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Test de Bright Paw: Definitive Edition 

Les chats. Ils sont tellement à la mode en ce moment. Avec la sortie de Stray sur la PS5, c’est soit un très bon moment, soit un très mauvais moment pour sortir une aventure basée sur des félins à poils. Nous pencherons pour le « très bon moment » car la Xbox est malheureusement privée de Stray, du moins pour l’instant.

Mais alors que la joie de Stray vient du fait de vous donner un monde et de vous laisser l’exploiter, le parcourir librement comme n’importe quel chat le ferait, Bright Paw : Definitive Edition a l’impulsion inverse. Il s’agit moins d’une aventure que d’un jeu de réflexion, qui se déroule dans des couloirs claustrophobes plutôt que dans des villes étendues. Vous ne pouvez pas aller où vous voulez ; vous ne pouvez aller que là où un jeu de cartes vous dit d’aller. Cela peut sembler, à première vue, très anti-chat.

Bright Paw : Definitive Edition nous rappelle les jeux de codage des enfants, ou – si vous avez un âge particulier et un tempérament d’intello – les jeux de société comme RoboRally de Richard Garfield. Vous commencez un niveau à une extrémité d’une grille de carrés. En bas de l’écran, vous avez une main de cartes, et ces cartes affichent un schéma de mouvement très spécifique. Une carte peut faire avancer votre chat d’une seule case, tandis que les autres peuvent avoir un aspect plus proche de celui de Tetris, vous faisant avancer, suspendre à droite, puis pivoter à nouveau à gauche. Vous jouez des cartes de votre main, et le chat – Théo – se déplace en fonction de la forme qui s’y trouve.

Si vous vous heurtez à un mur, ou si la forme ne correspond pas à l’arène, vous ne pouvez pas jouer la carte. Vous êtes laissé sur place. Pour compliquer encore les choses, des obstacles sont disséminés un peu partout. Des bandes transporteuses vous poussent dans une direction, une case par tour. Des patins à pression abaissent des ponts ; les ennemis suivent des itinéraires de patrouille ; des lasers traversent l’arène à un tour, et s’éteignent au tour suivant. Le choix de la carte à jouer à chaque tour est primordial, et vous devrez faire preuve d’un certain degré de prévoyance pour déterminer si vous devez conserver votre carte « quatre cases en avant » ou la jouer maintenant.

Les erreurs ne sont pas du tout coûteuses. La mort est souvent prévue dans Bright Paw : Definitive Edition, mais il y a un bouton de rembobinage très pratique qui vous permet de reprendre vos coups, un par un. Un bouton de réinitialisation complète vous permet de revenir en arrière sur une série de coups regrettables. Jouer à Bright Paw : Definitive Edition est un jeu d’enfant, tant il est complet. Tout ce dont vous avez besoin pour compléter un puzzle vous est donné.

Au fil des niveaux, ce modèle simple est bouleversé par des capacités plutôt fantastiques. Théo gagne la capacité de clignoter d’une case à l’autre, ou de faire tomber un bloc psionique sur des coussins de pression. Bright Paw : Definitive Edition fait un bon travail en empilant les capacités sur une tour chancelante, pour voir si vous pouvez garder les choses équilibrées.

La mécanique « Où est Wally ? » est un ajout un peu inhabituel qui ne nous a pas convaincus de son efficacité. À chaque niveau, il y a deux ou trois objets dans l’environnement que vous pouvez repérer et sur lesquels vous pouvez faire glisser le curseur. En tapant dessus, vous obtenez une petite histoire, qui vous permet de reconstituer ce qui s’est passé dans les laboratoires et les usines de robots que vous explorez. Ce sont également les objets à collectionner du jeu, qui vous permettent d’obtenir la part du lion du Gamerscore. Mais ils sont aussi complètement séparés du gameplay principal, et passer du mode jeu de société au mode objets cachés est un peu déroutant.

