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L’augmentation du prix de la PS5 est un signe de ce qui arrive

Sony ne s’est peut-être pas présenté à la Gamescom cette année, mais l’entreprise a tout de même réussi à dominer les gros titres du salon – même si elle aurait peut-être préféré ne pas le faire.

L’annonce de l’augmentation du prix de la PS5 sur la plupart des marchés mondiaux a été publiée sous la forme d’un post sur le blog PlayStation en début de semaine ; Sony espérait peut-être que les nouvelles de la Gamescom atténueraient un peu l’impact, au lieu de lâcher ce genre de nouvelles au cours de l’une des semaines les plus creuses de l’été. Je ne suis pas sûr que cela ait fonctionné ; il n’y a pas grand-chose dont on ait envie de parler cette semaine à part les hausses de prix.

Parlons donc des hausses de prix – pas seulement de la hausse de prix de Sony, mais de la question plus large des pressions à la hausse sur les prix de l’industrie, qui a été mise en lumière par la décision de Sony. L’augmentation du prix de la PS5 suscite beaucoup de colère dans les cercles de consommateurs, ainsi que de l’humour noir sur le fait que cela fait à peine une différence pour les consommateurs qui n’arrivent pas à trouver une PS5 à acheter en premier lieu – mais ce n’est pas la première augmentation de prix que nous avons vue ces derniers mois, et il est très peu probable que ce soit la dernière.

En fait, l’ampleur de la hausse du prix de la PS5 est nettement inférieure à l’augmentation de 25 % du prix du casque Meta’s Quest 2 le mois dernier. Cette augmentation de 25 % du prix d’une pièce de matériel déjà onéreuse devrait heureusement rester une exception, mais la tendance générale des augmentations de prix ne fait que commencer, et des augmentations plus modestes devraient être observées dans tous les domaines.

Alors que les consommateurs peuvent décrier la cupidité des entreprises, la réalité est que cette hausse est due à l’inflation qui a considérablement augmenté les coûts en amont et en aval de la chaîne d’approvisionnement. Bien sûr, certaines entreprises au sein de ces chaînes d’approvisionnement profitent du climat inflationniste général pour augmenter furtivement leurs marges bénéficiaires, mais ce ne sont généralement pas les entreprises de jeux vidéo en contact avec le consommateur qui le font.

Les commentaires des internautes sur le fait que la hausse du prix de la PS5 n’est pas pertinente pour les consommateurs qui ne peuvent pas trouver de console de toute façon sont en grande partie destinés à plaisanter, mais il y a également un sérieux sous-entendu.

L’inflation n’est pas le seul facteur non plus. Le fait que les États-Unis ne voient pas le prix de la PS5 augmenter malgré les pressions inflationnistes révèle également dans quelle mesure les marchés monétaires instables sont à blâmer. Le dollar fort protège efficacement les consommateurs américains contre la pression inflationniste, tandis que la faiblesse relative de monnaies comme l’euro et le yen fait peser des coûts supplémentaires sur les consommateurs de ces régions.

Certains des consommateurs les plus touchés se trouvent sur des marchés plus marginaux avec des devises actuellement faibles, comme l’Australie et la Nouvelle-Zélande, où le matériel et les logiciels de jeu ont presque toujours été plus chers que sur des marchés plus centraux comme les États-Unis.

Il n’y a pas de facteur unique à blâmer pour les augmentations de coûts qui sont maintenant répercutées sur les consommateurs, et presque tout est lié à la macroéconomie, bien au-dessus de la tête des décideurs des entreprises de matériel et de logiciels de jeux. Les pressions inflationnistes sont élevées dans toutes sortes de domaines directement ou indirectement liés à l’industrie des jeux, et ces pressions ne semblent pas prêtes de s’atténuer dans les mois à venir.

Les commentaires des internautes sur le fait que la hausse du prix de la PS5 n’est pas pertinente pour les consommateurs qui ne peuvent pas trouver de console de toute façon sont en grande partie destinés à plaisanter, mais il y a aussi un sérieux sous-entendu. Le fait que les revendeurs soient toujours en mesure d’obtenir une prime pour les rares stocks de la console signifie que la hausse de prix de Sony sera probablement absorbée par le marché sans impact significatif sur la courbe des ventes de l’appareil, du moins dans un premier temps.

Si Sony a de la chance, lorsque l’offre commencera à répondre à la demande, l’inflation sera maîtrisée et une baisse de prix sera possible, ramenant la console à son prix de vente conseillé d’origine ou même en dessous, et évitant une situation où la PS5 se retrouve nettement surévaluée par rapport à sa plus proche rivale, la Xbox Series X.

Il est toutefois tout aussi probable que la hausse du prix de la PS5 se sera alors plus ou moins perdue dans un grand nombre d’augmentations de coûts similaires dans ce secteur et dans les secteurs adjacents, qui se traduiront finalement par une hausse générale des prix à la consommation.

