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Test de Call of Duty : Vanguard

Comme une horloge, une autre année, un autre Call of Duty. Cette fois, Sledgehammer remet le couvert, le premier nouveau Call of Duty du studio depuis WWII de 2017. De retour à cette guerre, le studio se concentre cette fois-ci sur l’exploration d’un autre angle – ou de plusieurs angles – de la Seconde Guerre mondiale dont nous n’entendons généralement pas parler. Elle s’appelait « Guerre mondiale », après tout, et Vanguard met en lumière différents théâtres de guerre dans le monde, ainsi qu’un casting diversifié de joueurs sur le terrain qui ont finalement contribué à mettre fin au régime nazi et aux puissances de l’Axe.

Comme la plupart des jeux Call of Duty qui l’ont précédé, Vanguard est divisé en trois expériences principales (quatre si l’on inclut l’intégration de la Warzone Pacific qui est prévue, mais que nous examinerons séparément). Cela apporte une richesse de contenu pour n’importe quel joueur, qu’il veuille vivre une campagne épique et grandiloquente, jouer quelques rounds dans la dernière itération de Call of Duty multijoueur, ou profiter de la catharsis pure d’éclater les crânes des zombies nazis.

Conformément à la récente progression croisée de la série, le menu principal sur lequel vous arriverez en premier est composé de Vanguard, Warzone, Black Ops Cold War et Modern Warfare. J’imagine que c’est ainsi que seront les menus de Call of Duty dans un avenir prévisible, présentant les quatre principales expériences « actuelles » de Call of Duty – le jeu de Sledgehammer, le jeu de Treyarch, le jeu d’Infinity Ward et la Warzone de Raven – et je m’attends à ce que le Modern Warfare de 2019 ne soit remplacé que par le prochain jeu d’Infinity Ward, qui, selon les rumeurs, sera Modern Warfare 2 en 2022.

Mais nous ne sommes pas ici pour parler des titres Call of Duty des années précédentes ou spéculer sur les rumeurs de ce qui est prévu, et la grande mise à jour de Vanguard Warzone n’est pas prévue avant un mois, alors plongeons dans Call of Duty : Vanguard de Sledgehammer et dans tout ce qu’il a prévu pour le lancement.

Campagne

Racontant l’histoire de la mission de la Task Force 1 visant à percer un secret nazi connu sous le nom de Projet Phoenix vers la fin de la Seconde Guerre mondiale, la campagne de Vanguard fait des allers-retours entre cette mission et des flashbacks sur des événements et missions individuels de la Seconde Guerre mondiale qui ont fait des membres de la Task Force 1 des héros. Chaque membre de l’équipe reçoit deux missions (sauf Arthur, qui n’en reçoit qu’une), avec des missions complètes de la Task Force 1 en ouverture et en clôture du jeu.

Task Force 1 se compose en fait de six personnes, bien qu’il n’y ait de publicité que pour quatre d’entre elles – Arthur, Polina, Lucas et Wade – en tant que personnages principaux et opérateurs qui se retrouvent dans le mode multijoueur, ce qui montre assez clairement quels sont les deux personnages qui ne sont pas indispensables. L’ensemble du casting est fantastique, avec une grande dynamique d’équipe entre eux qui les rend vraiment crédibles. Qu’il s’agisse de voir tout le monde ensemble, de badiner ou d’en apprendre davantage sur l’histoire de chacun, la campagne de Vanguard semble très humaine.

Le Jannick Richter de Dominic Monaghan est une force nazie maléfique à contempler comme antagoniste de nos héros, bien que la campagne présente toujours la Task Force 1 comme un groupe avec un plan. Même avec un pistolet sur la tempe au cœur de l’empire nazi, on n’a jamais l’impression que Richter, une souris brutale, réussira à les vaincre. Monaghan joue ce rôle maléfique à la perfection, offrant une performance qui donne vraiment envie de se tortiller alors qu’il se fait le héraut du leadership d’Hitler, embrasse une mentalité raciste inconfortable contre Arthur, et commence finalement à se demander si même sa loyauté dévouée à la cause est suffisante.

