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Le nouveau PS Plus annonce la bataille des services de streaming

La semaine prochaine, le nouveau service PlayStation Plus amélioré de Sony sera lancé au Royaume-Uni.

Il est déjà disponible dans plusieurs autres régions, donc nous ne nous attendons pas à de grandes surprises lors du lancement britannique.

Les détails de ce qui est inclus dans les différents niveaux du nouveau service sont assez clairs maintenant ; ces niveaux vont du niveau Essentiel qui reproduit le prix et les fonctionnalités du PS Plus existant, en passant par le niveau Extra qui offre une large bibliothèque de jeux PS4 et PS5, jusqu’au niveau Premium qui ajoute un sac à main de jeux rétro et une fonctionnalité de streaming de jeux.

Aux niveaux Extra et Premium, ce service est conçu pour concurrencer plus ou moins directement le Game Pass de Microsoft, avec toutefois une réserve importante : Sony ne mettra pas ses titres de premier plan sur le service d’abonnement au lancement (du moins pas au début – je reste convaincu que cette politique sera abandonnée dans les années à venir).

Compte tenu du prix et de l’ampleur de la bibliothèque PS4/PS5 mise à disposition sur les niveaux les plus élevés, il s’agit en fait d’une offre assez solide. Il s’agit, en substance, de l’alternative Game Pass que beaucoup de gens pensaient que Sony ne proposerait jamais ; à part les lancements à date fixe pour les jeux first party, la plupart des consommateurs trouveraient probablement l’offre de Sony dans le nouveau PS Plus très compétitive par rapport au service de Microsoft.

Sony n’a pas complètement rattrapé Microsoft à cet égard – à part le problème des jeux du jour de lancement, il y a une poignée d’autres domaines où ils sont à la traîne par rapport à Game Pass, avec peut-être le moins tangible mais le plus important d’entre eux étant la marque et la communication claires et efficaces du produit Game Pass, comparé à la marque plutôt confuse du nouveau PS Plus.

Pourtant, par rapport à la dernière fois où l’offre de services de Microsoft a dépassé celle de Sony – il y a deux générations, lorsque les services en ligne polis et efficaces de la Xbox 360 ont laissé la PS3 dans la poussière – la réaction de Sony a été beaucoup plus rapide et efficace cette fois-ci.

La prochaine question, bien sûr, est de savoir comment ces services vont évoluer maintenant que la concurrence entre eux est vraiment en place – et si le défi pour Microsoft reste le même que depuis le début de cette génération (il a besoin de logiciels à succès, et il en a besoin rapidement), c’est vraiment Sony qui doit encore faire la course en termes de développement de ses services d’abonnement pour être compétitif à un niveau égal.

Un défaut particulier et très évident de l’offre de Sony est l’incapacité persistante de l’entreprise à proposer une émulation logicielle pour les jeux PS3, ce qui reste un véritable casse-tête.

Une bibliothèque limitée de jeux PS3 peut être jouée par le biais d’un service de streaming en nuage (qui, pour ne pas être trop précis, est toujours soit complètement inapplicable, soit une expérience de merde pour un grand nombre de joueurs, dont la plupart n’ont précisément aucune option pour améliorer cette situation étant donné la nature non compétitive des marchés du haut débit dans de nombreuses régions, si ce n’est la plupart), mais il n’y a aucun moyen de télécharger et de jouer à des jeux PS3 par émulation sur la PS5.

Cela peut sembler anodin, mais étant donné que tout l’argument de vente du niveau Premium est l’accès aux titres rétro, l’absence d’émulation PS3 fait un trou énorme en plein milieu de leur back catalogue – et de plus, c’est juste au bon endroit où l’offre de Microsoft brille absolument, avec des titres Xbox 360 avec une résolution et un framerate améliorés étant une partie extrêmement convaincante de l’offre rétro du Game Pass.

Les jeux PS4 ne sont pas assez vieux pour faire monter en flèche ces émotions nostalgiques. Les jeux de la PS1 et de nombreux titres de la PS2 ont l’air plutôt mauvais sur les téléviseurs modernes. Mais les jeux PS3 et Xbox 360 sont à un point parfait où ils sont assez vieux pour que les gens soient nostalgiques d’eux, et pourtant assez modernes et jouables pour être un excellent ajout au back catalogue avec seulement les plus petites retouches d’émulation.

Le nouveau Playstation Plus sera lancé dans certaines régions à partir de mai

Bien sûr, le défi de Sony est ici plus grand que celui de Microsoft – la PS3 était son dernier grand effort pour faire une console architecturale unique, basée comme elle l’était autour du processeur Cell qu’elle a co-développé avec IBM et Toshiba – mais des développeurs amateurs ont réussi à faire fonctionner une émulation PS3 sur du matériel PC nettement moins puissant que la PS5, donc je suis sûr qu’un exploit similaire ne peut pas être au-delà de la capacité d’une société de cent milliards de dollars.

Le back catalogue en général, cependant, n’a pas été une priorité suffisante pour Sony jusqu’à présent, et même en laissant de côté l’absence d’une fonction d’émulation PS3, tout l’aspect rétro de PS Plus reste anémique.

La société a au moins agi rapidement pour résoudre un problème où des jeux plus anciens étaient présentés avec des taux de trame inférieurs dans la région PAL plutôt que de fonctionner aux vitesses préférables dans la région NTSC, mais le fait qu’une telle chose ait même réussi à passer les tests sans être remarquée est emblématique du manque de soin et d’attention accordé à tout ce côté de l’activité au sein de Sony.

