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Test de Bus Simulator 21

Trois ans après Bus Simulator 18, Stillalive Studios est de retour avec le prochain opus de sa franchise à succès. Bus Simulator 21 passe à la vitesse supérieure avec plus de liberté, des mécanismes simplifiés et une carte en monde ouvert plus riche à explorer.

À bien des égards, on a l’impression que l’expérience est beaucoup plus aboutie, mais à d’autres égards, on a l’impression que le long cycle de développement n’a pas été mis à profit. En d’autres termes, ces « nouveaux » bus pourraient utiliser un peu plus d’huile de moteur.

Se déplacer vers l’avant

Là où la nouveauté de Bus Simulator 2 brille sans aucun doute, c’est dans sa nouvelle carte d’Angel Shores. Il s’agit d’un paysage virtuel absolument magnifique, dont les décors et les bâtiments sont très détaillés. Le travail de texture est net, et chacun de ses 21 districts a un look et un thème très uniques, ce qui leur permet de se démarquer les uns des autres. Sans compter que la simulation elle-même est tout simplement jolie. Il y a beaucoup d’effets environnementaux et spéciaux tels que les reflets, l’animation du vent, la pluie et les reflets intenses qui confirment qu’il s’agit d’une version 2021.

Une autre nouveauté technologique est que la carte entière est maintenant un monde ouvert sans faille. Une fois que vous avez chargé, vous aurez rarement à charger à nouveau, à part lorsque des déplacements rapides sont nécessaires. Ayant joué à la simulation avec un SSD, je peux signaler que du démarrage au saut dans le jeu, cela n’a toujours pris que quelques secondes. Cela s’avère très pratique pour utiliser pleinement le système de lignes de bus remanié.

Minutes de la carte

Contrairement à son prédécesseur, Bus Simulator 21 permet aux joueurs de créer de nouvelles lignes de bus à la volée tout en restant dans une session. Il suffit de se rendre dans le menu Carte et de commencer à tracer. Les lignes de bus peuvent être reliées entre elles de manière efficace en vérifiant les différentes caractéristiques de chacun des arrêts.

Chaque arrêt de bus a un niveau de demande différent et des heures de pointe différentes. Les itinéraires seront considérés comme « équilibrés » si les arrêts les plus compatibles sont enchaînés ensemble. Par exemple, un itinéraire composé de trois arrêts à faible demande et de trois arrêts à forte demande sera équilibré. Mais, trois arrêts à faible demande avec un seul arrêt à forte demande sera déséquilibré. Alternativement, un itinéraire de six arrêts dont cinq sont en pointe la nuit sera plus rentable que deux d’entre eux étant très demandés la nuit et trois étant très demandés le jour. Certaines quêtes exigent spécifiquement que les itinéraires soient orientés vers la nuit ou le jour, tandis que d’autres demandent spécifiquement l’inclusion de certains arrêts.

Une couche supplémentaire de profondeur au système de construction d’itinéraire est un système d’expérience RPG-esque. Non seulement vous gagnez de l’EXP en tant que joueur, mais chaque arrêt de bus gagne également de l’EXP chaque fois qu’il est desservi pendant un itinéraire – mais uniquement par le joueur. Les conducteurs AI ne peuvent générer des bénéfices qu’à partir des itinéraires. Une fois que tous les arrêts de bus d’un district ont atteint le niveau supérieur, le niveau d’EXP du district augmente également. Là encore, certaines missions nécessitent de monter en niveau afin de progresser dans le mode campagne.

Malheureusement, Bus Simulator 21 ne fait pas un travail extraordinaire pour expliquer des petites nuances comme celle-ci. En fait, je dirais que son interface utilisateur contient à la fois trop et trop peu d’informations. Certaines parties, notamment l’écran de la carte, sont un peu écrasantes. Mais il y a aussi les moments où vous avez un objectif, mais où la simulation n’explique pas exactement ce qu’il faut faire pour l’atteindre. Espérons que les développeurs pourront faire quelques ajustements afin de ne pas frustrer les nouveaux joueurs ou les joueurs plus occasionnels.

En parlant de frustration, cependant, mes griefs portent principalement sur la partie la plus importante de la simulation : les mécanismes de conduite. Les bus réels ne sont pas les machines les plus faciles à contrôler, mais ces créations virtuelles sont presque trop encombrantes à manœuvrer. Bien que certains bus, notamment les plus petits, roulent et tournent un peu plus facilement que d’autres, le système physique global m’a semblé étrange.

