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La pénurie de cartes graphiques – Ce qu’il faut savoir sur la disponibilité pour le reste de l’année 2021

Nous avons l’impression d’avoir épuisé notre couverture médiatique sur les pénuries sans fin de l’année dernière, mais la situation ne s’est malheureusement toujours pas améliorée, même de loin, à un point qui satisfait les consommateurs. Les cartes graphiques restent encore rares pour un certain nombre de raisons, et la saison des vacances approche rapidement. Nous avons pensé que c’était le bon moment pour faire le point sur les raisons de la pénurie de cartes graphiques et sur ce à quoi il faut s’attendre pour le reste de l’année et en 2022.

Nous avons parlé directement avec plusieurs fournisseurs et rassemblé des informations provenant d’autres sources de l’industrie pour avoir une idée de ce qui se passe. Nous aborderons brièvement la fabrication, les pénuries de composants, les goulots d’étranglement de la chaîne d’approvisionnement, la disponibilité pour les consommateurs et la raison pour laquelle les prix sont si élevés. Il y a aussi beaucoup de spéculation sur ce qui pourrait se passer en 2022, certains PDG affirmant qu’il y aura des améliorations significatives aux pénuries. Certains acteurs de l’industrie spéculent même qu’un krach pourrait éventuellement se produire, entraînant une offre excédentaire et une réduction des prix. Bien que nous ne puissions pas prédire l’avenir, il y a quelques possibilités très intéressantes à discuter sur la base de ces informations.

Avant de commencer, nous souhaitons mentionner brièvement les sources primaires que nous avons utilisées pour rassembler ces informations. Si des sociétés comme AMD, Nvidia et Intel n’ont pas besoin d’être présentées, les autres ne sont peut-être pas connues de tous les lecteurs. Dans le cadre de cet article, nous avons parlé directement avec Cat Camerford, Chief Merchandising Officer chez Antonline, un détaillant en ligne qui vend des cartes graphiques depuis des années et d’autres produits technologiques depuis des décennies. Pour notre autre contact direct, nous nous sommes entretenus avec Jorge Percival, directeur du marketing et du développement produit chez CLX Gaming, un intégrateur de PC personnalisé.

Nous avons également parlé à plusieurs sources au sein de Micro Center qui ont demandé à ne pas être nommées. Enfin, nous avons quelques informations du YouTuber Moore’s Law is Dead et des déclarations publiques de plusieurs des invités qui ont participé à son podcast et qui travaillent dans des industries liées à la production et à la vente de cartes graphiques. Il s’agit notamment de Daniel Nenni, un homme d’affaires dans l’industrie des semi-conducteurs et le fondateur de SemiWiki et Ted, le propriétaire du détaillant et constructeur de PC personnalisés Silver Knight PCs.

Où sont les cartes graphiques ?

Les problèmes d’approvisionnement permanents ont entraîné une grande confusion autour de la disponibilité des cartes graphiques populaires de la génération actuelle. La réponse à ce problème n’est pas simple, mais la demande écrasante est le principal coupable. Pourtant, le manque constant de stock a conduit beaucoup de gens à croire à tort qu’il y a des problèmes de fabrication.

Ce n’est pas nécessairement le cas, du moins en ce qui concerne la capacité de TSMC à produire des tranches de silicium de pointe pour les puces. Les problèmes résident également dans les pénuries de matières premières et de composants, qui sont liées à des questions de chaîne d’approvisionnement plutôt qu’à de simples problèmes d’assemblage de cartes graphiques. Il est difficile de suivre le nombre de problèmes signalés à ce stade, et pourtant, malgré tout cela, les entreprises continuent de déclarer des bénéfices records. Cela renforce l’idée que, même si l’offre pourrait être meilleure, c’est la forte demande des consommateurs qui continue d’alimenter la pénurie de cartes graphiques plutôt que l’offre qui est inférieure à la normale.

Les problèmes de la chaîne d’approvisionnement ont également créé un effet secondaire conséquent en raison du potentiel de profits massifs que représente la vente de cartes graphiques. Comme l’a noté Daniel Nenni, les inquiétudes concernant la pénurie de composants et de matériaux critiques ont poussé certaines entreprises à stocker des excédents, ce qui alimente encore plus les pénuries chez les concurrents. Jusqu’à ce que suffisamment d’entreprises se sentent confiantes dans leur approvisionnement « de sécurité » constitué, les pénuries de composants se poursuivront.

