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Les jeux vidéo sont-ils vraiment plus chers ?

En général, nous aimons penser que nous savons combien vaut quelque chose. La décision est moins basée sur la logique et plus sur l’émotion, un sentiment intangible d’instinct. Lorsqu’il s’agit de jeux vidéo, nous savons quand un jeu est sous-évalué ou, dans la plupart des cas, surévalué. Malheureusement, cette aptitude à désigner le prix à la valeur est perturbée par l’inflation.

L’inflation est récemment devenue un problème sérieux dans le monde entier. Aucun pays n’est à l’abri et l’on craint réellement que des taux d’intérêt plus élevés, une demande comprimée et des coupes budgétaires ne déclenchent une stagflation ou pire encore, une récession mondiale. Les rapports sur l’augmentation du prix des biens stables deviennent quotidiens.

À l’heure où nous écrivons ces lignes, les taux d’inflation au Royaume-Uni atteignent leur plus haut niveau depuis quatre décennies et sont sur le point de franchir la barre des 10 %. Nous voyons les effets de l’inflation partout. Les prix des produits de base et des denrées alimentaires sont tous en hausse. McDonalds a augmenté ses prix pour la première fois en 14 ans. Amazon Prime va augmenter son prix pour la première fois en huit ans. Même la technologie, qui voit habituellement les prix baisser avec le temps, n’est pas à l’abri. Meta a annoncé qu’elle allait augmenter de 100 $ le prix de ses casques VR Quest 2, vieux de deux ans (bien qu’il existe d’autres raisons que l’inflation, spécifiques à l’activité de Meta, pour expliquer cette décision).

Qu’en est-il des jeux vidéo ? En dehors des collectionneurs de jeux vidéo et de consoles rétro, lorsque le prix des anciennes technologies de jeux vidéo augmente, vous savez qu’il y a un problème. Pourrions-nous voir le prix de 69,99 $ des nouveaux jeux de la série PS5 et Xbox augmenter ? Jusqu’à présent, ce n’est pas le cas, mais tout est possible. Si les coûts énergétiques et le coût des marchandises continuent d’augmenter, combien de temps les éditeurs absorberont-ils la hausse des prix de production avant de la répercuter sur vous et moi ?

Malheureusement, cet article ne peut pas répondre à ces questions, mais il m’a fait réfléchir : à quel point les jeux vidéo sont-ils chers aujourd’hui ? Laissons pour l’instant tomber cette intuition intangible et passons à des faits et chiffres concrets. Combien coûtent les nouveaux jeux aujourd’hui par rapport à ceux d’antan ?

Grâce à un article de Robert Grosso pour TechRaptor, nous pouvons évaluer le prix des nouveaux jeux sur console au fil du temps. Vous trouverez ci-dessous mes graphiques basés sur cette analyse.

Au fil du temps, le prix des nouveaux jeux a augmenté avec un cycle d’environ 5 à 7 ans, comme le montre le graphique 1. L’augmentation des prix semble se produire lors des mises à niveau importantes du cycle de vie de la console (comme lorsque la technologie des jeux évolue vers de nouvelles améliorations graphiques ou lorsque des lecteurs optiques sont ajoutés). Par exemple, entre 1993 et 2001, le coût moyen d’un nouveau jeu sur console était de 49,99 $, mais en 2005, avec la sortie de la Xbox 360 et de la PS3, ce coût est passé à 59,99 $.

Il est évident que les prix ont augmenté au fil du temps. Nous devrions nous y attendre étant donné les prouesses des consoles modernes, le coût de fabrication des jeux et le rythme de l’inflation naturelle. Dans le graphique 2, voici ces mêmes prix de sortie, mais ajustés à l’équivalent du prix de 2022, en utilisant un calculateur d’inflation américain.

Cela signifie qu’un jeu Atari 2600 de 1977 se vendrait aujourd’hui au détail l’équivalent d’un peu moins de 200 $. À mesure que le temps passe, le prix des jeux diminue en termes relatifs. Les jeux pour la Xbox One et la PS4 qui étaient vendus au détail à 59,99 $ en 2013, seraient aujourd’hui vendus à 76,30 $ si les éditeurs de jeux suivaient les pressions inflationnistes. Même les jeux à 69,99 $ sortis en 2020 seraient aujourd’hui vendus à 80,13 $ (si les prix des jeux suivaient le rythme de l’inflation). Cela représente une augmentation de 14 %.

Cela signifie que bien que le prix moyen des nouveaux jeux vidéo ait augmenté en termes absolus, ils sont devenus moins chers au fil des ans en termes relatifs. Entre 1977 et 2020, le prix relatif moyen des jeux a diminué de près de 2 % chaque année.

Dans le graphique 3, ces deux prix, l’absolu et le relatif, sont représentés côte à côte.

Si les prix des nouveaux jeux étaient ajustés pour 2022, les nouveaux jeux pour l’Atari 2600 de 1977 seraient quatre fois plus chers aujourd’hui, les nouveaux jeux pour l’Atari Jaguar de 1993 seraient deux fois plus chers aujourd’hui et les nouveaux jeux pour la Xbox 360 et la PS3 seraient 50 % plus chers s’ils sortaient aujourd’hui. La courbe des prix relatifs commence à être peu profonde autour des années 1990 et se rapproche de plus en plus des prix absolus au moment où nous atteignons les consoles de 2020, la série Xbox et la PS5. Cela implique que les améliorations technologiques dans la fabrication des jeux, les économies d’échelle, les gains d’efficacité et les valeurs de production moins chères se sont surtout fait sentir il y a quatre décennies. La bonne nouvelle est que la tendance est à la baisse.