Toutes les augmentations de prix ne seront pas nécessairement prévues sous la forme de majorations directes des prix des produits existants. De nombreuses sociétés d’électronique grand public adoptent une approche un peu plus subtile, en maintenant le prix des produits existants tout en lançant de nouveaux appareils ou des versions mises à jour à des prix plus élevés – faisant ainsi passer leur structure de prix globale à un niveau supérieur sans avoir à prendre la mesure impopulaire d’augmenter réellement le prix d’un produit existant.

Cette option n’est pas réaliste pour Sony, qui n’aura probablement pas de matériel PS5 révisé sur le marché avant un an ou deux au moins. De même, elle n’est peut-être pas réaliste pour Microsoft, dont les plans initiaux de mise à jour régulière du matériel de la série Xbox avec des révisions mineures et des ralentisseurs semblent être tombés à l’eau.

Nintendo, en revanche, pourrait bien avoir une nouvelle révision de la Switch suffisamment proche dans le pipeline pour reporter ses hausses de prix inflationnistes sur le lancement de ce nouveau matériel, plutôt que d’augmenter le prix des modèles existants – bien que des trois détenteurs de plateformes de consoles, Nintendo ait été par le passé parmi les moins résistants à la préservation de ses marges en augmentant les prix locaux en réponse aux fluctuations monétaires.

Les hausses de prix du matériel sont une affaire importante pour les consommateurs qui sont sur le marché pour de nouvelles consoles ou d’autres appareils, mais elles ont également des répercussions sur l’ensemble de l’industrie. En théorie, du moins, elles réduisent le marché adressable pour l’ensemble du secteur, surtout lorsqu’elles sont prévues à un moment où les revenus des ménages sont également comprimés sur de nombreux autres fronts.

Un appareil plus coûteux, qu’il s’agisse d’une console, d’un appareil intelligent ou d’une carte graphique, est donc plus susceptible d’être retiré du bas de la liste du budget d’un ménage qui recalcule ce qu’il peut se permettre. Cependant, l’impact le plus important sur l’ensemble de l’industrie proviendrait d’une augmentation du prix des logiciels – et de nombreux signaux suggèrent que des augmentations de prix des logiciels sont prévues prochainement.

Cela ne devrait pas être un choc, mais ce sera sans aucun doute une surprise désagréable pour de nombreux consommateurs. Les logiciels sont soumis à un grand nombre des mêmes pressions inflationnistes que le matériel, ainsi qu’à une hausse constante et continue du coût du développement, à mesure que les jeux deviennent plus complexes et techniquement exigeants.

De l’autre côté de cette équation, la plupart des logiciels de jeux sont en fait vendus à un prix historiquement bas en termes réels – les hausses de prix occasionnelles de 10 $ lors du lancement des nouvelles générations de consoles n’ont même pas suivi l’inflation au cours des dernières décennies.

Dans une certaine mesure, les pressions à la hausse exercées sur les prix des logiciels au cours de ces décennies ont été couvertes par une complexité croissante de la structure des prix plutôt que par des augmentations de prix globales ; les jeux sont désormais vendus à un éventail de prix beaucoup plus large, les abonnements et les éditions spéciales numériques devenant la norme pour les sorties haut de gamme, et des modèles commerciaux complémentaires tels que les microtransactions aidant à combler une partie du manque à gagner. Cependant, face à une pression inflationniste brutale, cette stratégie pourrait ne pas suffire – des augmentations de prix sur la ligne supérieure sont probables, et il ne serait pas surprenant de les voir commencer à se produire même pour les sorties majeures de ce Noël.

Les consommateurs seront sans aucun doute en colère contre les hausses de prix des logiciels, encore plus que contre les hausses de prix du matériel (pour les consommateurs qui possèdent déjà des consoles et des cartes graphiques avancées, après tout, les hausses de prix du matériel ne signifient pas grand-chose), et surtout compte tenu de la pression sur leurs propres budgets en ce moment.

Cette colère sera redoublée sur les marchés durement touchés comme l’Australie et l’Europe, où les hausses de prix ont dépassé celles des autres régions du monde. L’alternative, cependant, pourrait être encore moins acceptable ; si les entreprises estiment qu’elles ne peuvent pas augmenter les prix pour couvrir l’inflation, elles se tourneront plutôt vers des stratégies de monétisation plus agressives après la vente, marquant probablement un retour pour des approches impopulaires comme le contenu DLC du premier jour.

Il n’y a pas de bonne solution qui puisse satisfaire tout le monde : les coûts augmentent de façon vertigineuse alors même que les revenus des consommateurs sont comprimés. L’argent doit venir de quelque part, ce qui signifie que le meilleur espoir est que, quelle que soit la solution impopulaire choisie par les entreprises, elle minimise la douleur et protège autant que possible les perspectives de croissance future de l’industrie.

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