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Test de Aliens : Fireteam Elite [Xbox Series X|S]

Plonger dans le jeu Aliens de Cold Iron Studios : Fireteam Elite pour la toute première fois – surtout si votre dernière expérience vidéoludique de cet univers était Alien : Isolation – il est probablement préférable d’ajuster un tant soit peu vos attentes. Il ne s’agit pas d’un jeu d’horreur à combustion lente, d’un jeu de couloirs rempli de tension ou d’une expérience narrative mettant en scène une version terrifiante et intelligente de l’organisme parfait, mais d’un jeu de tir direct, basé sur l’action, qui vous catapulte immédiatement dans la bataille contre des hordes infinies de Xénomorphes et ne vous lâche plus.

Ce qui est une bonne chose. On ne se lance pas dans un jeu de tir en équipe pour ses temps morts, on n’est pas là pour les cutscenes ou le drame, on est prévu pour monter dans un ascenseur express vers l’enfer et on veut descendre. Heureusement, à cet égard, Aliens : Fireteam Elite nous a plus que couvert. Se déroulant trente ans après les événements de la trilogie originale d’Alien, il y a quatre sections de campagne séparées, chacune composée de trois chapitres qui font que les cibles ennemies se succèdent à un rythme effréné, offrant ainsi huit heures d’action à la saveur d’Aliens dans laquelle vous pourrez vous plonger avec vos amis.

Et il s’agit bien d’Aliens par opposition à Alien, une aventure de Colonial Marines Corp pleine de plaisanteries de durs à cuire, de muscles, de fusils massifs et de vagues d’extraterrestres qui ne demandent qu’à être déchiquetés en rubans acides par votre escouade de soldats de l’espace arrogants. Pendant les missions, vous discutez constamment par radio avec votre équipe à la base, le genre de dialogue dont les soldats Hudson et Vasquez seraient fiers, sans aucune prétention à créer une réelle tension avant que votre équipe ne soit submergée par des hordes vicieuses et sans fin des machines à tuer les plus mortelles du cinéma.

En parlant de machines à tuer, Cold Iron Studios a fait un travail impressionnant en apportant une vingtaine de variétés différentes d’ennemis à la fête ici. Il y a la chair à canon Xeno Runner qui déboule en masse dans les couloirs, sur les murs et les plafonds, les Spitters qui se mettent à couvert et tirent des volées d’acide à distance, les Prowlers qui attendent dans l’ombre pour vous sauter dessus au moment où vous vous y attendez le moins, les Drones, les énormes Praetorians et les Warriors résistants qui absorbent d’énormes quantités de dégâts et nécessitent un bon travail d’équipe pour les vaincre.

En plus de cet éventail impressionnant de types d’extraterrestres, vous avez également les androïdes de Weyland-Yutani, qui se déclinent en plusieurs versions, du simple soldat au kamikaze défectueux, en passant par le sniper et le char lourd lance-flammes. Même les terrifiants Working Joes de Seegson Synthetics font une apparition.

Il y a, en bref, beaucoup de choses à s’occuper à tuer ici et Aliens : Fireteam Elite vous offre de nombreuses façons de vous mettre au travail. Vous avez le choix entre quatre classes de marines – Gunner, Demolisher, Technician et Doc – et la classe Recon se débloque une fois que vous avez terminé la campagne pour la première fois. Il y a beaucoup de compétences, d’avantages et de chargements d’armes améliorables à découvrir et un bon niveau de synergie entre les différentes classes et leurs capacités uniques une fois que vous êtes sur le terrain et dans le feu de l’action.

Nous avons parcouru la majeure partie de la campagne en nous concentrant sur les classes Gunner et Demolisher, la première offrant une compétence d’overclock qui améliore temporairement la vitesse de tir de toute l’escouade et la seconde étant prévue pour être équipée d’une « blastwave » qui peut étourdir et faire reculer les Xenos à courte distance – ainsi qu’une volée de micro-roquettes qui infligent des dégâts dévastateurs aux groupes d’aliens qui s’approchent. La classe Doc, comme prévu, soigne les troupes et fournit des stims et le Technicien peut poser une tourelle pour un tir défensif automatique ou même piéger les environnements avec des pièges Charge-Coil qui électrifient et étourdissent les ennemis. Toutes ces compétences peuvent également être améliorées à différents niveaux pour infliger davantage de punitions, les roquettes du démolisseur devenant disponibles dans une variante au napalm, par exemple, et l’onde de choc pouvant éventuellement tuer des ennemis plus petits.