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En outre, il y a eu des soupçons selon lesquels AMD et Nvidia vendent des quantités massives de cartes graphiques de marque gaming directement aux cryptomineurs. Bien que nous ne puissions pas le confirmer, les mineurs achètent toujours des cartes graphiques de jeu d’une manière ou d’une autre afin de réaliser des profits. Afin de détourner la demande des mineurs vers d’autres lignes de produits, Nvidia a commencé à vendre une série de cartes CMP basées sur le silicium Turing (série RTX 20) plus tôt cette année, qui, selon elle, n’a pas d’impact sur les jeux.

Nvidia a également commencé à vendre des cartes graphiques LHR avec des limiteurs intégrés pour rendre les modèles moins attrayants pour les mineurs. Cependant, nous ne savons pas combien de cartes fabriquées sont des modèles LHR, et les mineurs ont été en mesure de contourner les limiteurs à ce stade. En outre, si vous tenez compte des pénuries de composants, on peut dire que les cartes CMP ont un certain effet sur la capacité à fabriquer davantage de cartes graphiques pour les jeux. Les prix des crypto-monnaies restant élevés, nous pouvons conclure que cela affectera la disponibilité dans un avenir prévisible.

Comme si tout cela n’était pas déjà assez complexe, il y a aussi les complications liées aux cargos qui ne peuvent pas entrer dans les ports en raison des restrictions Covid qui ont ralenti les procédures et entraîné un manque de personnel au sein des autorités portuaires. Nous avons joint un contact qui travaille au port de Los Angeles et qui nous l’a confirmé, mais la longue file de cargos qui tournent au ralenti au large de la côte est suffisamment révélatrice de la situation. Et les cartes graphiques pourraient potentiellement se trouver sur ces navires.

La disponibilité dont nous disposons

Lorsqu’on leur a demandé à quelle fréquence les livraisons de cartes graphiques étaient prévues, nos interlocuteurs ont tous eu des réponses différentes. Antonline a noté qu’elle est en mesure de se réapprovisionner environ toutes les semaines et demie ou toutes les deux semaines. CLX a noté que son inventaire est mis à jour tout au long de la semaine. Notre contact chez Micro Center a déclaré que les livraisons sont prévues régulièrement par camion, que les magasins reçoivent plusieurs fois par semaine. En conclusion, les réapprovisionnements en cartes graphiques sont désormais réguliers, bien que les quantités expédiées restent faibles pour la plupart des détaillants.

Il s’agit d’un scénario différent de celui auquel les fournisseurs étaient confrontés plus tôt dans l’année. CLX a déclaré que « la disponibilité des GPU est légèrement meilleure qu’au début de l’année – en particulier avec la stabilisation des crypto-monnaies et la diminution de la ruée vers les composants » et que « …la demande n’est plus ce qu’elle était. Cependant, nous ne sommes pas encore sortis du bois ». Antonline a noté que la disponibilité de ses premiers GPU a disparu si rapidement que les clients ne les ont probablement jamais vus en premier lieu. Cela était dû aux robots, aux revendeurs et aux clients utilisateurs qui surveillaient la disponibilité et l’achetaient immédiatement. En ce qui concerne Micro Center, il y a eu les longues files d’attente de clients potentiels qui ont campé devant les magasins pendant des mois lorsque les séries RTX 30 et RX 6000 ont été lancées. Cependant, comme nous l’avons noté lors du jour du lancement de l’AMD Radeon RX 6600 XT, les files d’attente ne sont plus courantes, à part dans les magasins les plus fréquentés.

Pourquoi les prix sont-ils si élevés ?

Les règles simples de l’offre et de la demande sont en plein effet pour les cartes graphiques, et tout le monde veut une part du gâteau. Cependant, il existe des raisons légitimes pour lesquelles le prix de la plupart des produits est supérieur au PDSF de cette génération. Cette situation complexe a également créé un certain degré de confusion parmi les consommateurs, la colère contre les prix élevés étant souvent dirigée vers les détaillants puisqu’ils sont le premier point de contact des consommateurs dans la chaîne de distribution.

Pour comprendre le fonctionnement des prix, il est important de comprendre les chaînes d’approvisionnement et les modèles de distribution. Pour des composants aussi complexes que les cartes graphiques, il y a énormément d’entreprises impliquées dans la seule fabrication. Ajoutez à cela tous les distributeurs et la logistique, et il y a beaucoup de mains par lesquelles les cartes graphiques doivent passer avant de se retrouver sur les étagères pour que vous puissiez les acheter. Il existe de nombreuses occasions pour que de petites hausses de prix s’additionnent. Les fabricants essaient généralement de prévoir tous ces problèmes potentiels et de proposer un PDSF standard, mais nous vivons une époque sans précédent où il y a beaucoup d’incertitude et, par conséquent, des prix élevés. Bien que nous puissions certainement attribuer une certaine avidité à la situation également.

