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Test de Forza Horizon 5

Si vous êtes venu ici uniquement pour voir la note que j’ai donnée à Forza Horizon 5, permettez-moi de vous donner une réponse rapide : c’est la meilleure expérience de course à laquelle j’ai joué à ce jour, sans exception. Playground Games s’est absolument surpassé avec cette version et a établi un nouveau standard pour ce que peut être un jeu de course en monde ouvert. La profondeur du gameplay et de ses mécaniques, le monde, la présentation – c’est la nouvelle crème de la crème du genre. Ou, comme je devrais le dire – lo mejor de lo mejor !

Dès les premiers instants où vous dévalez le flanc d’un volcan actif à bord d’une Ford Bronco après avoir décollé d’un avion cargo, Forza Horizon 5 vous montre exactement dans quel piège mortel absurde et incroyable vous vous êtes fourré. Il vous dit simplement de vous accrocher et de profiter. Le jeu est un tour de montagnes russes non-stop dès le départ, et il devient de plus en plus sauvage à mesure que vous jouez. Ayant suivi la série depuis son arrivée sur PC avec Horizon 3, je peux dire que non seulement la formule d’Horizon a été affinée pour cette dernière entrée, elle a été, faute d’un meilleur terme, perfectionnée.

Paroles de fous

Ce qui distingue Forza Horizon de son frère plus conventionnel Forza Motorsport, c’est qu’il assume pleinement le fait qu’il n’est qu’à moitié ancré dans la réalité. Avec chaque nouvelle entrée, le niveau de ridicule est poussé toujours plus haut. Comme l’indique la descente de volcan démente mentionnée plus haut, le plafond de ce qui est possible dans le monde d’Horizon a clairement atteint l’exosphère cette fois-ci, et c’est pour le mieux.

À ce stade, Playground Games a clairement adopté un personnage exagéré. Larguer des véhicules depuis des avions, faire la course contre des trains de marchandises et saccager des terres agricoles tranquilles avec des monstres tout-terrain est considéré comme normal. Dans l’univers du jeu, la marque « Horizon » est devenue synonyme de tels spectacles.

Le casting du jeu, qui est notamment très coloré et étoffé cette fois-ci, traite toutes les manigances comme normales et attendues. Les acteurs se laissent complètement aller à la folie partiellement contrôlée de l’expérience. Et, en tant que joueur, tout cela ne pourrait pas se sentir plus à l’aise.

Le fait que non seulement votre avatar parle, mais aussi que les dialogues de l’ensemble des acteurs soient naturels et pleins d’esprit, est particulièrement appréciable. Les répliques sont justes et parviennent à rendre crédibles toutes les folies qui se produisent. Je me suis rapidement retrouvé immergé dans les festivités et intégré dans ce monde virtuel follement génial.

Au-delà du vivant

Ce qui le permet plus que toute autre chose, c’est le rendu virtuel du Mexique par Forza Horizon 5. En plus d’être la carte la plus techniquement impressionnante et la plus complexe de la série en raison de sa taille et de son échelle, ce qui m’a vraiment frappé, c’est son design général. Son atmosphère, son langage visuel, sa disposition ; tout Horizon 5 affiche fièrement un air de raffinement et de logique.

Les concepteurs de décors de Playground ont tout mis en œuvre pour que chacune des sept régions du Mexique soit bien distincte des autres. Elles sont également incroyablement détaillées, tant du point de vue de la conception technique que de la culture.

En tant que personne ayant vécu en Amérique latine pendant quelques années, c’est tellement satisfaisant de conduire à travers des paysages comme la représentation de Guanajuato dans Horizon 5 et d’admirer la magnifique architecture espagnole que je connais si bien.

Même les bâtiments insignifiants situés au milieu de nulle part sur la carte présentent une quantité surprenante de détails et de polissage, et la désactivation de la radio du jeu vous permet d’entendre que même le paysage sonore est authentique. Les sons des différentes espèces animales (qui sont maintenant bien présentes), le son des guitares au loin ; toute l’atmosphère de la carte respire l’authenticité, bien plus que dans les versions précédentes. Il y a tellement de choses à voir, comme les zones de forêts denses du marais, les magnifiques eaux azur des côtes du Pacifique et des Caraïbes, les dunes impressionnantes du désert et les formations rocheuses saisissantes des canyons. Le Mexique de Horizon 5 semble vivant et artisanal à chaque tournant.

Bien sûr, rien ne le signifie plus que la façon dont il s’intègre aux mécanismes de jeu raffinés que Forza Horizon 5 a à offrir. Certes, il m’a fallu une éternité pour en arriver là, mais pour une bonne raison. L’ensemble du jeu est si bien fait que le gameplay de haute qualité est, étrangement, une sorte de réflexion après coup pour moi.

Le plaisir est naturel

Horizon s’est fait un nom en proposant une version très libre du même moteur physique qui équipe Forza Motorsport. Comme les précédents opus, celui-ci est une véritable « simcade », et de la meilleure façon possible. Dévaler l’autoroute à plus de 250 mph est aussi fluide que de grimper sur le flanc du volcan La Gran Caldera à 90 degrés.

