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Test de Halo Infinite

À l’approche du lancement anticipé de Halo Infinite, la hype autour de Halo n’avait pas atteint de tels sommets depuis longtemps. Depuis 20 ans que je joue à la franchise, je me souviens de deux occasions où l’excitation pour la prochaine sortie du Master Chief était à son comble. Et c’était pour les deux suites de Halo : Combat Evolved. Avant Halo 2, la visière brillante du Master Chief était imprimée sur pratiquement tous les gobelets de Slurpee 7-Eleven du pays. Certes, la rage de Halo est revenue, mais elle n’est pas tout à fait comme à l’époque. Elle existe parallèlement à un air de prudence indéniable.

Cela fait presque une décennie que le développeur 343 Industries a repris le flambeau laissé par Bungie. Les deux jeux réalisés par la société pendant cette période ont divisé les fans et les critiques. J’ai cependant aimé Halo 4, et sa tentative d’humaniser le Master Chief d’une manière que peu de jeux de la franchise avaient osé. L’histoire était agréable, mais les ennemis et le mode multijoueur laissaient beaucoup à désirer. Halo 5 : Guardians, cependant, a touché le sol avec un bruit sourd audible. Si le mode multijoueur était décent, son histoire voyait la résurrection de Cortana en dictateur intergalactique, ce que le jeu et les livres qui ont suivi ont eu du mal à justifier.

Le retour du Chef

En effet, l’excitation pour Halo Infinite – le troisième et dernier jeu de la trilogie Reclaimer de 343 – est réelle, mais éclipsée par la grande question : est-il à la hauteur de l’héritage ? Après avoir joué au jeu du début à la fin, explosant des Grunts et glissant sur des plaines herbeuses dans un Warthog comme au bon vieux temps, j’ai ma réponse.

Oui, même si elle n’entrera pas dans l’histoire comme la meilleure de la franchise, la campagne de Halo Infinite est un excellent retour en forme. Non seulement elle offre l’une des meilleures jouabilités de Halo depuis des années, mais elle propose une histoire émotionnelle et captivante qui vous tiendra en haleine. Ce n’est pas parfait, remarquez. Mais c’est une aventure satisfaisante, qui démontre que 343 Industries s’est enfin imposé avec assurance en tant que développeur de Halo.

Bienvenue à Installation 07

L’histoire de Halo Infinite débute environ 18 mois après la montée en puissance de Cortana. Du moins, c’est ainsi qu’elle commence : avec le Master Chief et l’UNSC dans une ultime tentative pour abattre l’IA. Cependant, les forces de l’UNSC sont assaillies de toutes parts par les Bannis, une force mercenaire composée d’anciens soldats de l’Alliance. L’UNSC perd. De manière intéressante, six mois s’écoulent entre la scène d’ouverture et le moment où le Chef est retrouvé à la dérive par un vaisseau Pélican itinérant. Il est sauvé par son pilote, connu sous le nom de « le Pilote » ou d’Echo-216 – ou Brohammer par la communauté, comme un clin d’œil au populaire pilote de vaisseau du jeu original.

Avec ce laps de temps, l’histoire de Halo Infinite se présente comme un puzzle partiellement complété. Vous apprenez les parties importantes très tôt. Les Bannis, menés par une Brute imposante nommée Escharum, se sont emparés d’un Zeta Halo endommagé – également connu sous le nom d’Installation 07. Aux côtés du Pilote réticent, le Master Chief se rend dans le monde des anneaux pour empêcher les Bannis d’échafauder un quelconque plan diabolique. Ensemble, ils récupèrent une IA connue sous le nom d’Arme, qui s’associe au Chef. Parce que vous ne pouvez pas pirater des terminaux avec un poing.

Qui est la recrue ?

