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L’approche de Nintendo en matière de DLC est frustrante

L’héritage de Nintendo est indéniable, mais à bien des égards, il est à la traîne en ce qui concerne les fonctionnalités attendues dans les jeux modernes. Par exemple, alors que la plupart des développeurs prévoient de mettre en œuvre une feuille de route de DLC et de garder les jeux frais, Nintendo est frustrant par sa constance à garder le support DLC court et doux, au mieux. Splatoon 2 a bénéficié d’une cadence fantastique de mises à jour pendant un certain temps, et des jeux solo comme The Legend of Zelda : Breath of the Wild ont bénéficié d’extensions DLC. Pourtant, quel que soit le type de jeu, Nintendo met inévitablement fin au support plus tôt que ne le souhaitaient les joueurs, avec les rares exceptions de jeux comme Super Mario Odyssey qui, étonnamment, n’ont reçu aucun DLC majeur.

Alors, pourquoi Nintendo aborde-t-il le DLC de cette manière ? Peut-être que cela a peu d’impact sur ses résultats financiers, mais c’est frustrant pour les joueurs qui veulent plus de leurs jeux. Il est également étrange que Nintendo ne tire pas profit de ses jeux phares avec du nouveau contenu payant.

Les jeux en direct

Nintendo a essayé de s’adapter à l’époque à certains endroits. Des titres mobiles comme Mario Kart Tour disposent désormais d’environ 135 personnages via des mises à jour, et des jeux pour console comme Splatoon 2 ont reçu de nouvelles cartes, de nouvelles armes et des événements à durée limitée appelés Splatfests. Dans les deux cas, le nouveau contenu a renforcé les communautés autour de ces jeux et a soutenu l’intérêt à long terme pour ces derniers. Pourtant, en juillet 2019, Nintendo a officiellement mis fin à son soutien à Splatoon 2, et le soutien à Super Mario Maker 2 a également cessé depuis longtemps. Pour un jeu animé par du contenu créé par la communauté, il semblait étrange que Nintendo interrompe brusquement le soutien de Super Mario Maker 2, surtout après une série cohérente de grandes mises à jour comme un Link jouable et un seul style de jeu supplémentaire.

Super Smash Bros. Ultimate est récemment arrivé au terme de son deuxième Fighters Pass. Personne ne peut reprocher à Masahiro Sakurai de prendre une pause bien méritée, mais il est difficile de ne pas se demander pourquoi Nintendo ne voudrait pas que quelqu’un continue à créer des DLC et à entretenir le battage médiatique autour de l’un de ses titres les plus vendus. Il est clair que Nintendo peut produire une feuille de route cohérente de contenu de qualité pour ses jeux en direct lorsqu’elle le souhaite. Mais la plupart du temps, la société choisit des dates apparemment arbitraires pour mettre fin à son soutien.

En dehors de l’arrêt du support d’un jeu pour se concentrer sur une suite, ce que je soupçonne avoir été le cas pour Splatoon 2, il est difficile de comprendre le processus de pensée de Nintendo derrière ces opportunités manquées. À une époque où des jeux en ligne comme Fortnite continuent de prospérer année après année et dominent l’esprit des joueurs, Nintendo laisse sur la table beaucoup de ventes potentielles et d’attention en n’adoptant pas de stratégies DLC à plus long terme.

Les extensions DLC de Nintendo en mode solo

L’autre approche de Nintendo a été de sortir des extensions DLC traditionnelles qui ajoutent un nouveau contenu significatif à un jeu. Xenoblade Chronicles 2 : Torna – The Golden Country DLC a ajouté une nouvelle histoire à vivre tandis que Cindered Shadows a donné aux joueurs de Fire Emblem : Three Houses une quatrième maison à choisir. Pokémon Epée et Bouclier a fourni de nouvelles zones et de nouveaux Pokémon qui ont atténué les plaintes concernant le Dex National, et Breath of the Wild a présenté de nouveaux sanctuaires, du contenu scénaristique et des bonus comme le Cycle Maître Zéro. Plus récemment, le dernier DLC pour Animal Crossing : New Horizons, Happy Home Paradise, comprenait des fonctionnalités appréciées des fans, comme la conception d’îles archipels à thème pour les villageois. Les extensions DLC comme celles-ci sont riches en contenu et sortent plus rarement. Cependant, tout comme pour ses jeux plus proches du service en direct, Nintendo met fin au support de ces jeux bien plus tôt que prévu.