Il y a aussi des canons de sentinelle, divers types de munitions, des pièges électrifiés et ainsi de suite à ramasser dans les caisses autour des niveaux, ou à acheter entre les chapitres, dont vous devrez faire bon usage pendant les nombreuses séquences de défense des vagues du jeu, en vous installant avec tous les angles couverts avant d’appuyer ou de tirer sur n’importe quel bouton ou levier nécessaire pour déclencher le prochain assaut alien.

En plus des diverses compétences et gadgets, chaque classe est accompagnée d’une charge d’armes unique et Cold Iron Studios a apporté toutes les armes et leurs effets sonores iconiques de film à la fête des parasites. Vous avez votre fusil à impulsion M41A2 et votre lance-flammes OCAP-91 – parfaits pour donner à l’action une véritable ambiance Aliens lorsque vous remplissez de feu les couloirs infestés et que vous criez « ils sortent de ces putains de murs ! » dans votre casque – ainsi que la gamme habituelle de fusils à pompe, de mitrailleuses, de Magnums et de lance-grenades. Notre arme préférée est le canon intelligent du démolisseur, une arme lourde qui choisit automatiquement ses cibles, fournissant des rafales spectaculaires de tirs précis qui sont parfaites pour abattre des masses de Xénomorphes à distance, facilitant ainsi la tâche de l’équipe qui doit nettoyer ce qui reste avant d’arriver à votre emplacement.

En plus de tout cela, vous avez des perks spécifiques à chaque classe, débloqués au fur et à mesure que vous montez en grade, que vous devez organiser sur un petit tableau de perks bien ordonné – pensez aux attachés-cases de Resident Evil – qui n’a pas beaucoup d’espace et qui vous oblige à choisir, sélectionner et jongler avec les perks que vous voulez et où les placer. Il y a également de nombreux cosmétiques à récupérer et des armes à acheter à la boutique à bord de l’UAS Endeavour entre les sorties et une tonne de composants déverrouillables – muselières, chargeurs, lunettes, etc. pour chacune d’entre elles.

En gros, tout ce que vous attendez d’un jeu de tir moderne basé sur des escouades est présent et correct ici, il n’y a pas de réelles surprises sur le plan mécanique, pas grand-chose en dehors de ce tableau de Perk pour se démarquer de tout ce que vous avez vu auparavant, mais il y a toujours beaucoup à creuser, beaucoup à débloquer et à utiliser au fur et à mesure que vous avancez dans la campagne principale.

Oh, et il y a aussi un bon niveau de rejouabilité introduit par les cartes de défi collectées tout au long du jeu qui peuvent être activées avant la mission, ajoutant divers effets aléatoires aux procédures. Vous pouvez activer une carte qui vous donne un bonus d’XP au prix d’une augmentation des dégâts subis par vos marines, par exemple, ou des trucs amusants comme faire exploser violemment vos ennemis lorsqu’ils meurent ou des armes qui infligent beaucoup plus de dégâts que d’habitude pour augmenter le niveau de carnage au détriment d’un peu d’XP. C’est un petit détail qui encourage les joueurs à se replonger dans la campagne, encore et encore.

Et que dire de cette campagne et du mode Horde qui se débloque une fois que vous l’avez terminée ? Eh bien, pour l’essentiel, c’est une partie de plaisir. Cold Iron Studios n’a peut-être pas apporté beaucoup d’horreur ou de tension transpirante ici, mais il y a quand même une quantité impressionnante d’attention aux détails environnementaux. Vous reconnaîtrez de nombreux effets sonores et visuels des films classiques, et les divers couloirs de vaisseaux spatiaux remplis de vapeur, l’architecture extraterrestre bizarre et les zones infestées de claustrophobes reprennent un large éventail d’influences, non seulement de la trilogie classique de films, mais aussi d’efforts plus récents comme Prometheus et Covenant. Il y a aussi des tonnes d’histoire à creuser en collectant des informations cachées dans les niveaux et en les ramenant à la base où vous pouvez vous livrer à des conversations avec l’expert du vaisseau afin de compléter le contexte des événements qui se déroulent et comment ils s’intègrent dans la mythologie d’Aliens.

