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Test de Age of Empires IV

La série Age of Empires a toujours pris plaisir à emmener les joueurs aux quatre coins du monde et à les plonger dans l’histoire. Des Égyptiens se taillant une place dans la vallée du Nil aux Iroquois aidant Washington à traverser le Delaware, il existe de nombreuses occasions de dépeindre des conflits célèbres trop souvent ignorés par d’autres supports, et Age of Empires IV poursuit cette tendance avec aplomb.

Une explosion du passé

Relic Entertainment reprend les rênes cette fois, et ils ne sont pas étrangers au genre de la stratégie en temps réel, nous ayant déjà apporté des titres primés tels que Homeworld et Company of Heroes. Age of Empires IV s’étend sur 500 ans, de l’âge des ténèbres à la Renaissance, et propose huit factions sur quatre campagnes : La bataille de Hastings en 1066, la guerre de Cent Ans, les invasions mongoles et la naissance de Moscou. Chaque histoire comporte environ huit missions. Chaque rencontre est entrecoupée de cutscenes narrées de haute qualité qui fusionnent dramatisation et animation et sont tout à fait fascinantes. Ces morceaux d’histoire font un excellent travail en établissant le contexte de chaque mission, qui – alerte spoiler – se résume souvent à trois choses : ascension, querelles de famille et pouvoir illimité !

Sérieusement, le parfum du recul historique est si fort dans ces jeux que vous pourriez presque conclure que ces anciens faisaient la guerre par manque de mieux à faire. Mis à part les problèmes de riches, vous apprendrez beaucoup en jouant à Age of Empires IV, qui donne presque l’impression de jouer à un documentaire tout droit sorti de The History Channel, mais avec moins d’extraterrestres. Vous pouvez, bien sûr, sauter ces passages à tout moment et sauter directement dans l’action. Ces batailles consistent en des scénarios éprouvés qui font partie intégrante de la scène RTS. Vos gars sont bleus, les méchants sont rouges, les unités alliées ou neutres sont jaunes ou blanches. Vous allez soit attaquer, soit défendre, soit accomplir une tâche spécifique, comme la construction d’un mur ou le flanquement d’un ennemi écrasant. Il y a presque toujours un objectif secondaire ou un chemin de retour pour compléter votre objectif principal.

Certains scénarios comportent des états d’échec ou des minuteries, mais il est presque toujours impossible d’échouer à moins de dilapider complètement vos ressources. (Vous faites l’histoire, après tout. Les chances sont en votre faveur pour que vous gagniez. Vous ne voudriez pas décevoir l’histoire, n’est-ce pas ? L’histoire a-t-elle vu votre dernier bulletin de notes ?) Aimer le genre RTS, c’est aimer cette configuration, donc je ne me plains pas, mais il aurait été agréable de voir un peu plus de variété sur ce front, comme une mission d’escorte ou deux. J’ai aimé la possibilité d’occuper des murs de pierre avec des archers et des fantassins (et même de les prendre d’assaut avec des engins de siège !), une mécanique qui, je crois, n’était pas présente dans les entrées précédentes, et la capacité des éclaireurs à rassembler automatiquement du bétail est une touche agréable. Le fait de ne pas pouvoir voir le coût d’approvisionnement des unités individuelles est un peu archaïque, cependant.

Obtenir le médiéval

Tout cela est bien beau, mais nous savons tous pourquoi nous sommes vraiment ici : est-ce amusant de faire la guerre dans Age of Empires IV ? Absolument ! Si vous avez déjà joué à un jeu AoE, vous savez à quoi vous attendre – chacune des huit civilisations possède des combattants et des arbres de recherche communs, mais change un peu la donne avec des unités spécifiques à chaque faction, comme les archers à cheval chinois, qui peuvent tirer tout en se déplaçant (idéal pour contrarier l’ennemi) et l’Arbalétrier français, qui peut passer d’une position à distance à une position de mêlée en fonction de la situation. Les unités de héros (comme Jeanne d’Arc !) peuvent jeter des buffs sur les unités environnantes ou accélérer la production de bâtiments. Les Mongols peuvent emballer et déplacer leurs structures, conformément à leur prédilection nomade, et peuvent brûler les emplacements ennemis pour accumuler des ressources. Le redoutable trébuchet anglais l’emporte sur toutes les autres pièces d’artillerie du jeu, et les lasers spatiaux russes ne font qu’une bouchée des souterrains ennemis. Attendez, non, mauvais jeu.