Nids de poule présents

Bien que j’aie modifié la sensibilité de la direction et les pourcentages d’assistance tout au long de mon utilisation de la simulation à l’aide d’une manette Xbox One, je n’ai pas encore trouvé ce qui me semble « juste ». Je ne m’attendais même pas à avoir ce problème car j’ai récemment acheté un volant Thrustmaster T80 pour de telles occasions. Alors qu’il a été un chouchou à utiliser avec American Truck Simulator, Bus Simulator 21 semble simplement ne le reconnaître qu’à moitié au moment de sa sortie. Alors que le sim reconnaît l’axe de la direction, de la pédale et du frein, il n’enregistre aucun des boutons, laissant ainsi trop de mécanismes de jeu non pris en compte. Basculer entre le volant, la manette et le clavier pour accomplir chaque tâche aurait été une tâche trop lourde.

Le seul point vraiment positif est que le support de la manette est au moins bien intégré grâce à la molette d’action. Cette molette vous permet de contrôler de nombreuses fonctions supplémentaires dans le cockpit du bus, ce qui surpasse de loin le nombre de boutons de n’importe quelle manette. Malgré tout, le gameplay de base de Bus Simulator 21 reste assez amusant. Surtout maintenant que vous pouvez passer d’un itinéraire à l’autre sans quitter la session, ce qui rend le tout fluide. Si vous vous lassez d’un itinéraire, il vous suffit de le confier à un chauffeur AI, puis de passer à un autre itinéraire quelques instants plus tard.

Un nouvel itinéraire peut même être créé tout en continuant à rouler dans le bus initial, et vous pouvez alors affecter un bus disponible au nouvel itinéraire ou réaffecter un bus actif à volonté, sans pénalités. Toute cette liberté donne l’impression que les choses sont rapides, mais la progression reste une affaire lente et régulière, qu’il s’agisse de moudre pour de l’EXP ou de l’argent. Au moins, quand il s’agit d’argent, vous pouvez toujours vendre l’un de vos bus pour gagner rapidement plus de 100 000 $.

Nettoyer le pare-brise

Bus Simulator 21 a clairement des points forts, mais en plus des problèmes susmentionnés, il y a d’autres domaines que j’espère voir rectifiés pour vraiment aider son moteur à ronronner. Les piétons de l’IA sont partout, mais il n’y a pas beaucoup de variété de modèles. L’interprétation vocale est également abondante, mais il y a un manque similaire de variété dans le nombre d’acteurs différents. J’ai fini par désactiver complètement les dialogues, juste pour avoir la paix. Ils réagissent au moins de manière réaliste à l’approche de véhicules en accélérant, ce qui montre une amélioration de l’intelligence. Mais, ma flotte de conducteurs IA ne semble pas aussi intelligente, car prendre certains virages semble être un problème, de même que se retirer d’un arrêt, car ils ont tendance à s’attarder pendant un temps appréciable.

Mais ce qui interrompt vraiment ce voyage autrement agréable, ce sont les performances de la simulation. Alors que j’ai fait l’éloge de sa fidélité graphique, Bus Simulator 21 semble être un peu gourmand en ressources. Lorsqu’il n’est pas en train de conduire, le jeu affiche 60 images par seconde (synchrone) sur mon ordinateur équipé d’une RTX 2060 et d’un Core i7. Cependant, lorsque je prenais le contrôle d’un bus, le framerate chutait immédiatement à 40 images par seconde, et parfois moins. Le fait de jouer avec les paramètres a aidé un peu, mais ce n’est pas aussi fluide que je l’espérais. Peut-être qu’une optimisation plus poussée est nécessaire, car un de mes collègues a remarqué des performances tout aussi hachées sur une machine encore plus performante.

Malgré ces réserves, Bus Simulator 21 reste un pas dans la bonne direction pour la série. Pour le meilleur ou pour le pire, les vétérans du dernier opus retrouveront beaucoup de choses familières en termes de véhicules, et la deuxième carte n’est rien d’autre que la Seaside Valley de Bus Sim 18 (avec les nouveaux outils de construction d’itinéraires, mais elle est visuellement moins détaillée qu’Angel Shores). Malgré tout, Stillalive Studios semble être sur la bonne voie ici. Il a encore réussi à fournir une expérience de simulation plus authentique, et quelques correctifs ne feront qu’améliorer tout cela.

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