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Test de Catmaze

Si vous deviez aligner tous les Metroidvanias du monde, bout à bout et par ordre de qualité, nous devrions penser que Catmaze se situerait en plein milieu.

Il pourrait être l’étalon de mesure pour toutes les futures Metroidvanias : est-il meilleur que Catmaze, ou pire que Catmaze ?

Ce n’est pas entièrement une plainte.

Il y a énormément de Metroidvanias dont Catmaze peut se vanter d’être meilleur, et c’est un genre qui a clairement ses fans.

Si vous aimez les Metroidvanias, il est certain que Catmaze vous procurera au moins un certain degré de plaisir.

Mais il s’agit toujours du compliment indirect que nous voulions vous faire.

Bien qu’il soit d’une compétence inégalée, il n’a pas non plus fait grand-chose pour nous.

C’est bien.

Il nous a occupés pendant quelques soirées. Ce ne sont pas des déclarations que Ratalaika placera sur ses affiches.

Catmaze commence avec le personnage principal, Alesta, qui prend conscience que sa mère ne va pas bien.

Vous êtes toutes deux sorcières, mais vous n’avez pas de sort ou de potion dans le garde-manger pour ce genre de maladie.

Vous errez donc à travers les forêts, les grottes et les terres des morts pour trouver un remède qui puisse ramener votre mère à la normale.

L’histoire et les mythologies puisées ici ont une faible et intéressante connotation slave.

Il y a des mentions occasionnelles de Domovois et d’autres êtres fantastiques, mais nous aurions pris des coups de pinceau plus épais.

S’il s’était appuyé un peu plus sur son folklore slave, plutôt que sur des fantômes, des goules et des champignons génériques, Catmaze aurait eu une voix plus unique.

Cette configuration est à la base d’un jeu d’action conventionnel.

Au départ, vous pouvez sauter et effectuer une sorte de dash-attack, mais vous pouvez aussi sauter deux fois et même chevaucher un chat.

Le monde est divisé en une série de pièces, comme on peut s’y attendre dans un Castlevania ou un Metroid, et ces pièces se développent en une carte tentaculaire.

Certaines pièces vous sont bloquées, car vous n’avez pas la capacité requise pour passer un mur, une pièce sombre ou des blocs empilés.

Vous devez donc chercher la direction dans laquelle Catmaze veut vous faire progresser.

Ce qui, en l’occurrence, est plus difficile que cela ne devrait l’être.

Quelqu’un chez Redblack Spade, les développeurs de Catmaze, pense clairement que les jeux modernes sont trop maniables, et tente d’être aussi opaque que possible.

Cela peut être l’ambroisie aux oreilles de certains, mais c’est allé trop loin à notre goût.

Gagnez une nouvelle capacité, et il ne vous dira pas nécessairement ce qu’elle fait.

Y a-t-il une raison pour laquelle cela doit être retenu ?

Les boss laissent vaguement entendre que vous n’avez pas la bonne capacité, mais pas laquelle, et les cartes comportent de temps en temps un point d’exclamation pour indiquer une zone bloquée, mais il n’y a pas de distinction entre elles, et elles n’apparaissent pas systématiquement de toute façon.

Ce qui devient nébuleux quand Catmaze est si tentaculaire.

Vous pouvez avoir débloqué une capacité qui a une utilité dans un coin éloigné de la carte, mais s’y rendre est un peu laborieux.

Vous obtenez rapidement la possibilité de voyager vers des fontaines à chats qui servent de points de sauvegarde et de rafraîchissement de la vie, mais elles sont peu nombreuses et éloignées les unes des autres, si bien que vous passerez plus de temps à faire de la randonnée, et plus généralement à marcher dans des endroits, que vous ne le souhaiteriez.

Lorsque le jeu n’est pas explicite sur l’emplacement des choses, cela peut souvent signifier que vous avez fait un voyage sans en avoir réellement besoin.

Nous avons perdu le compte des fois où nous nous sommes rendus quelque part, pour nous rendre compte que nous n’avions pas encore besoin d’être là.

Cela rend les deux ou trois premières heures de Catmaze un peu intolérables, si nous voulons être honnêtes.

Mais une fois que la carte mentale se met en place, et que Catmaze cesse d’être si intensément inaccessible, Catmaze devient tout à fait bien.

Bien.

Pas du tout mauvais.

Les boss vous bloquent sporadiquement le chemin, et ils sont suffisamment grands et impressionnants, avec des rotations d’attaques qui demandent un peu de mémorisation et de navigation.

Ils sont plus épongeurs de balles que ce que nous aimerions personnellement, mais ils font un bon travail en ponctuant le gameplay.

Les niveaux eux-mêmes sont également variés, avec de nombreux points de repère pour aider à la carte mentale.

Encore une fois, nous aurions aimé avoir plus de secrets et d’objets à collectionner – Catmaze a la curieuse habitude de cacher des objets vitaux dans des murs secrets, mais pas grand-chose d’autre – mais la conception des niveaux a notre faveur.

Et les événements de Catmaze sont d’une mignonnerie robuste.

Les chats s’agitent hors de l’écran, vous donnant un indice de la direction à prendre.

Des personnages colorés vous poussent à continuer, en vous donnant des quêtes légères, ou en offrant des marchandises contre de l’argent.

Beaucoup d’entre eux ont leur propre histoire, totalement manquable et optionnelle.

Mais nous dirions qu’il s’agit des meilleurs moments de Catmaze, et que la meilleure fin est obtenue en les terminant tous, donc il n’y a pas de véritable excuse pour les manquer.

À moins que vous ne vous ennuyiez. Ou juste un peu déçu.

Nous ne pouvons pas nous épancher sur Catmaze.

Plus que tout autre jeu auquel nous avons joué cette année, il s’effacera de notre mémoire dès que nous aurons appuyé sur le bouton « Envoyer » de notre test.

Tous nos commentaires sur Catmaze semblent être prévus pour être téléportés depuis la Zone Neutre : c’est un Metroidvania tout à fait compétent qui vous occupera pendant quelques heures.

Catmaze possède de petites caches de défi, de charme et de profondeur que vous pourrez exploiter.

Mais il ne peut espérer vous enthousiasmer, mobiliser une grande partie de votre cerveau ou rester dans votre mémoire.

Il est agressivement moyen.

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