En d’autres termes, la mécanique du jeu ne cherche pas à représenter complètement la réalité, et pour cette expérience, vous ne pouvez pas faire autrement. Chaque voiture a ses particularités, mais elles ont toutes un sens similaire de la facilité qui permet même aux nouveaux venus de se mettre doucement dans le rythme des choses.

L’expérience de conduite ne semble pas non plus très différente de celle des précédents opus, principalement parce que la formule Horizon fonctionnait déjà si bien. Avec près de 600 voitures au lancement, l’accent est définitivement mis sur leur utilisation pour découvrir l’incroyable carte plutôt que de perfectionner les lignes de course.

L’action étant répartie sur six sites de festivals, vous ferez constamment la navette d’un coin à l’autre de la carte, tout en admirant des paysages absolument magnifiques. Comme dans Horizon 3, les multiples sites du Festival (désormais appelés « Outposts »), servent de hubs pour chacune des différentes régions. Malgré tout, leurs événements sont éparpillés un peu partout, ce qui vous permettra certainement de voir tout ce que le Mexique a à offrir.

Des progrès constants

Le véritable bouleversement de l’expérience se situe au niveau de la gestion de la progression. Horizon a été inondé de contenu au fil des ans. C’est au point que certains joueurs ont trouvé l’expérience un peu trop écrasante et presque sans direction. Pour tenter d’enrayer ce phénomène, Playground a emprunté à Horizon 4 un mécanisme qu’il avait introduit dans l’extension LEGO Speed Champions, appelé Accolades.

Les accolades sont une autre chose à collecter tout au long de votre expérience Horizon, et vous pouvez les obtenir en faisant littéralement n’importe quoi. Exécutez différentes compétences pendant une course, terminez ladite course, obtenez simplement une étoile dans une zone de dérive ; le jeu vous récompense simplement pour avoir joué.

Même si les Accolades sont faciles à obtenir, elles constituent au moins un tampon entre l’action et le jeu et vous donnent un guide plus précis à mesure que vous progressez dans la campagne.

En accumulant suffisamment d’Accolades, vous pourrez finalement étendre le Festival en construisant puis en améliorant par étapes les avant-postes susmentionnés. Vous pouvez les construire complètement un par un, ou même en ajouter un à chaque fois que vous obtenez suffisamment d’Accolades ; le choix vous appartient.

Objectif réel

Ajoutez à tout cela d’autres activités comme le retour d’Horizon Stories, qui utilise pleinement le casting coloré de personnages mentionné plus haut, et il y a plus à faire que jamais. En fait, une grande partie de ces activités n’a même rien à voir avec les courses traditionnelles ou les événements spéciaux de la Vitrine. La plupart des activités des missions d’Horizon Story impliquent des choses comme la chasse aux voitures abandonnées, la prise de photos et la réalisation d’expériences scientifiques.

Certes, tout cela pourrait être considéré comme un remplissage typique du monde ouvert, mais je n’ai jamais eu cette impression. Ce que cela a fait, c’est donner aux acteurs un véritable objectif et faire en sorte que leurs arcs de caractères, aussi petits soient-ils, soient naturellement construits. En outre, vous ne vous contentez pas de traverser arbitrairement la grande carte du Mexique virtuel pour atteindre le prochain point de passage. Le tout est cohérent, surtout si l’on considère que l’échelle et l’ouverture du Mexique d’Horizon s’adaptent mieux au style de jeu que tous les autres lieux de la série.

Le Mexique d’Horizon 5 a été conçu pour que les joueurs ne se contentent pas de conduire en toute fluidité, mais qu’ils prennent plaisir à être partout, à monter et à conduire vers presque tout ce qui est rendu, à percuter à peu près n’importe quel objet et à descendre tout ce qui ressemble à un chemin, qu’il soit marqué sur la carte ou non. On a vraiment l’impression que c’est la première fois qu’une carte de Forza Horizon donne l’impression de compléter pleinement le dévouement de la série à la liberté.

Bien qu’il soit clairement encore trop tôt pour dire quelque chose comme ça, je dois juste mentionner que la manière experte dont Playground a géré la construction du Mexique d’Horizon 5 me rend extrêmement excité de voir dans quel pays le Festival ira ensuite. Le niveau d’amour et de soin mis dans ce lieu établit un précédent extrêmement élevé pour l’avenir. Il semble que Horizon ne cherche qu’à s’élever à partir d’ici.

Faire l’histoire

Forza Horizon 5 déborde d’énergie et de caractère à chaque tournant, et chacun de ses axes et pistons semble bien graissé et déterminé. Comme un moteur qui ronronne, vous pouvez dire que ce jeu a été conçu avec une attention toute particulière aux détails. L’année supplémentaire de développement dont il a bénéficié par rapport aux précédents opus est spectaculairement visible, de bout en bout.

Playground Games n’est pas le premier à proposer un jeu de course en monde ouvert, loin s’en faut. Mais, non seulement ils ont trouvé la formule secrète, mais ils ont aussi trouvé un moyen impressionnant de l’améliorer au fil des ans. Ce n’est pas seulement la meilleure et la plus forte entrée dans la franchise Forza Horizon – c’est le meilleur jeu de course de sa catégorie et il servira d’exemple pour les projets similaires à venir.

Horizon est là pour rester.

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