Un détail que j’ai toujours apprécié dans les jeux Age of Empires est la façon dont les unités de chaque faction marmonnent dans leur langue maternelle lorsqu’elles répondent aux ordres ou sont engagées dans le feu de l’action, et la présentation présentée ici est à la hauteur de cette norme. Survolez une foule de soldats pendant un moment de calme et vous entendrez des bavardages futiles. Se déroulant presque exclusivement en Europe, les paysages sont pour la plupart des étendues sauvages et rocheuses et regorgent d’animaux sauvages (certains assez agressifs) qui peuvent être récoltés ou ignorés. L’infanterie de mêlée s’entrechoque dans une cacophonie de cris, d’épées et d’acier. La violence est chaotique mais sans effusion de sang, le seul bégaiement se produisant momentanément pendant les (fréquentes) sauvegardes automatiques du jeu. J’attends avec impatience le jour où un développeur de RTS ajoutera une touche de sauvegarde rapide.

Tout n’est pas juste

Age of Empires III a divisé une partie de la fanbase en se concentrant sur des conflits historiques célèbres comme toile de fond d’une histoire fictive et fantastique sur la fontaine de Jouvence. Si cela était effectivement ridicule, le jeu a également introduit un système de cartes « ville natale » qui vous permettait d’accumuler de l’expérience sur le champ de bataille pour la mettre au service de la construction et de la gestion d’un système de « deck », dans lequel vous pouviez faire appel aux unités spécialisées de votre choix pendant les batailles. Ce système est totalement absent dans Age of Empires IV, qui d’une part revient aux racines de la série, à savoir des arènes strictement historiques, mais abandonne les mécanismes qui ont permis à son prédécesseur de se démarquer dans le genre. Par ailleurs, en tant que joueur, la musique a toujours eu une grande importance pour moi. Ici, les pistes d’ambiance dynamiques, bien que tout à fait utilisables et inoffensives, n’ont pas le dynamisme et l’identité distincte de la majesté orchestrale menaçante de Stephen Rippy et Kevin McMullan, qui semblait arrachée au New World et au conflit qui l’entourait.

La courbe de difficulté du jeu est également très incohérente. AoE III était le défi parfait à mon avis. J’ai terminé Age of Empires IV en difficulté normale, et j’ai traversé la campagne anglaise sans rater un seul objectif. Puis je suis arrivé à la mission du siège de Paris pendant la guerre de Cent Ans et le jeu a soudainement décidé qu’il voulait être un défi. Je me suis frappé la tête contre un mur de pierre pendant des jours jusqu’à ce que je découvre que le truc pour gagner était aussi simple que de spammer un seul type d’unité et de le lancer sur l’ennemi. En fait, cela s’est avéré être la solution à chaque scénario « difficile » du jeu. Presque toutes les victoires se résument à une guerre d’usure. Ma stratégie de prédilection était de choquer et d’effrayer l’ennemi avec une ruée de cavalerie suivie par des archers et de la mêlée pour nettoyer le reste, ce qui est bien (parce que c’est comme ça que ça se passe généralement) mais ne vous attendez pas à une conception de mission brillante au niveau de la campagne terranne de StarCraft II.

En ce qui concerne le JcJ, je ne suis pas la bonne personne à qui demander. Je ne suis en aucun cas un joueur compétitif, et je préfère une escarmouche amicale contre une IA sans âme à une ruée sur Joe Zerg n’importe quand. À cet égard, le jeu est un plaisir et je n’ai rencontré absolument aucun problème de latence pendant mes sessions. Si vous ajoutez à cela un jeu solo plus long que la moyenne, vous avez la garantie de passer un bon moment.

Bien qu’Age of Empires IV soit un ensemble solide, il est également assez conventionnel, et 59,99 USD peut sembler un prix élevé pour certains compte tenu de la quantité de contenu présent. Il y a un tas de contenu bonus déverrouillable, principalement sous la forme de vidéos relatives à la culture et à la technologie des factions jouables, et je n’ai aucun doute que Relic sortira de nouvelles factions ou campagnes à l’avenir en fonction de la réception du jeu. Mais en fin de compte, si vous êtes un fan de stratégie en temps réel et d’histoire, vous êtes sans aucun doute prévu au bon endroit.

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