Si Richter joue le rôle de méchant avec le plus de temps de présence, quelques autres chefs nazis représentent des menaces tout au long du film. Freisinger est le patron de Richter, et l’architecte du projet Phoenix, mais il y a aussi des nazis dans les flashbacks des personnages qui apportent chacun leur propre gravité sous une forme ou une autre. La poursuite par Polina d’un chef nazi dans les ruines de Stalingrad est particulièrement puissante. Elle suscite chez « Lady Nightingale » un désir insatiable d’assassiner tous les nazis qu’elle peut trouver.

Vanguard aborde également certains des sujets les plus difficiles de la Seconde Guerre mondiale dont on ne parle pas souvent, notamment l’utilisation plutôt discutable par les États-Unis de régiments entièrement noirs. Je suis certain que l’on pourra débattre de la façon dont le jeu traite ces sujets, mais j’ai eu l’impression qu’il a fait du bon travail en les abordant ouvertement sans essayer de les habiller et de les rendre beaux.

Bien qu’elle soit le cœur de la publicité et le thème ostensible de Vanguard, la campagne est une expérience brève – je l’ai terminée en une seule séance d’environ six heures un soir. Bien qu’il ait une grande narration, des personnages brillants et une épopée cinématographique indéniable, le gameplay de Vanguard répète la formule de Call of Duty que nous avons depuis une décennie. En fait, j’ai souvent eu des moments de déjà-vu. Par exemple, l’un des combats de boss de Polina répète essentiellement ce que Modern Warfare de 2019 faisait avec la jeune Fara. (Cela m’a également amené à me demander pourquoi Polina n’a pas simplement tiré sur ce salaud de nazi les quatre ou cinq fois où elle avait une vue directe sur lui).

La campagne de Vanguard est une expérience cinématique relativement linéaire et sans fioritures. Vous ne trouverez aucun objet à collectionner, aucun chemin alternatif notable, ni aucun choix à faire tout au long de l’histoire du jeu. Certains niveaux s’ouvrent un peu, mais il est facile de trouver rapidement les limites de l’expérience et d’être remis sur le chemin d’or. Augmenter la difficulté permet de prolonger un peu l’expérience sur les neuf missions de Vanguard, mais cela ne change pas grand-chose, si ce n’est de vous rendre plus facile à tuer tandis que les ennemis deviennent un peu plus coriaces.

Vous vivrez un certain nombre de scènes et de moments grandioses, qu’il s’agisse de faire des bonds entre deux trains fonçant vers le cœur de l’Allemagne nazie ou de bombarder des porte-avions dans le Pacifique. L’exploration des différents théâtres de guerre et des histoires intimes des personnages est bien faite, avec un bon rythme malgré le fait que le jeu soit relativement court dans l’ensemble. Ce qui distingue la campagne de Vanguard, c’est sans aucun doute son histoire et ses personnages, qui présentent une vision unique et plus centrée sur les personnages de la Seconde Guerre mondiale. Mais son gameplay, bien qu’il soit magnifique et que l’histoire soit excellente, n’est rien que nous n’ayons pas déjà vu depuis des années. Ce n’est pas nécessairement une mauvaise chose, mais l’absence d’une réelle innovation de gameplay dans la campagne donne l’impression qu’il s’agit simplement de cocher une case disant « Ouaip, Vanguard inclut une campagne ».

Ce qui nous amène à la partie de Vanguard avec laquelle les gens passeront sans doute le plus de temps.

Multijoueur

Avec un retour à la Seconde Guerre mondiale, Sledgehammer voulait que les arènes multijoueurs respirent le chaos de ces anciennes batailles. Mais comment recréer les sensations des batailles moins tactiques où des vagues de soldats étaient projetées dans des murs de balles et d’explosions tout en conservant le gameplay moderne plus tactique que les joueurs adorent ? L’une des grandes réponses à cette question est le dommage environnemental tactique. Les environnements vont se désagréger, non seulement en se dégradant visuellement, mais dans certains cas en ouvrant entièrement de nouvelles lignes de vue et en supprimant certains murs et couvertures au fur et à mesure que le match avance.