Ces bribes narratives sont là parce que Bright Paw : Definitive Edition superpose son histoire de manière raisonnablement épaisse. Vous commencez le jeu dans l’appartement où vous vivez et dont vous ne vous êtes jamais éloigné, pour découvrir que vos propriétaires – Nathaniel et Lauren – ont été brutalement assassinés. Puis vous plongez dans des conduits d’aération pour découvrir que votre maison n’est pas précisément une maison : c’est la couche supérieure d’un complexe de laboratoires. Plus étrange encore, la voix de Nathaniel, votre propriétaire, résonne dans votre tête comme un narrateur omniscient.

L’histoire se développe, niveau par niveau, et devient un mélange de mystère de meurtre et de thriller d’espionnage d’entreprise, alors que vous tentez de découvrir qui a tué vos propriétaires, tout en découvrant ce que leur société, Bright Paw, a fait. La narration est légèrement supérieure à la moyenne, avec des intrigues bien ficelées, mais des acteurs trop enthousiastes pour vous ramener à la réalité.

De toute évidence, les concepteurs ont pris plaisir à jouer à Portal et Portal 2. Le narrateur sarcastique et amer a toutes les caractéristiques de Wheatley, et les robots au visage souriant qui veulent votre sang pourraient avoir été arrachés directement des chambres du portail. Les graffitis sur les murs ne vont pas jusqu’à écrire « le gâteau est un mensonge », mais vous pouvez imaginer que les auteurs ont été tentés. L’amour de la série de Valve (Paw-tal, quelqu’un ?) est un peu trop libéral, mais la présentation générale est néanmoins élégante, bien plus élégante que ce qu’une petite équipe de développement devrait être capable de faire. Pour un jeu dont la mécanique est si simple (il aurait pu se résumer à quelques blocs de type Thomas Was Alone et cela aurait fonctionné), il est impressionnant de constater que tant de soin et d’efforts AAA ont été mis dans sa présentation.

Bright Paw : Definitive Edition a neuf séries de niveaux à offrir, et ils ne montrent jamais vraiment leurs crocs. Il ne reste que les niveaux DLC intégrés, qui sont la raison pour laquelle le titre de Bright Paw comporte la mention « Definitive Edition ». La différence est stupéfiante : ces niveaux sont des petits pièges alambiqués et diaboliques qu’il faut être au top de sa forme pour vaincre. Alors que la campagne est légèrement facile – trop facile, dirions-nous, car les cartes que vous pouvez jouer dans une situation donnée sont extrêmement limitées, vous forçant la main – ces niveaux tempèrent cette critique.

Nous avons appris à aimer Bright Paw : Definitive Edition. Au départ, tout semblait un peu trop régressif. Il y avait les trucs de Portal, mais le plus gros problème était que les énigmes n’arrivaient pas à faire tourner nos cerveaux. Le plus souvent, vous avez cinq cartes possibles à jouer, mais seules une ou deux d’entre elles sont viables à tout moment. Une carte pourrait vous tuer, tandis qu’une autre vous conduirait dans un mur. Donc, vous passez à travers les mouvements, en vous demandant quand le défi pourrait arriver. Et cela dure pendant des dizaines de niveaux. Nous avons commencé à nous demander si Bright Paw : Definitive Edition était idéal comme une sorte de tutoriel de codage pour nos plus jeunes enfants, plutôt que quelque chose auquel nous pourrions jouer.

Mais, tout doucement, les choses ont commencé à s’aligner. Il ne s’agit pas seulement des cartes que vous avez en main, mais des pouvoirs que vous utilisez, des blocs que vous secouez avec vos capacités psioniques. Bright Paw : Definitive Edition gagne enfin des couches, et il y a un argument selon lequel il les gagne trop tard. Mais au fur et à mesure que l’intrigue s’accélère, et que l’engrenage des énigmes commence à dépasser le stade de la « première », nous nous sommes aperçus que nous ne pouvions plus le reposer. Mieux encore, les niveaux supplémentaires nous ont brutalisés, montrant que nous avions pris la campagne pour acquise.

Bright Paw : Definitive Edition n’est pas Stray. C’est un jeu de société solo où le manque de liberté de mouvement est le point central : vous êtes au gré des cartes que vous avez en main. Le gameplay pesant et la courbe de difficulté très, très graduelle pourraient lui faire perdre quelques admirateurs, mais si vous lui montrez un peu de patience et d’amour, alors ce chat est démesurément charmant et gratifiant.

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