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Les employés d’Activision Blizzard se retirent

Selon un nouveau rapport du Wall Street Journal, le PDG d’Activision Blizzard, Bobby Kotick, était au courant des allégations d’agressions et d’abus sexuels au sein de l’entreprise, mais les a cachées aux investisseurs. Il fait lui-même l’objet d’allégations accablantes, dont une menace de faire tuer l’un de ses assistants. En réponse au rapport du Wall Street Journal, les membres de la coalition d’employés A Better ABK chez Activision Blizzard organisent un débrayage aujourd’hui, cessant le travail et demandant que Kotick, ainsi que Brian Bulato et Frances Townsend, démissionnent de la société.

L’article du Wall Street Journal est prévu après « des mois de reportages sur les allégations » chez Activision Blizzard, se concentrant beaucoup plus sur le côté Activision, y compris les problèmes chez les développeurs de Call of Duty, Sledgehammer et Treyarch. Une anecdote parle d’une femme qui a été violée en 2016 et 2017 par un superviseur masculin, après quoi la société a conclu un accord à l’amiable avec l’employée. Kotick n’a pas informé le conseil d’administration des viols présumés ou du règlement qui en a résulté.

Des détails concernant la récente promotion de Jennifer Oneal et sa démission ultérieure de Blizzard ont également été révélés. Jennifer Oneal aurait envoyé un e-mail peu de temps après sa promotion au poste de co-directrice chez Blizzard (qui était elle-même le résultat du procès initial intenté en Californie plus tôt cette année, qui a forcé J. Allen Brack à démissionner), disant qu’elle manquait de confiance dans la direction d’Activision Blizzard. Elle a raconté ses propres expériences en matière de harcèlement sexuel et de tokénisation au sein de l’entreprise au cours des années précédentes, et a également révélé qu’elle était moins bien payée que son codirecteur masculin, Mike Ybarra. Oui, même après être devenue co-directrice à la suite de la poursuite judiciaire qui alléguait une discrimination, Oneal aurait été moins payée que son homologue masculin dans un rôle de direction égal. Oneal a quitté l’entreprise au début du mois après seulement trois mois en tant que co-directrice de Blizzard.

Le codirecteur de Treyarch, Dan Bunting, a également été nommé dans le rapport. Il a été accusé d’avoir harcelé sexuellement une employée en 2017. Une enquête interne menée en 2019 a recommandé son licenciement, mais Kotick serait personnellement intervenu pour que Bunting reste en poste. Il a reçu des « conseils » et a été autorisé à rester. Une porte-parole d’Activision a déclaré au WSJ qu’une enquête externe menée en 2020 a conduit la société à décider de ne pas laisser partir Bunting, mais le codirigeant de Treyarch serait parti à la suite des récentes enquêtes du WSJ sur cette affaire.

En plus de multiples autres rapports de discrimination et de harcèlement – y compris 30 femmes dans les esports d’Activision qui ont allégué le harcèlement, l’agression et l’exclusion – il a été démontré que Kotick avait un passé de mauvais traitements envers les femmes. En 2006, Kotick a réglé un litige à l’amiable après qu’une assistante se soit plainte de harcèlement, notamment « en menaçant dans un message vocal de la faire tuer ». La porte-parole d’Activision a déclaré que Kotick s’était déjà excusé pour ce « message vocal manifestement hyperbolique et inapproprié. » L’année suivante, Kotick a été poursuivi par une hôtesse de l’air d’un jet privé dont il était copropriétaire. Elle avait affirmé que le pilote l’avait harcelée sexuellement, qu’elle s’était plainte à l’autre copropriétaire anonyme et qu’elle avait ensuite été licenciée par Kotick. Un arbitre travaillant sur une action liée aux frais juridiques de cette affaire a cité sous serment que Kotick a dit à l’hôtesse de l’air et à ses avocats « Je vais vous détruire ».

En outre, le rapport du Wall Street Journal indique qu’Activision Blizzard a reçu plus de 500 rapports depuis que le procès californien a été rendu public, de la part d’employés actuels et anciens alléguant une foule de problèmes allant de l’agression sexuelle au harcèlement, en passant par l’intimidation et la discrimination. Ceci malgré les assurances récentes et continues de Kotick qu’il vise à faire d’Activision Blizzard un lieu de travail sûr et égalitaire. Kotick a également récemment baissé son propre salaire.

La publication du rapport du Wall Street Journal a donné lieu à un tourbillon de réactions. Kotick a publié une vidéo à l’intention des employés d’Activision Blizzard – ainsi qu’une déclaration officielle d’Activision Blizzard concernant l’article – déclarant que l’article présente une « vision inexacte et trompeuse » de Kotick et des progrès que l’entreprise aurait réalisés.

Les membres de la coalition d’employés A Better ABK ont organisé un débrayage, à la fois numérique et en personne, sur le campus d’Irvine. Ils demandent le remplacement de Bobby Kotick en tant que PDG et insistent sur la nécessité de confier l’examen des politiques internes d’Activision Blizzard à une tierce partie moins partiale.

Le conseil d’administration d’Activision Blizzard a publié sa propre déclaration en réponse à l’article, soutenant la direction de Kotick au sein de l’entreprise, et soulignant les progrès récents qu’Activision Blizzard a réalisés sous la direction de Kotick.

Le Wall Street Journal a rapidement répliqué que « rien dans la déclaration d’Activision Blizzard ne remet en cause les faits de notre reportage ».

Ce n’est que le dernier chapitre d’une histoire qui a commencé pour de bon avec le procès intenté en Californie contre Activision Blizzard au début de l’année. Nous continuerons à faire des mises à jour au fur et à mesure qu’elle progresse.

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