Il n’y a pas si longtemps, la rétrocompatibilité avec du matériel sensiblement plus ancien était une sorte d’éléphant blanc – quelque chose dont les gens discutaient sur les forums Internet, mais que peu de consommateurs utilisaient réellement – mais ces dernières années, les rôles ont été inversés en raison de l’évolution de la démographie des joueurs, ce qui en a fait une partie de l’offre de services extrêmement importante sur le plan commercial. Je ne sais pas combien de temps il faudra pour que les décideurs de PlayStation comprennent ce message.

  Néanmoins, si vous êtes un consommateur à la recherche de jeux PS4 et PS5, ce qui est le cas d’un grand nombre de clients potentiels, et que vous êtes prêt à oublier l’absence de titres de premier plan le jour du lancement, il s’agit d’un service très solide. Pourtant, en parcourant la large sélection de jeux désormais inclus dans mon abonnement mensuel légèrement plus cher, j’ai été frappé par le fait qu’en mettant à jour ses services, Sony a fini par adopter la même position très malvenue que Microsoft en termes de catalogue de jeux qu’il propose sur un point crucial et peut-être sous-estimé.

L’incarnation précédente de PS Plus (qui, il faut le souligner, fait toujours partie du service) était axée sur le concept de « jeux mensuels », qui pouvaient être ajoutés à votre bibliothèque et restaient ensuite à votre disposition pour toujours, tant que vous restiez abonné à PS Plus. Vous pouviez ranger un jeu dans votre bibliothèque et y revenir en feuilletant oisivement des années plus tard ; aucune limite de temps, aucune expiration.

À certains égards, il s’agissait d’une approche étrange, qui pouvait être un peu frustrante : une fois que les jeux mensuels étaient partis, ils étaient partis pour toujours, de sorte que toute personne s’abonnant plus tard ne pouvait pas y accéder via PS Plus. Cependant, c’était une aubaine pour les joueurs disposant de peu de temps – que ce soit en raison de leurs responsabilités professionnelles et familiales, ou pour toute autre raison – car cela signifiait que votre bibliothèque de jeux sous abonnement était à votre disposition dès que vous aviez du temps, pour jouer à votre guise.

Ce n’est pas le paradigme que l’on retrouve sur Game Pass, et maintenant dans les niveaux de service étendus de Sony. Ici, vous disposez d’une ludothèque beaucoup plus vaste, accessible à tous les abonnés – ce qui est formidable – mais à l’exception des titres de première main dont la pérennité est plus ou moins garantie, l’ensemble de la ludothèque est en mouvement, les titres d’éditeurs tiers étant susceptibles de disparaître au gré des accords et contrats commerciaux qui, pour l’utilisateur final, semblent totalement arbitraires.

Si vous êtes un consommateur disposant d’une tonne de temps, une notification disant « jouez à ce jeu ce mois-ci, il disparaîtra ensuite » peut sembler être un rappel amusant pour vous inciter à vous engager dans un jeu que vous n’avez pas encore abordé. Si vous êtes quelqu’un qui est beaucoup plus limité dans le temps, ou si vous avez simplement apprécié de parcourir un jeu à votre propre rythme, ce genre de message est un véritable coup de massue et peut vous faire vous demander pourquoi vous payez pour ce genre de service.

C’est une idée qui a été reprise, bien sûr, des services de type Netflix — les services de streaming vidéo ont généralement une approche similaire du contenu tiers, qui va et vient du service selon les caprices des contrats entre la plateforme de streaming et le détenteur de la propriété intellectuelle.

On pourrait dire que ce qui se passe sur Game Pass, et ce qui se passera désormais sur PS Plus, n’est pas pire qu’une longue série télévisée qui disparaît d’un service de streaming avant que vous n’ayez eu l’occasion de regarder tous les épisodes, bien que, par rapport à cette comparaison, je noterais que c’est aussi absolument nul lorsque les services de streaming font cela, et que cela nuit définitivement à la perception de la plate-forme par les consommateurs, ce qui est une partie importante de la raison pour laquelle les plates-formes comme Netflix ont désespérément essayé de s’éloigner du streaming d’émissions d’autres sociétés pour se tourner vers une part plus importante de Netflix Originals.

Je dirais également que l’investissement des consommateurs dans un jeu auquel ils jouent – non seulement pour développer un personnage ou d’autres aspects du jeu selon leur style de jeu préféré, mais aussi pour développer des compétences et des connaissances sur le jeu lui-même – peut souvent être beaucoup plus profond que l’engagement dans une émission de télévision. De plus, si une émission de télévision passe à une nouvelle plateforme de streaming, vous pouvez simplement la suivre là-bas (en supposant que vous ayez un abonnement) et reprendre à partir du dernier épisode que vous avez regardé ; en général, le manque de portabilité des sauvegardes entre les plateformes empêche cela pour les jeux vidéo.

Il est difficile de dire dans quelle mesure ce type de volatilité des ludothèques sera un facteur important, mais il y a de fortes chances qu’il devienne un problème de plus en plus important au fur et à mesure que les abonnements aux jeux atteignent un public de plus en plus occasionnel.

Aucun service de jeux ne sera jamais tout pour tout le monde ; mais pour en créer un qui soit vraiment réussi, il faut avoir une vision très large de qui sont et seront vos joueurs et vos clients, et créer quelque chose qui soit une offre attrayante pour tout le monde, du joueur de base au joueur occasionnel, du fan obsédé par la nostalgie au suiveur de tendance qui ne joue qu’au dernier cri.

Jusqu’à présent, aucun service n’est vraiment attrayant pour l’ensemble des publics de l’industrie, ce qui signifie que tout reste à faire pour déterminer qui deviendra le leader du marché dans ce secteur de plus en plus important.

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