Comme l’a noté Silver Knight PC, certains distributeurs profitent de la situation pour vendre des cartes graphiques en édition spéciale à des prix de revendeurs, ou presque. Malheureusement, nous n’avons pas été en mesure de déterminer exactement à quel endroit de la chaîne de distribution ces majorations se produisent le plus souvent, car les prix varient d’un client à l’autre et sont des informations confidentielles.

Il y a aussi la question des produits groupés avec les cartes graphiques, rendus célèbres par le shuffle de Newegg et les explosives alimentations de Gigabyte. Cependant, les consommateurs ne sont apparemment pas les seuls à être forcés d’acheter plus qu’ils ne veulent. Silver Knight PC a également noté que certains distributeurs exigeaient que des composants tels que les alimentations soient achetés avec les cartes graphiques, créant ainsi des problèmes de surapprovisionnement pour les détaillants. Cela ne semble pas être une pratique standard pour tous les distributeurs cependant.

Nous avons demandé à Antonline si elle était tenue de le faire et on nous a répondu que non. Lorsqu’on lui a demandé pourquoi Antonline choisit de vendre des bundles de cartes graphiques, elle a expliqué qu’elle fait des bundles pour réduire la probabilité que les scalpeurs et les mineurs soient intéressés par les articles supplémentaires emballés, alors qu’une nouvelle souris et un nouveau clavier plus un bloc d’alimentation ou un CPU sont des choses que les joueurs peuvent utiliser. Bien qu’Antonline comprenne que les bundles ne sont pas ce que tous les consommateurs veulent, cette pratique a amélioré la disponibilité et lui permet de vendre les cartes graphiques au prix PDSF avec les autres articles.

Il y a de nombreux facteurs en jeu, mais la plupart des problèmes proviennent des impacts de Covid d’après ce que nous pouvons dire. Étant donné qu’il n’y a pas de fin claire en vue pour la pandémie, nous ne nous attendons pas à ce que les prix baissent de sitôt. De plus, les prix des matières premières (comme le cuivre) et des composants (comme la mémoire GDDR6), l’augmentation des frais d’expédition, les tarifs douaniers, la peur de l’inflation et la cupidité sont autant de facteurs qui maintiennent les prix des cartes graphiques élevés cette génération.

Quand les choses s’amélioreront-elles ?

La question brûlante à aborder en premier lieu est que la disponibilité ne va pas s’améliorer cette année. CLX s’est montré confiant à ce sujet, en déclarant que « la saison des fêtes sera une autre période difficile pour la disponibilité, d’autant plus que nous voyons la demande reprendre. Les gens ont tendance à faire des achats plus importants pendant les vacances, comme les PC de jeu et les consoles. Par conséquent, le marché des GPU connaîtra probablement plus de pénuries, ce qui continuera à avoir un impact sur l’industrie jusqu’en 2022. » Le temps froid poussera également plus de gens à revenir à l’intérieur pour faire des choses comme jouer, et beaucoup se sentiront enclins à acheter de nouvelles cartes graphiques pour améliorer leurs expériences.

Tant que la demande des consommateurs restera élevée, nous pouvons également nous attendre à entendre parler de davantage de pénuries de composants jusqu’à ce que les entreprises soient en mesure d’améliorer considérablement les chaînes d’approvisionnement. Selon Nvidia, Intel, AMD et TSMC, cela ne devrait pas arriver avant fin 2022 ou peut-être 2023. Pour obtenir une perspective supplémentaire sur la situation, nous avons interrogé CLX sur les pénuries.

« Les choses vont définitivement continuer à être serrées, et je ne prévois pas que l’approvisionnement revienne aux niveaux d’avant le COVID de sitôt. Nous nous attendons à ce que les choses s’améliorent, mais la demande est encore très élevée à l’heure actuelle, et les entreprises jouent le rattrapage. Il est important de comprendre que quiconque fabrique des composants s’efforce également de constituer des réserves pour l’avenir. Au cours de la dernière année et demie, tout le monde a puisé dans des réserves massives et n’a pas été en mesure de revenir à une situation confortable. Cela va prendre du temps », a déclaré CLX.