Le cœur de l’histoire du jeu est la relation entre le Master Chief et l’Arme. Au début, le Chef est enfermé dans son stoïcisme sans humour typique. Après tout, beaucoup de choses se sont passées depuis Halo 4, et l’Arme ressemble à Cortana, sa vieille amie (mais avec plus de vêtements). Mais elle n’est pas aussi narquoise que son homologue – elle est naïve, et un peu maladroite. Au fil du temps cependant, l’attitude du chef change sensiblement. Il se préoccupe d’elle et fait même des plaisanteries pour les amuser. Le développement des personnages a été au cœur de la nouvelle trilogie de 343, et il est bon de voir qu’elle reste fidèle à ses principes.

Les plus grandes pièces du puzzle narratif sont livrées par le biais des temps de mission. Il y a beaucoup de questions ici : Qu’est-il arrivé à Cortana ? Que prépare Escharum ? Ces questions trouvent leur réponse avec le temps. La plupart des petites pièces se présentent sous la forme de journaux audio à collectionner, laissés par les forces de l’UNSC et des Bannis. Ils complètent les détails, expliquant ce qui s’est passé juste avant et pendant le sommeil de six mois du Chef. Les fans de longue date de Halo apprécieront également les rappels aux anciens jeux et à certains romans.

Ce que je reproche à l’histoire, c’est qu’elle essaie d’en faire un peu trop par endroits. J’ai apprécié l’affrontement entre les protagonistes et le siffleur et bavard Escharum. Mais le jeu tente également de glisser une intrigue de type « B ». Elle est assez intrigante, mais elle menace parfois de faire dérailler les autres segments.

Mise en place

Dès le début, 343 Industries a été catégorique : Halo Infinite n’était pas un jeu à monde ouvert. Et il ne l’est pas du tout. Pour l’essentiel, le jeu suit un parcours linéaire. Une fois que vous avez terminé la première mission du jeu, vous savez exactement où aller ensuite, et ainsi de suite. Cependant, entre chaque mission de l’histoire, vous avez la liberté d’explorer, de participer à des événements secondaires ou de chasser des objets de collection cachés.

Des bases d’opérations avancées, ou FOB, parsèment le territoire. En les reprenant aux mains des Bannis, vous disposerez d’un endroit pour vous réapprovisionner en armes ou faire appel à des véhicules, livrés par Echo-216. Elles peuvent également être utilisées comme points de voyage rapide. Une fois qu’une FOB est récupérée, elle affichera les avant-postes des Bannis à proximité, les marines capturés, et même certains objets à collectionner sur la carte du jeu. C’est à vous de les traquer ou d’appeler une mangouste pour vous rendre à la prochaine mission et continuer.

Choisissez votre méthode

Quoi qu’il en soit, les FOBs sont le meilleur moyen de planifier votre prochain mouvement. Vous pouvez prendre un fusil de sniper si vous voulez éliminer les forces ennemies à distance. Ou, peut-être préférez-vous la méthode classique et défoncer les portes armé d’un fusil de combat et d’un fusil à pompe Bulldog. L’une des méthodes que j’ai employées consistait à remplir un Razorback d’une troupe de marines équipés de lance-roquettes et de fusils de sniper et de les laisser faire tout le sale boulot. En faisant cela, cependant, j’ai découvert qu’il y a une limite au nombre de pièces d’un type d’arme que vous pouvez faire appel. Il n’est pas non plus difficile de remarquer les quatre caisses d’accès aux armes qui se trouvent dans chaque FOB. Même si le mode coopératif n’était pas prêt pour le lancement, la quantité de caisses laisse penser que vous pourrez peut-être vous associer à trois autres personnes.

Il y a d’autres limites en ce qui concerne les FOBs. Vous avez besoin de points de Valor afin de débloquer plus de véhicules, ainsi que des variantes de marines et d’armes. Le Valor s’obtient en éliminant des avant-postes bannis, en sauvant des marines ou en détruisant des tours de propagande (heureusement, vous n’avez pas à les escalader). Vous ne pouvez donc pas simplement lancer le jeu et appeler un char Scorpion. Vous devez le mériter.

