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Retour sur l’interminable et divertissant Sleeping Dogs

Sleeping Dogs est un jeu qui n’a pas à être aussi bon qu’il l’est. Après avoir failli ne jamais voir la lumière du jour, cet actioner en monde ouvert a émergé tel un phénix de ses cendres, rajeuni en tant qu’attraction unique, dramatique et à multiples facettes. Le produit final qui a été mis en vente en 2012 est un jeu qui peut fonctionner à de nombreux niveaux différents pour presque tout le monde, mais qui a malheureusement été dénigré pendant la majeure partie de la décennie suivante.

Au départ, le jeu était un épisode de la série True Crime se déroulant à Hong Kong, mais des retards dans la production ont conduit l’éditeur original, Activision, à annuler le projet en 2011. Heureusement, les droits du jeu, parmi d’autres, ont été rachetés par Square Enix, qui a vu le potentiel de ce que le développeur United Front avait jusqu’alors et lui a donné la chance de le terminer. Avec quelques ajustements, Sleeping Dogs, nouvellement rebaptisé, était prêt à être mis en rayon en moins d’un an.

Malgré ces difficultés tardives à lui faire franchir le dernier obstacle, l’interférence de l’éditeur n’a eu aucun effet sur le produit final. United Front a livré un brillant jeu sandbox dans la veine de Grand Theft Auto, mais beaucoup plus ancré dans la réalité et complètement unique en soi.

L’emplacement contribue à l’authenticité du jeu : alors que la plupart des jeux à monde ouvert permettent aux joueurs d’explorer des paysages originaux, Sleeping Dogs propose des recréations réalistes de quatre parties très différentes de Hong Kong : des quartiers délabrés aux paysages urbains animés, en passant par certains des endroits les plus pittoresques de la ville-état. Réalisé grâce à des recherches approfondies par les développeurs de l’île, le jeu est remarquable rien que par son aspect visuel. Le niveau de détail est étonnant, tout comme la quantité de soin qui y a été apporté.

Ici, Hong Kong peut être exploré à pied, où les nombreux défis du jeu sont accessibles, mais il y a tout autant de plaisir à déambuler dans les rues parmi les nombreux autres piétons qui vont et viennent. Les plus grandes distances doivent être parcourues en véhicule, où il est possible de s’émerveiller non seulement du système de circulation et de l’impressionnante mécanique de conduite, mais aussi du fait que les développeurs ont pris la peine de créer plusieurs stations de radio dans le jeu que vous pouvez écouter lorsque vous êtes au volant.

Alors que ce paysage peut être exploré de la sorte, l’histoire captivante du jeu garde le cap. Les fans des films policiers classiques de Hong Kong, en particulier le célèbre Infernal Affairs, trouveront l’intrigue de Sleeping Dogs très familière, de la meilleure façon possible. Le personnage jouable Wei Shen, interprété par Will Yun Lee, est un policier sous couverture chargé d’infiltrer la triade Sun On Yee. Il est sur la corde raide entre cette nouvelle vie sans règles, les nouvelles loyautés qu’il s’est forgées et l’ordre qu’il doit protéger. Il l’emmène dans une myriade de missions, rencontrant un casting éclectique de personnages, joués par de nombreux acteurs asiatiques-américains reconnaissables, ainsi que quelques autres noms familiers.

Le mode histoire de Sleeping Dogs fait participer Wei à des missions des deux côtés, certaines où il doit aider le HKPD et enquêter sur des crimes, d’autres dans le cadre de sa nouvelle identité, et certaines où les deux entrent en jeu. Des points sont attribués en conséquence, pour faire respecter la loi autant que possible et éviter les dommages collatéraux, ou pour infliger un maximum de carnage aux gangs rivaux. C’est différent d’un système de karma en ce sens qu’il est bénéfique dans les deux sens, augmentant votre classement de flic et de triade qui, à leur tour, améliorent différentes capacités.

Bien sûr, le combat a toujours été prévu dans un jeu comme celui-ci et même si ces actions ne fonctionnent pas parfaitement à chaque fois, avec plus de pratique, la marge d’erreur devient plus petite. Parfois, les combats peuvent durer trop longtemps, mais le jeu offre un raccourci pour cela en utilisant des armes et des takedowns environnementaux. La quantité de combat au corps à corps est égale à celle où des armes sont utilisées, à partir d’une mécanique de tir familière. Mais mieux encore, presque tout ce que Wei peut ramasser peut être utilisé comme une arme.

La plupart des missions de Sleeping Dogs impliquent toutes sortes de combats, de poursuites à grande vitesse et autres. Parmi les meilleures, nous voyons Wei pris dans des fusillades lors d’un mariage et d’un enterrement sous la pluie, dans une course contre la montre pour retrouver son ami kidnappé et dans un final haletant dans lequel le gameplay, le drame et l’émotion changent constamment.

Il y a encore beaucoup à faire en dehors de l’histoire principale. En plus des missions annexes où Wei accomplit des tâches pour le Sun On Yee et la police, il peut également participer à un certain nombre de courses de rue, en utilisant la vaste sélection de voitures et de motos du jeu, parmi de nombreuses autres activités allant des combats de coqs au karaoké. Même dans ce cas, l’accomplissement de ces tâches peut mériter des récompenses appropriées : prier aux sanctuaires de santé, par exemple, améliore la santé de Wei, et aider l’instructeur de kung fu local débloque de nouveaux mouvements.

Les options de personnalisation sont minimes – aussi loin que le choix de la tenue de Wei – parfois l’animation n’est pas très fluide et les contrôles peuvent sembler lents par moments, en particulier lorsque l’action et le tempo s’accélèrent. De plus, l’accumulation de trop d’améliorations peut rendre le jeu trop facile, comme l’utilisation d’une voiture pour foncer sur les ennemis et éliminer complètement le combat. Pourtant, ce sont les plus gros défauts et ils ne nuisent pas à l’expérience globale du jeu.

Sleeping Dogs a fini par être victime des attentes déraisonnablement élevées de son éditeur. Le jeu a été bien accueilli, les critiques louant le jeu pour ses visuels, son écriture et son système de monde ouvert. Il s’est vendu à plus d’un million d’exemplaires, ce qui est inférieur à ce que Square Enix avait espéré. De toutes les façons dont on mesure le succès, Sleeping Dogs en était un, mais n’a pas réussi à capter et à s’accrocher à la conscience du public comme l’ont fait d’autres jeux.

La réponse a freiné tout enthousiasme supplémentaire pour la construction d’une série potentielle, comme en témoignent les développements ultérieurs de la propriété. Une suite évoquée n’a jamais vu le jour, United Front a commencé à travailler sur un MMO dérivé qui a été annulé en 2015. Un film était prévu avec la superstar de Hong Kong, Donnie Yen, mais les progrès dans ce domaine semblent également être au point mort. Le jeu avait tellement de possibilités de spin-offs qu’aucun d’entre eux ne s’est matérialisé.

Techniquement impressionnant et infiniment divertissant, Sleeping Dogs était un jeu qui méritait plus. Maintenant, avec des copies du jeu abordables et disponibles sur eBay et Amazon ainsi que sur le Xbox Store, il y a toutes les raisons et les chances de redécouvrir ce joyau oublié.

Sleeping Dogs est sorti en 2012 sur Xbox 360, PS3 et PC. Il est actuellement jouable sur Xbox One, Xbox Series X|s, PS4 et PC – l’édition définitive est disponible sur le Xbox Store.

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