Selon TSMC, certaines entreprises aggravent actuellement la situation de manière artificielle en stockant des puces et d’autres composants à un degré excessif, laissant l’offre serrée pour les autres fabricants. L’analyste industriel Daniel Nenni pense que cela finira par obliger les entreprises à se débarrasser de l’offre excédentaire. Si les capacités de fabrication globales du marché augmentent trop rapidement avant que les entreprises ne soient en mesure d’utiliser l’offre excédentaire, les pratiques de stockage pourraient provoquer des situations d’offre excédentaire et un effondrement du marché.

Bien que nous ne puissions pas dire avec certitude ce qui se passe sur le marché global, il semble qu’il y ait des déséquilibres dans les chaînes d’approvisionnement qui créent une confusion sur ce qui doit être prioritaire pour résoudre les pénuries mondiales de puces. M. Nenni pense que l’accent mis actuellement sur la construction de plus de fabriques de semi-conducteurs aux États-Unis et en Europe est exagéré. Des fabricants comme TSMC produisent des puces en nombre record selon les rapports de résultats, et Nenni affirme en outre que les pénuries de cartes graphiques sont plus étroitement liées aux faiblesses des chaînes d’approvisionnement qui ont été exposées par Covid.

En effet, tant que les complications engendrées par Covid ne seront pas atténuées, nous pouvons nous attendre à d’autres problèmes identiques dans les chaînes d’approvisionnement jusqu’à ce que les fournisseurs soient en mesure de mettre en œuvre des solutions à long terme. Et si celles-ci sont mises en œuvre de manière excessive, le risque d’un crash inévitable sera plus élevé. Alors qu’une offre excédentaire et des prix bas seraient excellents pour les consommateurs, les entreprises cherchent certainement à éviter cela sans laisser toute la demande actuelle sans réponse. C’est une situation difficile à résoudre, mais il est clair que la demande mondiale de matériel informatique restera élevée dans un avenir prévisible. Des entreprises comme Antonline et CLX continuent de voir des ventes d’ordinateurs incroyablement fortes, et l’explosion des prix des crypto-monnaies alimente également la pénurie de cartes graphiques.

Le compte-rendu et la recommandation

Pour toutes les raisons susmentionnées, et d’autres que nous n’avons même pas abordées, nous sommes arrivés à la conclusion qu’il faudra simplement du temps pour que le marché s’adapte à la pénurie actuelle de cartes graphiques. L’offre ne pourra tout simplement pas rattraper la demande, à moins que quelque chose de radical ne se produise, comme un krach de la crypto-monnaie, une diminution substantielle des cas de Covid, ou un krach dû à une offre excédentaire. Malheureusement, aucune de ces choses ne semble imminente à l’heure où nous écrivons ces lignes, et si un crash dû à une offre excédentaire est en préparation, il est encore loin, peut-être prévu pour fin 2022 ou 2023.

Alors, que devez-vous faire si vous voulez une nouvelle carte graphique maintenant ? Eh bien, la réponse est assez évidente. Si l’argent est une contrainte majeure et que vous ne pouvez vous permettre que les prix MSRP, vous devrez peut-être attendre cette génération, à moins que vous ne soyez prêt à consacrer du temps à la recherche d’une carte graphique.

D’après ce que nous avons compris, la visite d’un magasin de briques et de mortier comme Micro Center qui reçoit des livraisons régulières est probablement votre meilleure chance si vous êtes à court d’argent. Cependant, même dans ce cas, il se peut que vous ne trouviez pas la carte que vous voulez et que vous deviez payer une petite prime pour les modèles AIB marqués comme ASUS, MSI, etc.

Si votre budget est plus flexible, vous pouvez essayer la même chose et payer plus cher un modèle haut de gamme, ou acheter un pack en ligne. Vous pouvez également acheter un PC/ordinateur portable préfabriqué ou personnalisé, où vous trouverez une meilleure disponibilité et obtiendrez la carte graphique que vous voulez.

Enfin, vous pouvez payer les prix des revendeurs et obtenir exactement ce que vous voulez. Mais vous ne devriez faire cela que si vous êtes d’accord avec la possibilité que les prix et la disponibilité reviennent à la normale dans un an. De plus, il y aura probablement une nouvelle génération de cartes graphiques plus puissantes d’AMD, Nvidia et Intel d’ici là. Un an, c’est long à attendre, et il n’y a aucune garantie quant à la situation de la pénurie de cartes graphiques d’ici là. Au moins, vous pouvez prendre une décision éclairée à ce stade.

Nous tenons à remercier Cat Camerford d’Antonline et Jorge Percival de CLX pour le temps qu’ils ont consacré à répondre aux questions sur la disponibilité des GPU.

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