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Les développeurs d’American et d’Euro Truck Simulator 2 maîtrisent l’économie des simulations

SCS Software a une longue lignée dans le genre des simulateurs de conduite – 24 ans, pour être exact. Au cours de cette période, le studio a produit un grand nombre de titres très appréciés, tels que les différentes entrées de la franchise 18 Wheels of Steel, Bus Driver et, plus récemment, American Truck Simulator et Euro Truck Simulator 2. Mais, quelque chose dans les deux simulations susmentionnées se démarque vraiment par rapport non seulement aux anciens titres de SCS, mais aussi par rapport à la plupart des autres titres de simulation.

La grande différence est qu’American et Euro Truck Simulator 2 ont tous deux un certain âge, et pourtant, ils sont tous deux activement soutenus par SCS. Ce soutien n’est pas seulement prévu sous la forme de correctifs mineurs. Non, les extensions complètes sont devenues la norme pour les deux sims, avec de lourdes mises à jour parsemées entre elles. En fait, la dernière mise à jour majeure a finalement équipé American Truck Simulator d’un mode multijoueur en ligne : une fonctionnalité qui n’était auparavant réalisable que par le biais d’un mod communautaire. Sans parler de la mise à niveau graphique que les deux titres ont reçue plus tôt cette année. Il est clair que SCS consacre beaucoup de ressources au développement continu de ces titres vieillissants. Mais, pourquoi le changement vers ce modèle ? Réponse courte : cela fonctionne.

Travaillez intelligemment, pas durement

La méthode clé que SCS a pu utiliser pour y parvenir est ce que l’on ne peut considérer que comme une optimisation très intelligente du développement. ATS et ETS 2 cherchent tous deux à s’appuyer sur l’ADN que possédaient les précédents jeux de simulation de conduite de la société. Ce n’est pas anormal ; c’est ainsi que la plupart des titres sont créés, après tout. Mais, SCS a procédé différemment par le biais d’une sortie échelonnée.

Bien que les deux simulateurs soient sortis dans un état très achevé qui donnait l’impression d’être un pas en avant par rapport à leurs prédécesseurs, ils avaient tous deux un contenu assez restreint au départ. Juste une poignée de camions, une carte relativement modeste, et des options de personnalisation et des types d’emplois limités dans le jeu. C’était un meilleur produit, mais un produit plus petit. Pourtant, vous n’auriez connu cela que si vous aviez acheté l’une ou l’autre des simulations à leurs débuts. Elles sont certainement beaucoup plus complexes aujourd’hui, ce qui correspond exactement à la stratégie réussie de SCS.

Plutôt que de consacrer une quantité importante de ressources à une seule grande sortie, le studio a étalé les choses, laissant chaque titre se développer naturellement avec le temps. Même si ces sims ont vieilli, elles se sont améliorées grâce à l’introduction progressive d’outils et de techniques plus avancés au fil des ans. À cela s’ajoute la quantité de contenu que les deux simulations ont également été progressivement mises à jour, à savoir les extensions de cartes.

Outre les véhicules eux-mêmes, la partie la plus importante d’un simulateur de conduite est l’environnement. En particulier dans le cas de titres comme American et Euro Truck Simulator 2, qui proposent des cartes entièrement ouvertes, la conception des décors devient d’autant plus importante ; c’est la vie et le souffle de l’expérience. Et c’est là que SCS a principalement excellé.

De beaux décors

Le studio prend clairement le nom de ses deux premières simulations très au sérieux et littéralement. Ces deux simulations n’essaient pas simplement de donner la sensation de conduire aux États-Unis et en Europe, elles tentent vraiment de fournir une recréation authentique.

Plutôt que d’avoir un long cycle de développement avec les sims, le studio a plutôt étiré leur cycle de vie en fournissant au compte-gouttes de nouvelles versions d’extensions de cartes tous les plusieurs mois. D’innombrables heures sont passées à éplucher des détails mineurs comme les faits historiques, les points d’intérêt célèbres, les cartes géographiques et topographiques, les réseaux routiers, l’architecture, etc. Les concepteurs de SCS se penchent sur toutes sortes de références pour élaborer leurs recréations de lieux réels. Ce n’est pas une mince affaire compte tenu de l’ampleur de la tâche.