Pas trop grand

Comme nous l’avons mentionné, Halo Infinite n’est pas un véritable jeu à monde ouvert, ce qui peut être un peu préjudiciable. Bien qu’il ne soit pas petit, les fans de jeux à monde ouvert pourraient sourire de la taille de la zone jouable du jeu. Vous traversez une poignée d' »îles », des morceaux de l’anneau qui se sont détachés lorsque Zeta Halo a été endommagé. Mais au lieu d’eau, ces sections sont suspendues sur place. En regardant depuis le bord, il est certainement intimidant de voir que ce n’est pas de l’eau que vous voyez mais le vide sans fin de l’espace.

On a l’impression d’être dans la deuxième mission de Halo : Combat Evolved, mais étirée bien au-delà de sa portée originale. Et en tant que tel, Halo Infinite passe à côté de certains des biomes intéressants de ses prédécesseurs. Il n’y a pas de canyons enneigés comme dans Assaut sur la salle de contrôle, et bien qu’il y ait des zones marécageuses, elles sont loin de la nature frissonnante de 343 Guilty Spark. Il y a, bien sûr, de nombreuses structures Forerunner à parcourir – et ce sont les meilleures que j’ai vues jusqu’à présent de la série.

Le monde plus petit offre cependant un avantage. Des jeux comme Assassin’s Creed sont certes massifs, mais une grande partie de l’environnement semble sans vie et vide. En se concentrant sur une zone plus restreinte, 343 a pu enrichir Zeta Halo de détails petits et grands. La déception de ne pas avoir de zone enneigée peut disparaître de votre esprit lorsque vous apercevez une énorme et magnifique cascade alors que vous la survolez dans une Wasp ou une Banshee. À côté d’une forteresse de Bannis, vous pouvez tomber sur un point d’observation de marine avec un fusil de sniper, une literie de fortune, et des MREs jetés. Sur une montagne voisine, un marine tombé sur une Elite morte à côté d’un Banshee fait allusion à une histoire qui ne sera jamais entièrement racontée. Des œufs de Pâques et des secrets sont également cachés partout. Il y a beaucoup de choses à découvrir, ce qui devrait empêcher la lassitude des vrais jeux à monde ouvert de s’installer.

Combat évolutif

Un monde détaillé ne signifierait rien si la jouabilité faisait défaut, mais ce n’est pas le cas avec Halo Infinite. C’est le jeu le plus amusant que j’ai eu dans un jeu Halo depuis longtemps. Et je dois en grande partie cela au Grappleshot. J’adore ce truc. D’une simple pression sur un bouton, vous pouvez grimper sur des corniches, vous rapprocher de vos ennemis pour leur asséner des coups de coude bien sentis, arracher des armes au sol ou en l’air, et même réquisitionner la plupart des véhicules. Il s’intègre si naturellement dans le trio classique des armes à feu, des grenades et de la mêlée que je me suis souvent demandé comment j’avais pu m’en passer.

Les autres équipements sont débloqués par la progression de l’histoire et peuvent être améliorés grâce aux noyaux spartiates disséminés dans le jeu. Avec tout l’équipement débloqué et mis à niveau, le chef devient une force presque inarrêtable. Il n’y a pas eu beaucoup d’engagements où j’ai eu l’impression d’être à court d’options. Face à un trop grand nombre d’ennemis, vous pouvez déclencher un mur de chute pour arrêter les balles ennemies avant de vous hisser sur un rebord pour laisser vos boucliers se recharger. Lors d’un combat, j’ai utilisé le Thruster, un court sprint, pour passer derrière et éliminer une Brute brandissant un marteau à gravité. L’instant d’après, j’ai utilisé le Grappleshot pour enrouler le marteau et je me suis retourné pour écraser une Elite qui arrivait. Je ne me suis jamais senti aussi puissant en incarnant le puissant Spartan.