En dehors des matières premières et de l’approvisionnement en énergie, les augmentations progressives des prix des produits quotidiens (et des services vendus) conservent leur prix pendant des années. Cela aide à prévoir les coûts d’une bonne fabrication, la demande des consommateurs et la planification des investissements. C’est en période de forte inflation que ce sentiment de certitude peut être mis à mal. Les clients des jeux complets connaissent généralement le prix d’un nouveau jeu avant de l’acheter et les éditeurs hésitent à adopter des prix plus élevés pour leur prix de détail suggéré par le fabricant (PDSF) en raison de ce lien tacite avec leurs clients. Les pressions de l’inflation sur le coût de fabrication des jeux sont absorbées pendant des années jusqu’au moment où le prix des nouveaux jeux doit augmenter pour faire face à ces réalités économiques.

Le prix des nouveaux jeux de la série Xbox et de la PS5 (jeux AAA) se situe aujourd’hui à 69,99 $. Supposons que cela soit basé sur le calcul que ces prix répondent aux meilleurs coûts d’exploitation, rapportent de l’argent aux éditeurs et constituent le prix optimal pour l’attente de la demande. Supposons que le prix de 69,99 $ soit le prix « le plus efficace » pour la vente de nouveaux jeux. Comme exercice amusant, travaillons à rebours et voyons combien cela aurait coûté dans le passé.

Le graphique 4 illustre ce qu’aurait été un jeu à 69,99 $ aujourd’hui dans le passé.

En 1977, un jeu à 69,99 $ aurait eu l’impression de payer 340 $ aujourd’hui. Ce n’est qu’en 2012 que les nouveaux jeux auraient été prévus sous l’équivalent de 100 $.

Bien que cet exercice soit amusant, il renforce le pouvoir de l’analyse des prix en termes relatifs et non absolus. Le problème est que les gens ne fonctionnent pas ou ne pensent pas en « termes relatifs », nous pensons en « absolus ». Lorsque les prix augmentent, nous évaluons le nouveau prix par rapport à l’ancien et nous jugeons le niveau de coût supplémentaire pour la richesse personnelle. C’est en gardant à l’esprit ce comportement humain que nous trouvons une autre tendance bénéfique. Les prix absolus de tous les jeux vidéo diminuent également au fil du temps.

Le graphique 5 montre les prix absolus des jeux physiques complets entre 2018 et 2021. Les données proviennent des Games Sales Data de l’ISFE, traitées par la société d’études de marché de jeux vidéo Sparkers, basée en Belgique.

Pour la Switch, la PS4 et la Xbox One, les trois consoles ont connu une baisse du prix des jeux. Il y a plusieurs raisons à cela, par exemple, un plus grand nombre de jeux de catalogue moins chers sont vendus et comme les nouvelles consoles PS5 et Xbox Series sont arrivées sur le marché, la demande de nouveaux jeux pour les anciens systèmes a diminué. Ces facteurs pris en considération ne changent rien au fait que la tendance des prix moyens va dans une seule direction, celle de la baisse. Ce phénomène a également été observé dans les prix des jeux numériques complets, comme le montre le graphique 6.

Pour rendre les choses encore plus favorables, le revenu annuel moyen des emplois au Royaume-Uni a augmenté avec un TCAC de +1,9 % (voir graphique 7) entre 2018 et 2021. En revanche, le prix moyen combiné physique et numérique (jeux Nintendo first-party exclus) des jeux Switch, PS4 et Xbox One a diminué avec un TCAC négatif de -6,4 %. Comme les gens sont devenus plus riches, les prix des jeux, en comparaison, auraient dû sembler moins chers.

Alors, que signifie tout cela compte tenu de ce qui se passe avec la forte inflation actuelle ? Pour de nombreux consommateurs, les jeux semblent encore chers, même s’ils sont plus abordables, en raison du sentiment de « valeur » qu’ils procurent.

Alors que les joueurs payaient autrefois 60 $, on leur demande aujourd’hui de payer 70 $ pour ce qui est sans doute le même jeu en termes de graphisme ou de gameplay. Cela n’aide pas non plus le fait que les médias sociaux mettent la pression sur les joueurs pour qu’ils achètent les jeux le premier jour, que les éditeurs de jeux vidéo affichent des bénéfices records, que de nombreux jeux sont dotés de DLC supplémentaires ou de dépenses en microtransactions, et que les jeux free-to-play peuvent donner l’impression de payer pour n’importe quoi.

Il serait courageux de la part d’un éditeur d’augmenter son PDSF au-delà de 69,99 $ pour les nouveaux jeux (pour la série Xbox ou la PS5), mais cela ne veut pas dire que cela n’arrivera pas, surtout si l’inflation reste élevée dans un an. Il serait plus sûr pour les éditeurs d’augmenter les prix des jeux lors du lancement d’une nouvelle console, par opposition à une augmentation des prix à mi-cycle de vie, mais étant donné tout ce qui se passe aujourd’hui, rien n’est plus sûr.

Je terminerai cet article sur une note optimiste. Certains économistes prédisent que le pire des pressions inflationnistes est derrière nous, espérons pour notre bien qu’ils ont raison.

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