L’autre grand changement est la possibilité de sélectionner la cadence des combats, qui augmente le nombre de joueurs par rapport à la taille de chaque carte. Le mode tactique conserve le classique 6v6 de Call of Duty, tandis que les modes Assaut et Blitz créent des arènes chaotiques qui peuvent compter jusqu’à 24v24 joueurs. Ce paramétrage dynamique signifie que vous ne devez pas vous contenter d’un nombre fixe de personnes, mais que vous pouvez jouer dans des modes qui changeront de façon dynamique en fonction de ce que vous voulez que l’expérience soit.

Vanguard est résolument différent de l’approche de Treyarch pour la franchise Call of Duty qui favorise les engagements en avant, mais il ne ressemble pas non plus à Modern Warfare d’Infinity Ward, bien qu’il soit construit sur la même technologie que ce dernier. Étant donné que je sortais de Black Ops Cold War, j’ai rapidement été confronté à la défaite lorsque j’ai essayé d’aborder Vanguard de la même manière rapide. Vanguard est toujours aussi rapide, mais la conception de sa carte (et les murs, portes et couvertures destructibles) conseille définitivement un peu plus de prudence. Même dans le rythme des combats tactiques, la mort est souvent prévue lorsqu’on est débordé, c’est-à-dire lorsqu’on se fait tirer dessus depuis les côtés et l’arrière, du moins sur certaines cartes, tandis que d’autres sont plus classiques et comportent des environnements destructibles.

Une fois que j’ai compris le type de jeu que les cartes favorisaient, j’ai commencé à m’adapter beaucoup plus. Me coller aux murs et aux objets. Vérifier mes angles. Et peut-être jouer un peu plus patiemment que je ne le ferais normalement. Honnêtement, c’était très amusant de trouver un style de jeu différent pour moi, sans parler de l’adaptation à la prochaine carte prévue. Je préfère certainement le rythme de combat tactique pour m’assurer que je ne me fais pas frapper dès le début, mais l’augmentation du nombre de joueurs a sa place et je suis heureux d’avoir le choix.

Vanguard marque également le retour du montage des armes sur une surface, une fonctionnalité introduite pour la première fois dans Modern Warfare et qui m’a cruellement manqué dans Black Ops Cold War. Vanguard dispose même d’une fonctionnalité supplémentaire qui vous permet de glisser sur des surfaces horizontales lorsque vous êtes monté. Cependant, dans Sledgehammer, le montage de l’arme s’active lorsque vous ADS se trouve près d’une surface, ce qui peut créer quelques moments frustrants de magnétisation qui faussent votre visée. Heureusement, vous pouvez modifier les commandes pour exiger ADS+Melee(R3) afin de monter, ce qui fonctionne plus comme Modern Warfare et Warzone le font déjà. Malgré tout, j’ai été confus quant à la raison pour laquelle le paramètre par défaut de Vanguard est différent en premier lieu.

Avec 20 cartes réparties sur quatre théâtres de la Seconde Guerre mondiale – 16 pour le mode multijoueur et 4 arènes distinctes dans le mode Champion Hill -, vous disposez d’une énorme variété qui vous garantit un jeu différent à chaque instant et chaque match. Et ce n’est qu’au lancement. L’expédition est prévue plus tard ce mois-ci, et trois cartes supplémentaires seront disponibles dans la Saison 1 le 2 décembre.

Dans Vanguard, les joueurs peuvent personnaliser leurs armes avec un nombre sans précédent de 10 emplacements d’accessoires et d’avantages, ce qui crée une énorme variété pour faire fonctionner votre arme exactement comme vous le souhaitez. Les différents types de munitions ont des effets différents, et les joueurs n’ont plus besoin de tenir compte de l’accessoire dont ils doivent se débarrasser pour en utiliser un autre. Les différents accessoires peuvent même modifier la réaction des gâchettes adaptatives du DualSense.

La progression a également été améliorée, avec notamment la possibilité de faire monter en niveau des opérateurs individuels (qui ont des armes favorites, qui donneront des bonus d’XP si vous les utilisez ensemble), en plus des armes, du Battle Pass et de votre propre niveau de joueur. Cela crée encore plus une course poursuite pour les personnes qui veulent tout terminer, et un sentiment d’accomplissement et de gagner des choses à tout moment.

