parler aux autres personnages de HighFleet. À des moments critiques, vous serez plongé dans un mini-jeu pour vous faire aimer d’eux. Dommage que vous deviez découvrir leurs points de vue en vous baladant à l’aveuglette et en choisissant parmi les sujets tirés au sort ceux sur lesquels vous devez vous concentrer. Le bénéfice habituel de la réussite est qu’un tarkhan vous rejoint et ajoute son vaisseau à votre flotte.

Une fois rejoint, un camarade tarkhan devient un personnage permanent. Cela signifie que vous pouvez leur demander des faveurs en échange de perdre la faveur avec eux. Dommage qu’il n’y ait aucun moyen de poursuivre leur affection en dehors de ces aventures textuelles aléatoires.

Les nuages s’amoncellent sur le Royaume de Gerat

Bon, j’en suis à trois pages et je n’ai pas encore parlé des problèmes de la HighFleet. Prenez celui ci-dessus : il n’y a aucun moyen de rechercher délibérément les faveurs de vos alliés. Bien sûr, cela vous empêche de découvrir une astuce bizarre pour que le prince qui vous accorde des prêts vous aime pour toujours et vous donne de l’argent à l’infini, mais on a quand même l’impression que cela supprime une partie de l’agence.

Vous savez ce qui supprime aussi l’agencement ? Ne pas être capable de dire la composition d’un contact radar. Ecoutez, je sais qu’essayer de deviner l’opposition en se basant sur les retours radar est un art noble dans la vraie vie (et dans CMANO). Mais pourquoi n’est-ce pas un mini-jeu dans HighFleet ? Pourquoi ne puis-je jamais savoir si je peux envoyer mes Lightning (qui comptent beaucoup sur la vitesse pour être leur armure), ou si je dois rassembler quelque chose de plus grand ?

En parlant de vaisseaux : l’écran de réparation me pose toujours problème. Vous voyez, lorsque vous ajoutez ou enlevez des composants à un vaisseau, vous modifiez le plan, créant ainsi une nouvelle classe. Lorsque vous réparez un navire, vous pouvez choisir le plan de classe à utiliser, mais on ne vous dit jamais quelles pièces devront être remplacées. Et parfois, le jeu refuse de donner des paramètres de réparation automatique, ce qui signifie que vous devez cliquer vous-même sur chaque composant pour voir s’il a besoin d’un peu d’amour.

Ceci est également lié au bug où, parfois, un vaisseau qui a presque touché le sol vous retire les commandes et plonge sur les 100 derniers mètres. Ainsi, votre désir d’entrer dans l’arbre d’augmentation de la vitesse de réparation de 76 % vient de prendre fin, vous causant des dommages au train d’atterrissage et éventuellement aux moteurs situés sous le vaisseau. Au moins, le développeur a récemment publié un patch qui vous permet d’annuler l’atterrissage au lieu de réessayer sans fin.

La grâce salvatrice

Il y a aussi des problèmes avec la carte de campagne. Cependant, ils se limitent principalement à une superposition de PNJ du didacticiel qui se coince au-dessus de tout, ne vous laissant d’autre choix que de recharger la sauvegarde.

En parlant de sauvegardes, le jeu ne vous permet pas de le faire manuellement. Il enregistre lorsque votre vaisseau amiral atterrit dans une nouvelle ville et, si les choses tournent mal, vous pouvez recharger à partir de là. Cependant, il arrive que les choses deviennent vraiment épineuses et que vous souhaitiez réinitialiser votre campagne. HighFleet comprend – bien plus que d’autres roguelikes – que faire galérer les joueurs pendant les premières étapes de la campagne n’est pas bon, donc vous pouvez obtenir des points de sauvegarde méta en capturant les quartiers généraux de la flotte.

Mais la capture des QG présente quelques problèmes. Vous devez mourir pour recommencer à partir de ce point (heureusement, vous obtenez des bonus en fonction de votre réussite), mais cela n’est pas mentionné dans le tutoriel du jeu. C’est l’une des choses que j’ai dû apprendre en lisant le manuel. Bien sûr, c’est un manuel magnifique et bien écrit (bien qu’il ait ses propres problèmes), mais j’ai l’impression que c’est le genre de données qui auraient dû être explicitement introduites dans le tutoriel (la mention actuelle est au mieux oblique).

Sur le sujet de la beauté, HighFleet est un jeu magnifique. Que peut-on dire d’autre à ce sujet ? L’interface est tactile, presque à la manière de NautiCrawl, et son aspect est incroyable. Les combats sont riches en explosions et en gouttes de pluie sur votre écran, et vous pouvez voir les navires se faire démolir pièce par pièce. J’adore ça. Les personnages du jeu sont dieselpunk à souhait, et vous ne pouvez pas ne pas aimer ça.

L’audio est également fantastique. Les dialogues vocaux ne sont pas vraiment une chose ici, mais le reste est excellent. Vous apprendrez à juger les armes en fonction de leur son, et vous n’aurez pas besoin de regarder l’écran pour savoir quels sont les problèmes de vos vaisseaux – vous pouvez simplement écouter pour comprendre la situation.

Il m’a fallu beaucoup de mots, mais je l’ai enfin dit : HighFleet est un bon jeu. Il peut être difficile, brutalement, et il a quelques problèmes avec la façon dont il gère les choses. Mais vous pouvez voir la logique derrière la plupart des soucis (qui ne sont pas des bugs), ce qui les rend plus faciles à accepter. Maintenant, si vous voulez bien m’excuser, je dois me remettre à rêver de ce que serait une chose incroyable si les batailles de navires recevaient le traitement 3D que Black Lab Games a donné à Deadlock.

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