Dans le cas des deux jeux, la carte est étendue dans une configuration de frontière à frontière. Les États-Unis ont de nombreux États qui sont plus grands que certains pays, donc ce sont de grandes entreprises en soi. Mais l’Europe présente de nombreuses différences architecturales et régionales, de sorte que le zeste et l’air de chaque pays doivent être capturés de manière authentique. C’est pourquoi la réalisation de chaque extension de carte prend plusieurs mois. Ce n’est pas un cycle artificiellement long, il a juste fallu plusieurs années à SCS pour essayer de créer chaque nouvelle zone correctement. Même si aucune des deux simulations n’essaie d’être à l’échelle 1:1, le fait de fourrer autant de détails importants dans une carte tronquée reste un défi que l’équipe a clairement maîtrisé. Pas étonnant que sa communauté de fans traite chaque sortie avec un haut niveau d’excitation.

Retour des clients

Ce degré de qualité permet non seulement de garder la base d’utilisateurs engagée et impressionnée, mais aussi de garder les lumières de SCS allumées. Avec un prix modeste de 12 $ US par extension, la société a trouvé un prix confortable qui correspond également à un calendrier de sortie bien étalé. En faisant payer si peu tous les plusieurs mois, les fans et les nouveaux venus ne ressentent pas nécessairement de « pincement » à proprement parler lorsque vient le moment d’ouvrir leur porte-monnaie. C’est là que le contraste susmentionné par rapport à la plupart des autres sims entre vraiment en jeu.

SCS avait l’habitude de sortir une toute nouvelle simulation tous les deux ans environ. D’autres le font encore avec des jeux comme Farming Simulator. L’autre méthode habituelle consiste à soutenir une simulation existante par un déluge incessant de nouveaux contenus payants provenant de différents studios et dont les prix ne sont pas très éloignés de ceux de jeux entiers. Train Sim World 2 et Microsoft Flight Simulator entrent tous deux dans cette catégorie. Ainsi, SCS s’est pratiquement taillé sa propre petite niche.

L’âge important des jeux American Truck Simulator 2 et Euro Truck Simulator 2 maintient le prix de base incroyablement bas, parfois aussi bas que 5 dollars américains. Ainsi, la sortie régulière d’une nouvelle extension de carte semble encore moins chère. La cerise sur le gâteau est que les mises à jour constantes sont toujours gratuites et apportent régulièrement de petites améliorations à la simulation elle-même, ainsi que des liftings aux anciennes zones de la carte.

Des mises à jour plus substantielles sont prévues de temps en temps, mais sont toujours gratuites. Il y a aussi l’extension de la liste des véhicules, qui est un autre cadeau gratuit offert de temps en temps, ce qui permet de garder une certaine fraîcheur. SCS s’est tellement bien développé qu’il s’est même associé récemment à des fabricants de camions pour présenter de nouveaux camions utilisant leurs titres, ce qui renforce encore la légitimité du studio.

Jeu juste

Le passage à un cycle de support long avec des mises à jour et des extensions bien espacées a clairement fonctionné pour SCS Software. Le fait que tout ce temps n’ait permis au studio que de créer des pièces plus complexes à chaque fois ne fait que rendre cette affaire encore plus agréable. J’admire chaque nouvelle version car elle montre que les concepteurs du studio ne semblent jamais vraiment se reposer sur leurs lauriers. C’est comme s’ils essayaient toujours de se surpasser, ce qui permet à l’expérience de rester raffinée.

Alors qu’une version purement next-gen utilisant un moteur entièrement modernisé serait certainement impressionnante à voir, il est difficile de critiquer la qualité que American et Euro Truck Simulator 2 ont atteint malgré leur âge. En fait, des alternatives plus modernes sont sorties encore récemment, et ne parviennent toujours pas à atteindre le même niveau de charme et de complexité que l’équipe de vétérans de SCS. Pendant ce temps, la communauté semble rester heureuse de continuer à soutenir ce studio, attendant avec impatience le prochain chapitre de ces simulations de longue date. Si et quand chaque titre capture vraiment toute l’Amérique et l’Europe proprement dites, je suis vraiment impatient de revenir sur ce qui serait un voyage extrêmement impressionnant.

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