Sledgehammer a pris la décision plutôt intelligente de ne pas permettre aux gens de jouer le côté maléfique de la Seconde Guerre mondiale. Avec le système relativement récent d’Opérateur qui permet aux joueurs de choisir des personnages spécifiques, ainsi que d’obtenir des skins de personnages, il va sans dire qu’il aurait été malvenu de faire de la publicité pour des packs et de jouer en tant que personnages nazis. Ce qui signifie que tous les Opérateurs dans Vanguard sont des gentils, soit des pays alliés, soit des transfuges des puissances de l’Axe. On peut supposer que tous les futurs opérateurs ajoutés via les mises à jour saisonnières suivront ce modèle de gentils uniquement, mais cela pose la question de savoir comment ils utiliseront le contenu post-lancement pour faire avancer l’histoire.

Ces mêmes Opérateurs peuvent également être utilisés pour affronter les méchants nazis morts-vivants dans…

Zombies

Développé par Treyarch, Vanguard Zombies est un mélange intéressant d’idées – un mixage de cartes basées sur des rondes ainsi que d’Outbreak, et même de l’ancienne exclusivité PlayStation Onslaught. Préquelle de l’histoire des Zombies de l’éther sombre de Black Ops Cold War, Vanguard se concentre beaucoup plus sur l’occulte et le surnaturel que sur l’exploitation technologique de l’éther sombre.

J’apprécie plutôt ce nouveau mélange, qui fait que les Zombies de Vanguard se démarquent, bien qu’ils soient une création de Treyarch. Les joueurs commencent dans la base centrale de Stalingrad, adaptée de la carte multijoueur Red Star. C’est ici que vous pouvez empaqueter vos armes, construire votre équipement et choisir l’objectif à atteindre.

En vous frayant un chemin jusqu’à un portail, vous pourrez vous attaquer à l’un des trois objectifs dans une zone différente, souvent de nouvelles adaptations zombifiées de cartes multijoueurs familières. Blitz voit les joueurs tenter de survivre à des vagues de zombies pendant un temps limité. Transmettre fait se déplacer les joueurs avec un orbe protecteur tout en tuant des zombies. Et l’objectif final Rassembler demande aux joueurs de collecter des runes et de les ramener à un pilier central, qui se déplace à chaque fois qu’il est rempli.

Après l’objectif, vous serez téléporté à Stalingrad, qui est souvent envahi d’encore plus de zombies à tuer. Rincez et répétez. Après chaque vague, vous obtiendrez des cœurs sacrifiés que vous pourrez échanger à l’Alter of Covenants contre des Covenants, qui sont des modificateurs de gameplay et des bonus. Vous débloquerez aussi lentement des régions de la zone qui vous permettront de boire aux fontaines de Perk, gagnant des choses comme des mouvements plus rapides et plus de santé.

Ce qui me déçoit le plus dans Zombies, c’est qu’il n’y a pas d’améliorations permanentes pour les joueurs, ce qui est un énorme changement par rapport à Black Ops Cold War. Dans le jeu de l’année dernière, l’un des objectifs était d’obtenir des cristaux d’Aetherium pour améliorer les capacités et les perks de façon permanente, créant une grande boucle de gameplay qui incitait les joueurs à jouer un autre match de Zombies juste un peu plus alimenté qu’avant. Vanguard Zombies a chargé ses améliorations de perks directement dans le gameplay, les niveaux supplémentaires de perks coûtant des points et étant complètement perdus au début d’un nouveau match.

Dans une présentation avant l’essai de Zombies, Sledgehammer a déclaré que Altar of Covenants est conçu pour introduire des éléments de type Rogue afin de garder chaque nouveau run frais, en mentionnant spécifiquement Hadès comme un exemple. Cependant, j’ai l’impression que sans même de petites quantités d’améliorations permanentes de pouvoirs, de perk et de capacités, la boucle de jeu s’étiole rapidement sans qu’il y ait grand-chose à poursuivre ou à ressentir comme gratifiant. Un bon Rogue-like équilibre les améliorations que vous pouvez gagner entre les runs avec la variété pendant les runs. Vanguard Zombies n’a absolument rien à gagner ou à améliorer entre les runs – à part la mise à niveau de vos armes et de vos opérateurs, qui peut également être faite en multijoueur – ce qui ne soutient pas la variété des runs eux-mêmes. Une fois que vous êtes mort ou exfiltré, vous êtes de retour à la case départ à chaque fois.

