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Résumé gaming de 2021

L’année 2021 touche enfin à sa fin, et elle a certainement été longue. Elle a marqué la deuxième année de la pandémie COVID-19. Pour l’industrie du jeu, c’est la première année complète de consoles next-gen, et une autre année d’événements et de vitrines en ligne – du moins, pour la majeure partie de l’année.

Il y avait des zones nuageuses et des rayons de soleil parmi les gros titres. Au milieu de tout cela, ce fut certainement un temps de réflexion et d’examen. Les pénuries et le passage au travail à distance ont mis la pression sur les logiciels et le matériel de l’industrie, tout était en mouvement. Pourtant, il y a eu quelques histoires réconfortantes qui, même si elles n’ont pas bouleversé le monde, nous ont permis d’aller de l’avant.

Avec tout cela à l’esprit, voici quelques-unes des plus grandes histoires de jeux qui ont fait la une des journaux en 2021.

Activision Blizzard

Sans aucun doute, l’une des histoires les plus notables et les plus médiatisées de 2021 a été la situation chez Activision Blizzard. Le département californien de l’emploi équitable et du logement a annoncé son action en justice, et peu de temps après, les histoires de discrimination, de harcèlement et d’une mauvaise culture du travail ont afflué.

Au fil de l’année, les histoires ont continué à se multiplier, les employés se sont exprimés, et les travailleurs ont même commencé à s’organiser et à exiger que leur entreprise fasse mieux. Si quelque chose marque une différence entre les rapports passés sur les lieux de travail de mauvaise qualité et maintenant, c’est la réponse unifiée des employés d’Activision, de Blizzard et des nombreux studios sous l’égide massive de l’éditeur.

Nous sommes à la fin de l’année 2021, et bien que certaines demandes, comme la suppression de l’arbitrage obligatoire, aient été satisfaites, les employés ont toujours demandé le renvoi du PDG d’Activision Blizzard, Bobby Kotick. Pendant ce temps, d’autres histoires continuent de faire surface, avec des problèmes internes à l’entreprise qui semblent remonter à des années et des années. Cela a également stimulé les efforts dans d’autres entreprises, car les employés d’Ubisoft ont commencé à réclamer les changements qu’ils ne voyaient pas mis en œuvre après les rapports de l’année dernière. Il suffit de dire que c’est une histoire qui va probablement continuer à se jouer en 2022, et avec les agences d’État impliquées, elle pourrait être assez massive.

Les effets continus de COVID-19

Dans une interview de 2020, Phil Spencer, responsable de Xbox, a déclaré que l’industrie commencerait à voir l’impact du coronavirus en 2021. C’est une citation qui a rebondi dans ma tête tout au long de l’année, alors que nous avons continué à voir la pandémie et le virus avoir un effet sur presque tous les secteurs de l’industrie.

Le développement d’un bon nombre de jeux a été retardé, en raison du passage au travail à distance et des ajustements qui ont dû être faits. Les pénuries ont étranglé le côté matériel, générant des problèmes pour répondre à la demande de nouvelles consoles et affectant même le matériel plus spécialisé. Les vitrines se sont déplacées en ligne, l’E3 s’est déroulé en numérique et l’ensemble du secteur a dû continuer à s’adapter à une nouvelle norme.

Il y a cependant eu quelques lueurs. Les Game Awards se sont tenus en personne, et la PAX a organisé un événement en personne. Une PAX East est même prévue pour 2022, ainsi que d’autres événements possibles.

Reste à voir si tout cela tient la route, avec la vague de nouvelles variantes qui circulent. Mais même à petite échelle, l’industrie s’est adaptée. Le pont entre les générations qui dure un peu plus longtemps n’a pas été une chose terrible, et a vu l’essor de programmes comme Smart Delivery. Les éditeurs ont commencé à s’intéresser à l’ensemble des vitrines en ligne sur lesquelles Nintendo avait auparavant accaparé le marché, et les avant-premières à distance sont devenues courantes de notre côté, ce qui est vraiment génial pour que davantage de voix aient plus d’opportunités de couverture. Si rien d’autre n’est fait, nous pouvons espérer continuer à faire de la limonade à partir de citrons l’année prochaine.

NFTs, je suppose

Voici la mention obligatoire des NFT, ou jetons non fongibles, une tendance qui a fait son apparition à la fin de l’année 2021. Un concept qui semble encore étrange, même quand on le maîtrise.

Les NFT sont rapidement devenus le sujet le moins apprécié de tous ceux qui n’en possèdent pas. Depuis leur apparition à la lumière du jour, ce n’est qu’une série d’éditeurs qui tentent de tirer profit de la dernière tendance. De fervents défenseurs plaident pour leur potentiel de changement de l’industrie, tandis que les critiques soulignent les nombreux défauts de leur existence actuelle. Les personnes qui ont participé aux premières tentatives d’intégration des NFT remettent en question leur inclusion même.