Il y a quelques armes nouvelles et de retour, mais elles ne sont pas toutes agréables à utiliser. Certaines, comme le fusil d’assaut et le fusil de combat, sont toujours aussi fiables. Les armes plus récentes, comme le fusil à pompe Bulldog et le pistolet Sidekick, sont fantastiques. Et je suis presque amoureux de la Heatwave, qui envoie une marée de particules de lumière dure rebondissantes qui peuvent vaporiser les ennemis. Cependant, le Ravageur, qui projette du plasma, semble inutile, et la Carabine à impulsion remplace mal le Fusil à plasma.

Éraflures dans l’armure

Halo Infinite présente quelques inconvénients, même s’ils sont mineurs. Son optimisation, avec mon 2080 Super et mon Ryzen 9 5900X, s’est avérée bonne. Mais j’ai rencontré des bugs, et la synchronisation labiale de certains personnages n’était pas aussi fluide. Le jeu a été retardé d’un an, mais il y a encore de petites zones à peaufiner.

S’attaquer aux forteresses des Bannis n’était pas non plus très engageant à long terme. Parfois reléguées au rang de missions secondaires, les forteresses ont pour but d’offrir une petite arène de combat qui, lorsqu’elle est terminée, rapporte des points de vaillance. Mais bien que les objectifs ne soient pas toujours les mêmes, après la troisième, j’ai senti une certaine lassitude s’installer. De plus, dans le jeu, on vous dit que terminer ces avant-postes vous aidera à récupérer l’anneau des Bannis. Pourtant, à votre retour, vous les trouverez réoccupés. Il est vrai que, du point de vue du gameplay, cela n’aurait aucun sens de laisser ces zones vides. Néanmoins, cela a un impact sur le sentiment durable d’accomplissement.

Au moins, on ne peut pas vraiment en dire autant des capitaines bannis que vous pouvez combattre. Tout au long de Zeta Halo, il y a des cibles d’assassinat optionnelles : des chefs bannis nommés que vous pouvez affronter pour un défi supplémentaire. En les tuant, vous débloquerez des versions actualisées des armes ennemies, et vous pourrez également les équiper dans n’importe quelle FOB.

La fin de la trilogie

La dernière année qui a suivi le retard a également fait toute la différence. Halo Infinite est un jeu magnifique, qu’il s’agisse des superbes panoramas ou des dégâts de combat sur l’armure et le fusil d’assaut du Chef. Bien sûr, les jeux Halo mainline ont souvent été présentés en deux parties. Le multijoueur, cette fois, est séparé et gratuit. Et bien qu’il y ait des problèmes concernant la progression et la monétisation, entre autres choses, cela reste un moment sacrément amusant. Nous vous donnerons probablement nos impressions sur le multijoueur une fois qu’il sera sorti de la bêta.

Il a peut-être fallu six ans, mais l’attente pour Halo Infinite en valait la peine. Il est clair que lorsque 343 a dit qu’il se penchait sur le passé de la franchise pour s’en inspirer, ce n’était pas que des mots. Le jeu s’inspire de la trilogie originale, tout en ajoutant juste assez de nouveautés pour ne pas donner l’impression d’une relecture fatiguée. Tout, des environnements aux combats et à la musique, est du pur Halo.

Il y a eu un moment au début du jeu que je ne pense pas pouvoir oublier de sitôt. J’ai regardé le Chef, à l’arrière d’un Pélican ouvert, contempler l’ancien monde des anneaux qui s’élève sans fin dans le ciel. La lumière du soleil baignait les collines vertes et les montagnes imposantes d’une terre qui s’étendait au loin. À l’apogée de ce moment, le thème original de Halo a commencé. Il m’a frappé comme un poids de plomb. J’ai eu la chair de poule et, même si je ne le savais pas à l’époque, ce ne serait pas la première fois.

Il y aura sans doute des discussions sur la place d’Infinite dans l’éventail des grands jeux Halo. Pour moi, il se classe définitivement parmi les meilleurs. La route a été longue, mais ça fait du bien de finir le combat une fois de plus.

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