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Quelles acquisitions de développeurs Nintendo devrait-il envisager ?

L’industrie du jeu vidéo est devenue un peu plus petite le mois dernier après l’achat d’Activision Blizzard par Microsoft pour 68,7 milliards de dollars et l’acquisition de Bungie par Sony pour 3,6 milliards de dollars. Avec le risque de voir Sony ou Microsoft retirer encore plus de développeurs de la table, Nintendo envisagerait-il d’acheter certains studios dans une fourchette de prix réaliste ? Si l’on considère la question comme une course aux armements entre les principaux détenteurs de plates-formes, la réponse est un non catégorique. Le président de Nintendo, Shuntaro Furukawa, a récemment déclaré que Nintendo ne voit pas l’intérêt d’acquérir des studios qui ne possèdent pas l' »ADN » interne de Nintendo. Cependant, il a également mentionné que la société n’est pas opposée à des acquisitions si nécessaire. Historiquement, nous avons vu Nintendo acheter des studios avec lesquels elle a des relations étroites et des sociétés qui risquaient d’être rachetées par quelqu’un d’autre, comme avec Retro Studios ou Next Level Games. Dans des circonstances similaires, quelles entreprises Nintendo pourrait-elle envisager d’acquérir ?

Sega

« Genesis fait ce que Nintendon’t » était le slogan infâme de Sega qui résumait l’âpre rivalité entre les deux sociétés dans les générations précédentes. Pourtant, cette animosité s’est estompée depuis longtemps, et Sega est depuis lors un développeur et un éditeur régulier de jeux sur les plateformes Nintendo. En termes de franchises, la propriété intellectuelle de Sega s’intègre naturellement au catalogue de Nintendo grâce à des séries historiques comme Sonic the Hedgehog, Super Monkey Ball et Nights into Dreams. Sonic a même eu divers crossovers de jeux de sport avec Mario depuis des générations à ce jour. Si l’on garde à l’esprit que le trésor de guerre de Nintendo est d’environ 16,378 milliards de dollars en 2022, le prix actuel de 4,09 milliards de dollars demandé par Sega Sammy Holdings ne semble pas totalement impossible.

L’opération peut sembler coûteuse par rapport à l’argent dont dispose Nintendo, mais elle pourrait en valoir la peine pour l’écurie de Nintendo. Fait important, les spéculations sur le rachat de Sega par Microsoft circulent depuis un certain temps, qu’elles soient fondées ou non. Nintendo pourrait-il rester tranquille s’il y avait un risque que Sega soit retiré du marché ? Les jeux d’Atlus tels que Shin Megami Tensei, les divers spin-offs de Persona et les platformers Sonic pourraient ne jamais apparaître sur les consoles Nintendo à l’avenir.

Si Nintendo décidait d’acquérir Sega, elle obtiendrait instantanément toutes les propriétés intellectuelles susmentionnées, ainsi que des franchises comme Virtua Fighter, The House of the Dead, Puyo Puyo, Valkyria Chronicles, etc. Des studios tels qu’Atlus, Creative Assembly et Ryu Ga Gotoku pourraient s’avérer inestimables pour le développement de la première partie, et pourriez-vous imaginer un platformer Sonic entre les mains des équipes de développement de Mario de Nintendo ?

PlatinumGames

Des sociétés comme Square Enix (5,87 milliards de dollars) ou Capcom (5,12 milliards de dollars) sont des propositions élevées en raison du coût monétaire. Une option plus réaliste serait un développeur de premier plan avec lequel Nintendo a déjà rencontré le succès et qui a beaucoup à gagner de l’opération. PlatinumGames pousserait sans aucun doute un soupir de soulagement devant le filet de sécurité financier qu’offrirait une acquisition par Nintendo. Le studio a déjà développé plusieurs exclusivités Nintendo acclamées telles que MadWorld, Bayonetta 2, The Wonderful 101, Astral Chain et le prochain Bayonetta 3.