Malheureusement, au fur et à mesure que la campagne progresse – et après une section médiane formidable qui fait monter les enchères en introduisant des ennemis synthétiques et de nombreuses et violentes batailles à trois entre humains, robots et Xeno – le jeu commence à s’essouffler, les derniers actes semblant se contenter de vous faire courir dans d’interminables couloirs identiques avant de vous arrêter devant une barrière ou une autre, de vous préparer au combat et de vous défendre contre des vagues d’aliens ad nauseum. Nous comprenons, c’est ainsi que fonctionnent les jeux de tir en équipe, mais nous ne pouvons nous empêcher d’être un peu déçus par l’absence d’une véritable bataille finale, par le manque de surprises et de diversité dans les objectifs de mission, ce qui conduit à une expérience qui se termine en queue de poisson.

Il est également essentiel de souligner ici que le niveau de plaisir que vous tirerez d’Aliens : Fireteam Elite dépend entièrement du fait que vous soyez prévu de jouer en solo avec des bots ou avec quelques amis ou des marines aléatoires sur Internet. Nous avons passé la première moitié de la campagne à jouer en solo sur la difficulté « normale » par défaut avec une paire de bots, mais nous sommes ensuite passés à une escouade d’amis humains et avons augmenté la difficulté d’un cran – comme le suggère le jeu lui-même – et la différence était du jour au lendemain.

Seul dans les difficultés inférieures, ce jeu peut sembler un peu piéton et l’IA des robots, plutôt basique, n’est pas particulièrement à la hauteur pour faire face à des niveaux de difficulté plus élevés, ce qui se traduit par des combats contre des ennemis qui ne présentent pas le niveau de défi requis pour rendre les choses vraiment excitantes. En revanche, avec une équipe entièrement humaine et un niveau de difficulté légèrement supérieur, c’est une toute autre histoire, un barrage ininterrompu d’action frénétique qui vous oblige vraiment à utiliser vos compétences et vos capacités au bon moment pour éviter d’être submergé par la horde de Xéno.

C’est lorsque vous travaillez ensemble dans le feu de l’action, en ayant constamment l’impression d’être sur le point d’être complètement submergés et déchiquetés, en tirant de courtes rafales de cet emblématique fusil à impulsion, votre détecteur de mouvements émettant des bips frénétiques tandis que l’ennemi surgit de tous les conduits, crevasses et fissures, qu’Aliens : Fireteam Elite est à son meilleur. Malgré une fin de campagne plutôt terne et un mode horde basique qui, jusqu’à présent, ne nous a guère impressionnés, lorsque vous vous retrouvez dans le feu de l’action avec quelques amis, Aliens : Fireteam Elite vous offre un jeu de tir en équipe amusant et stimulant dans une approximation impressionnante de l’univers d’Aliens.

En dépit de tous ses défauts, de la répétition des objectifs, des affrontements défensifs et d’une histoire qui tombe à plat vers la fin, il s’agit d’un jeu de tir en équipe solide et satisfaisant, d’un jeu Aliens centré sur l’action qui fait beaucoup pour effacer le mauvais goût du Colonial Marines de 2013, et (si l’on croise les doigts) d’une base solide sur laquelle construire avec les futures extensions et les DLC d’histoire que nous espérons vraiment, vraiment, voir arriver.

Conclusion

Aliens : Fireteam Elite livre la marchandise avec un jeu de tir en équipe super solide dans l’univers d’Aliens. Il y a beaucoup de choses à apprécier ici, des clins d’œil amusants aux films, des tonnes d’histoire, une attention impressionnante aux détails de l’environnement et de l’action de tueur de Xéno qui est immensément améliorée en combattant les hordes d’aliens avec quelques amis. C’est peut-être un peu répétitif, il n’y a pas assez de surprises et la campagne s’essouffle vers la fin, mais avec des amis, des casques et une difficulté accrue, vous aurez des heures d’action intense en équipe.

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