Cependant, cela s’accompagne d’une mise en garde majeure, à savoir que des choses peuvent finir par être modifiées ou ajoutées dans les prochaines saisons. La quête principale (que de nombreux joueurs de Zombies appellent « l’oeuf de Pâques », car les quêtes de Zombies étaient à l’origine difficiles à trouver et à terminer, essentiellement des « oeufs de Pâques » dans le mode) est prévue avec la Saison 1 le 2 décembre, et il y a eu des indications qu’il pourrait y avoir plus à la boucle de gameplay de Zombies, y compris des améliorations permanentes dédiées à la poursuite, à une date ultérieure.

Ce qui nous amène à…

Post-lancement

Le véritable test de résistance de Vanguard se situera dans ses offres de contenu post-lancement, puisque chaque Call of Duty continue à bénéficier d’un soutien actif – et gratuit – pendant l’année qui suit sa sortie. Poursuivant le modèle de contenu post-lancement lancé avec Modern Warfare en 2019, la première saison de Vanguard démarrera le 2 décembre, avec trois nouvelles cartes ajoutées au mode multijoueur – en plus de l’ajout de l’Expédition avant cela -, la mise en ligne de la quête principale Zombies/œuf de Pâques, du contenu Zombies supplémentaire non annoncé et l’intégration de la Warzone (ainsi qu’une toute nouvelle carte du Pacifique appelée Caldera prévue pour la Warzone).

La seule chose qui va presque certainement stagner pendant la période de soutien post-lancement est la campagne de Vanguard. Dans un monde où nous avons des jeux vivants comme Destiny 2 qui proposent régulièrement du contenu et des missions saisonnières tout au long de l’année, il serait intéressant de voir ce que Call of Duty pourrait faire avec une approche similaire.

Quoi qu’il en soit, la richesse du contenu, des modes, des cartes, des événements et autres surprises que nous sommes susceptibles d’obtenir pour le mode mutlijoueur et les zombies, sans parler de l’intégration de Warzone, représentera une tonne de contenu pour les fans de Vanguard. Compte tenu de la façon dont les studios Call of Duty ont multiplié les offres de contenu saisonnier depuis Modern Warfare en 2019, on s’attend à ce que Sledgehammer mette le paquet pour Vanguard, avec l’aide de Treyarch pour le mode Zombies.

Le soutien post-lancement signifie également que Vanguard va changer et s’adapter après le lancement, ce qui rend difficile les critiques statiques du jour du lancement comme celle-ci. D’ici le lancement de la première saison, le 2 décembre, un certain nombre de choses pourraient être assez différentes. En fait, les seules modifications apportées entre la bêta et la version de lancement de Vanguard ont fait une énorme différence dans l’apparence, le son et les sensations du mode multijoueur. Le feedback continuera à adapter le jeu, tant du point de vue du contenu que de la qualité de vie, ce qui jouera un rôle énorme dans le cycle de vie de Vanguard.

Call of Duty : Vanguard est une expérience de qualité packagée par Sledgehammer, qui aborde la Seconde Guerre mondiale sous un angle nouveau. Bien que le jeu de la campagne soit court et rudimentaire, sa narration cinématique et ses personnages profonds et diversifiés constituent une excellente toile de fond pour l’expérience. Le mode multijoueur est propre à Sledgehammer, ce qui crée une sensation de jeu assez différente de celle du titre de l’année dernière, y compris de nouvelles façons de s’engager dans les environnements destructibles des cartes. La boucle de gameplay des Zombies de Treyarch souffre de l’absence d’améliorations permanentes à chasser – un retour en arrière par rapport aux Zombies de la Guerre froide de Black Ops – mais le contenu et les changements post-lancement pourraient résoudre ce problème.

En tant qu’ensemble complet, d’un développeur de Call of Duty qui n’a pas encore établi sa propre sous-franchise Modern Warfare ou Black Ops, Vanguard semble pouvoir devenir le tentpole de Sledgehammer. Les personnages emblématiques, le multijoueur unique et la conception des cartes, ainsi que l’intégration globale dans l’expérience plus large de Call of Duty donnent le ton non seulement pour l’année prochaine, mais aussi pour tout ce qui sera prévu par Sledgehammer.

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