Pourtant, malgré toutes les louanges que PlatinumGames a reçues au fil des ans, l’entreprise a également créé des jeux sous licence qui n’ont pas été aussi bien accueillis et qui ont probablement été développés dans le but de se maintenir à flot financièrement. Il a été spéculé que PlatinumGames a eu des problèmes financiers, au moins avant l’investissement de Tencent, et c’est un studio qui a été frustré de ne pas avoir le financement ou la liberté créative pour créer les jeux qu’il voulait faire. Dans une récente interview, le PDG Atsushi Inaba a laissé entendre qu’ils envisageraient une acquisition tant qu’elle ne compromet pas leur liberté de création. Nintendo a déjà prouvé qu’elle pouvait fournir à PlatinumGames à la fois le financement et la liberté de création nécessaires pour créer des jeux comme Bayonetta 2. Platinum serait donc entre de bonnes mains si la maison de Mario venait à acquérir le studio.

Malheureusement, PlatinumGames étant une société privée, nous ne pouvons pas dire avec certitude combien l’acquisition coûterait à Nintendo, mais nous l’estimons très approximativement à environ 300 millions de dollars. Ce chiffre provient d’une comparaison avec un autre développeur, People Can Fly, qui a une capitalisation boursière de 0,41 milliard de dollars avec 357 membres du personnel et un revenu annuel de 46,9 millions de dollars. PlatinumGames compte actuellement 294 membres du personnel et son revenu annuel est estimé entre 5 et 25 millions de dollars.

Focus Entertainment

Les jeux indépendants prospèrent sur la Nintendo Switch, et certains des titres récents les plus remarquables ont été dirigés par Dotemu, sous l’aile d’édition de Focus Entertainment. Focus Entertainment (précédemment connu sous le nom de Focus Home Interactive) est un éditeur français relativement petit dont l’acquisition coûterait hypothétiquement environ 300 millions de dollars à Nintendo.

Si l’on regarde ses filiales, il y a beaucoup de potentiel dans cette affaire. Streum On Studio a créé Necromunda : Hired Gun, Deck13 est le studio derrière Lords of the Fallen et The Surge, et Douze Dixiemes a développé Shady Part of Me. Cependant, Dotemu serait un développeur particulièrement précieux dans l’affaire. Ces dernières années, le studio a prouvé qu’il était passé maître dans l’art de ramener des franchises classiques avec des titres comme Streets of Rage 4, Wonder Boy : The Dragon’s Trap, Windjammers 2, ainsi que de publier des titres à venir comme Metal Slug Tactics et Teenage Mutant Ninja Turtles : Shredder’s Revenge. Nintendo est déjà une société qui aime faire revivre ses anciens titres de diverses manières, et Dotemu serait un choix naturel pour donner une nouvelle vie aux jeux classiques.

WayForward

Poursuivant sur la tendance des développeurs indépendants, WayForward est un autre développeur indépendant notable qui a une longue histoire avec Nintendo. WayForward développe des jeux depuis plus de 30 ans et a dirigé des franchises comme Shantae, River City Girls et le prochain Advance Wars 1+2 : Re-Boot Camp, exclusif à la Nintendo Switch. Les jeux magnifiquement animés, créatifs et familiaux créés par WayForward ont été parfaitement adaptés à diverses plateformes Nintendo au fil des ans, de sorte qu’une acquisition par Nintendo ne semble pas trop ridicule.

Cependant, comme PlatinumGames, WayForward n’est pas une société cotée en bourse, nous devons donc faire un peu de recherche pour estimer sa valorisation potentielle. En regardant un autre éditeur indépendant de premier plan avec Team17, nous voyons une société avec une capitalisation boursière de 1,35 milliard de dollars avec environ 236 employés et un revenu annuel de 82,97 millions de dollars en 2020. WayForward compte actuellement 151 employés et un revenu annuel de 30,5 millions de dollars. Sur la base de cette comparaison, nous supposons que WayForward pourrait valoir très approximativement entre 500 et 800 millions de dollars. Comparée à la grande échelle d’autres acquisitions potentielles, celle-ci est bien dans la fourchette de prix de Nintendo. Il n’est pas difficile d’imaginer que Nintendo réaliserait un tel accord s’il y avait un risque que WayForward soit racheté par un détenteur de plateforme rival comme Microsoft ou Sony.

Pensez-vous que Nintendo devrait envisager de racheter l’un de ces studios ?

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