Nous savons que de nombreuses idées de DLC pour Breath of the Wild ne se sont jamais concrétisées parce que Nintendo les a détournées vers la suite, mais cela n’explique pas pourquoi Nintendo laisse en plan d’autres jeux avec des DLC traditionnels. Animal Crossing : New Horizons n’aura probablement pas de suite de sitôt, et ses énormes ventes justifient amplement le maintien du contenu. C’est exactement le genre de jeu qui bénéficierait le plus de mises à jour saisonnières et de crossovers à durée limitée avec d’autres franchises Nintendo, comme un événement sur le thème de Metroid Dread avec des meubles uniques.

Tant que les jeux en question sont toujours populaires et se vendent, ce qui est généralement le cas sur la Switch, Nintendo n’a aucune raison de ne pas les soutenir plus longtemps, à moins de détourner des ressources vers des suites. Un soutien soutenu profitera probablement davantage aux jeux en ligne comme Splatoon 2, mais je ne doute pas non plus que les joueurs d’Animal Crossing sauteraient de joie avec de nouvelles extensions dans le moule de Happy Home Paradise.

Les jeux bizarrement abandonnés

Nintendo peut créer des DLC pour des jeux traditionnels ou de type live-service sans problème, tant qu’elle le souhaite, mais qu’en est-il des fois où elle ne fait ni l’un ni l’autre ? Le jeu phare Super Mario Odyssey n’a reçu exactement aucun monde supplémentaire, alors que sa structure s’y prête parfaitement. Luigi’s Mansion 3 a bénéficié d’un éloge critique et d’un succès commercial similaires, mais il n’a reçu qu’un DLC multijoueur relativement mineur. Les quatre maigres plateaux de Super Mario Party n’ont jamais été développés, et il est clair que Nintendo a préféré se concentrer sur la création de l’excellent Mario Party Superstars. Il a récemment été confirmé que Mario Kart 8 Deluxe était le jeu le plus vendu de la série, mais en dehors des pistes DLC de la Wii U et des ajouts mineurs comme Breath of the Wild Link, il n’y a pas eu de véritable soutien supplémentaire malgré l’évidence.

Des jeux comme ceux-ci sont parfaitement prêts à voir leurs ventes soutenues par du nouveau contenu, mais cela ne s’est tout simplement pas produit. Le DLC a sa place dans les jeux modernes. Il peut s’agir de soutenir un jeu en ligne avec des mises à jour saisonnières, d’ajouter des extensions importantes à des jeux solo ou de tester de nouvelles idées de gameplay. Il est assez facile de comprendre que Nintendo ait interrompu le support de Super Mario Party, Breath of the Wild et Splatoon 2 pour se concentrer sur des suites à part entière. Mais on ne peut pas en dire autant de Mario Kart 8 Deluxe, Super Mario Odyssey, ou Animal Crossing : New Horizons, compte tenu de la façon dont ils continuent à se vendre.

On peut donc se demander si les DLC n’ont pas un impact suffisamment important sur les ventes pour que Nintendo s’en préoccupe à long terme. La façon dont Mario Kart 8 Deluxe s’est vendu malgré son manque frustrant de support donne du crédit à cette théorie, mais Nintendo elle-même a admis que le DLC peut être à la fois financièrement rentable et maintenir un nombre élevé de joueurs dans ses jeux. Il est difficile de discerner le véritable impact du DLC sur les ventes, et il se peut que Nintendo préfère frapper un grand coup avec les nouveaux jeux qui se vendent par millions plutôt que de se concentrer sur le DLC qui n’augmente probablement pas autant ses profits. Quelle que soit la raison, Nintendo laisse toujours de l’argent sur la table en ne soutenant pas ces jeux plus longtemps, et les fans préféreraient que Nintendo change son approche à ce sujet le plus tôt possible.

Quels sont les jeux Nintendo pour lesquels vous aimeriez avoir plus de DLC ?

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