C’est la pagaille. Mais si vous n’êtes pas un fan des NFT, il y a un bon côté : la réponse retentissante aux tentatives de les intégrer dans les jeux a, jusqu’à présent, rencontré une grande résistance. Il n’y a pas de meilleur exemple que la volte-face immédiate observée dans le fiasco du NFT de S.T.A.L.K.E.R. 2. Allons-nous voir d’autres choses de ce genre en 2022 ? Oui, probablement. Mais pour l’instant du moins, ils n’ont pas réussi à s’imposer de manière significative en dehors de quelques cosmétiques dans un jeu Tom Clancy’s.

Les Indies règnent sur le monde

Ce n’est pas comme si c’était une année lente pour les jeux. Certes, de nombreux jeux majeurs ont été repoussés à l’année prochaine ou sont arrivés très tard dans l’année. Des titres comme Ratchet & Clank : Rift Apart, Forza Horizon 5, Resident Evil Village, et Halo Infinite ont quand même dominé.

Mais bon sang, c’était une bonne année pour les jeux indépendants. Certains des poids lourds de l’année sont issus de la scène indépendante. De petits projets comme Inscryption et Wildermyth nous ont captivés avec de nouvelles idées rafraîchissantes. Death’s Door nous a épatés avec son look frais et son action magnifique. Il a été difficile, certaines années, d’inciter les gens à tester des jeux indépendants. Mais on a eu l’impression que tout le monde en a eu un ou deux cette année qui les ont vraiment touchés, de Unpacking à Sable, et de Unsighted à An Airport For Aliens Currently Run By Dogs.

Et bien sûr, n’oublions pas la propre sélection du jeu de l’année de Destructoid, Chicory : A Colorful Tale. Un jeu magnifique sur l’art, la création, la peur, le doute, et un chien avec un pinceau. L’année prochaine semble prête à livrer beaucoup de jeux majeurs des éditeurs de renom. Mais il était agréable, en 2021, d’avoir une année qui semblait absolument dominée par les indépendants.

Frénésie d’acquisition de studios

Ce fut une année faste pour les acquisitions de studios. On avait l’impression que toutes les quelques semaines, une nouvelle acquisition de studio était annoncée. Et pas seulement de la part d’Embracer Group, d’ailleurs. En voici une courte sélection :

Et c’est sans compter l’accord Microsoft-ZeniMax, qui a été annoncé en septembre dernier mais verrouillé cette année. C’est toute une année pour les entreprises qui achètent d’autres entreprises.

Epic contre Apple

L’affaire Epic contre Apple est entrée dans la salle d’audience plus tôt cette année. Je sais, n’est-ce pas ? Et sans surprise, ce fut le chaos total au départ.

Une fois que le vacarme s’est calmé, c’est rapidement devenu une occasion pour les deux entreprises de s’envoyer des piques, en faisant apparaître des documents de découverte qui ont jeté la lumière sur les magasins d’Apple et d’Epic, ainsi que sur leurs activités. Le résultat final est une décision dont aucune des deux entreprises ne semble satisfaite, mais qui pourrait créer un précédent intéressant pour l’avenir. Et cela nous a laissé avec cette bande-annonce bizarre de Fortnite dans le style des anciennes publicités d’Apple.

Xbox Game Pass et la flambée des abonnements

Il y a eu beaucoup de jeux qui sont sortis cette année. De ce fait, l’une des plus grandes surprises de l’année a été le Xbox Game Pass qui a vraiment montré sa valeur.

Des jeux majeurs comme Psychonauts 2, Forza, Halo et d’autres ont été lancés sur la plate-forme. Les jeux de première partie étaient peut-être évidents, mais même des jeux comme Outriders ont été lancés sur le service dès le début. Et plusieurs autres, comme Scarlet Nexus, ont semblé trouver un second souffle sur le Game Pass.

Aujourd’hui, Netflix investit l’espace, Sony chercherait à améliorer son offre, et Nintendo a déjà élargi la bibliothèque de son service d’abonnement. Game Pass a vraiment pris de l’avance ici, avec à la fois une bonne année, et une année qui semble annoncer un changement dans la façon dont nous achetons et jouons aux jeux.

Les bonnes causes continuent

Au début de la pandémie, on s’est inquiété de la façon dont les événements en personne allaient réagir. Certains ont fermé leurs portes, d’autres se sont déplacés en ligne, et beaucoup ont dû faire face à de nouveaux défis en devant accueillir un événement normalement vécu et apprécié en personne.

Games Done Quick a été l’une des organisations qui, rapidement et habilement, s’est adaptée à la pandémie, et cela s’est encore vu en 2021. Awesome Games Done Quick et Summer Games Done Quick ont continué à collecter des fonds pour des œuvres caritatives, aux côtés d’un certain nombre d’autres événements caritatifs de speedrunning.

Pendant ce temps, d’autres efforts comme Spawn Together ont permis de récolter de l’argent pour de bonnes causes au sein de l’industrie. Il y a peut-être eu beaucoup de gros titres fatigants, décourageants et déprimants cette année. Mais quand même, il est agréable de voir des histoires comme celle-ci surgir de temps en temps, comme un rappel de ce que nous pouvons encore faire pour générer du bien malgré tout.

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