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Le lancement du PMDG 737 pour Microsoft Flight Simulator a fait planter son site

Les joueurs qui attendent un nouveau produit en retenant leur souffle n’ont rien d’exceptionnel. Depuis longtemps, la tradition veut que l’on fasse la queue pendant des heures le soir de la sortie d’un nouveau titre. Mais qu’en est-il des extensions ? Celles-ci sont un peu moins recherchées que les sorties complètes, mais elles peuvent tout de même susciter beaucoup d’intérêt. Pour les simulateurs, leurs produits d’extension, ou add-ons, sont souvent traités avec la même révérence que les simulateurs principaux eux-mêmes. Cela est particulièrement vrai pour les simulateurs de vol, et la sortie du Boeing 737 pour Microsoft Flight Simulator par PMDG l’a prouvé.

La sortie du nouveau jet de PMDG était attendue depuis des mois par de nombreux membres de la communauté des simulateurs de vol, y compris l’équipe elle-même. Après tout, même les développeurs avaient initialement prévu qu’il serait opérationnel quelques mois après la sortie de Microsoft Flight Simulator en 2020. Mais voilà, nous sommes presque à mi-chemin de 2022 et ce n’est que maintenant qu’il prend son envol – pour quelques chanceux, bien sûr.

Un faux départ

La route, ou la piste, menant à la sortie du 737 de PMDG a été parsemée de nombreuses crevasses et nids de poule. On s’attendait à ce que l’architecture next-gen de Microsoft s’adapte parfaitement aux flux de travail des studios d’extension de longue date tels que PMDG. Après tout, l’entreprise produit du contenu complémentaire pour les produits de Microsoft et d’autres simulateurs depuis des décennies. Mais, bien que les fondations du nouveau Microsoft Flight Simulator soient basées sur la technologie qui lui a succédé, la synergie n’a pas été aussi fluide que prévu initialement. Au détriment des développeurs de PMDG et des fans du studio, c’est pourquoi le retard du Boeing 737 a duré si longtemps. Après tout, PMDG a même admis qu’il travaillait avec Microsoft Flight Simulator depuis fin 2019.

Mais maintenant, des milliers d’heures et presque trois ans plus tard, le travail est terminé. Le Boeing 737 a bouclé sa production, et le 9 mai, il a été autorisé à décoller. Pourtant, il semble que les vents de l’excitation aient pratiquement gelé sa trajectoire de vol.

PMDG a annoncé la date de sortie du Boeing 737 pour Microsoft Flight Simulator quelques jours seulement avant sa sortie sous la forme d’une petite ligne sournoise à la fin d’une vidéo teaser. Mais elle s’est effrontément abstenue de préciser la date exacte de mise en ligne de la page produit, comme c’est devenu la norme pour la plupart des sorties numériques.

Les clients ont donc attendu toute la journée, regardant le studio jouer avec leur patience en mettant à jour l’image de couverture de sa page Facebook avec des images du 737 dans différentes formes de sa procédure de départ comme une forme cryptique de communication. D’abord, il était debout à la porte d’embarquement, puis il a été repoussé avant de finalement taxer, et la dernière mise à jour a montré un décollage réussi, marquant que la sortie était effectivement en direct.

Mais, de manière presque trop ironique, les premières heures de la sortie ont fonctionné comme un avion qui devait effectuer un atterrissage d’urgence immédiatement après le décollage.

Statut du vol : « Départ arrêt au sol »

Le volume de clients a submergé les serveurs de PMDG, provoquant le crash de son site Web quelques minutes seulement après la sortie du 737. Les clients, comme moi, qui ont réussi à faire un achat dans les quelques minutes qui se sont écoulées entre la sortie du produit et le crash du serveur ont obtenu des résultats mitigés.

Certains clients ont pu acheter le PMDG 737 et recevoir leurs liens de téléchargement et leurs codes produit par e-mail avant que les serveurs ne se bloquent. Mais, la grande majorité des clients ont été coupés juste après l’achat (comme moi) ou ont été empêchés d’acheter entièrement.

PMDG a dû désactiver de force la possibilité d’acheter le 737 car elle ne voulait pas submerger davantage son système avec de nouvelles demandes, cherchant à régler d’abord la première vague de clients.

A 22h39 ET le 9 mai, l’état du lancement du 737 de PMDG était pour le moins douteux, avec des clients existants dans les limbes et des nouveaux venus bloqués. Le studio a continué à fournir de nombreuses mises à jour indiquant aux utilisateurs qu’il travaillait avec diligence avec ses fournisseurs de services pour résoudre les problèmes. Dans mon cas, au moment où j’écrivais ce post, ma clé de produit et mon lien de téléchargement ont finalement été prévus dans un e-mail vers 23h30 ET.

Sachant que j’ai acheté le 737 juste après 17 heures, cela signifie qu’il m’a fallu environ six heures pour pouvoir télécharger le produit.

Un tel événement n’est en aucun cas rare à l’ère des achats numériques d’aujourd’hui. Les serveurs sont constamment inondés de lancements de produits et de services. Mais, encore une fois, il s’agit d’un add-on pour un simulateur. En effet, il s’agit d’un gros add-on pour un très gros simulateur, mais cette situation est encore plus rare.

Cela montre au moins que tout le battage médiatique autour de sa sortie n’était pas que des paroles en l’air de la part de la communauté. L’activité ludique entourant la version PC de Microsoft Flight Simulator pourrait très bien connaître un pic visible au cours des prochains jours dans les métriques d’Asobo, même.

La cerise sur le gâteau est que le Boeing 737 de PMDG n’est pas seulement une sortie importante en termes de complexité et de popularité, mais aussi en termes de prix. Il a un prix de lancement de 69,99 $ US, avec un prix de liste complet de 74,99 $ US une fois la période de lancement terminée. C’est plus cher que la simulation elle-même, ce qui n’est pas rare mais relativise quand même les choses.

Maintenant qu’il est enfin disponible, le Boeing 737-700 de PMDG cherche à fournir de véritables détails « de niveau étude » en termes de comportement de l’avion, ainsi qu’une complexité technique et mécanique que PMDG décrit comme étant « la chose la plus proche d’obtenir une vraie qualification de type et de voler sur un 737 dans la vie réelle ».

Le PMDG Boeing 737-700 pour Microsoft Flight Simulator est disponible dans la boutique de produits en ligne de PMDG au prix de 69,99 USD.

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