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La CMA n’est pas ébranlée par les arguments de Microsoft pour l’acquisition d’Activision Blizzard

L’autorité britannique de la concurrence et des marchés (Competition and Markets Authority) a publié aujourd’hui une déclaration exposant un certain nombre de préoccupations concernant le projet d’acquisition d’Activision Blizzard par Microsoft et rejetant plusieurs des principaux arguments du fabricant de Xbox.

La première question à laquelle elle s’est attaquée était de savoir si l’acquisition entraînerait ou non l’exclusivité de Call of Duty par Xbox (« forclusion », selon la terminologie de la CMA), ce que Microsoft a déclaré n’avoir aucune intention de faire, mais s’engage seulement à maintenir sur PlayStation pendant plusieurs années.

« La modélisation financière de la fusion suggère que l’incitation de l’entité fusionnée à évincer Sony pourrait être considérablement plus forte que ne le suggèrent les parties », a déterminé l’AMC.

« Les pratiques commerciales passées de Microsoft suggèrent qu’elle pourrait être disposée à faire des pertes à court terme afin de prendre de l’ampleur et d’augmenter sa base d’utilisateurs », a-t-elle poursuivi, notant que Microsoft a précédemment acquis des éditeurs multiplateformes et rendu leurs jeux exclusifs.

Elle a également rejeté les arguments selon lesquels Microsoft garderait Call of Duty multiplateforme simplement pour éviter les réactions négatives du public, en disant qu’elle « n’a identifié aucune preuve convaincante que Microsoft serait dissuadée de s’engager dans des stratégies de verrouillage total ou partiel par la perspective d’un préjudice de réputation pour Xbox ou [Call of Duty] ».

Étant donné qu’une exclusivité Call of Duty pourrait influencer les décisions des consommateurs quant au choix de la console à acheter, la CMA a déterminé qu’elle aurait un impact sur la capacité de Sony à concurrencer Microsoft, ce qui « aurait un impact négatif sur la concurrence globale sur le marché et, en fin de compte, nuirait aux consommateurs. »

Alors que la CMA a déclaré qu’elle examinait l’impact que l’acquisition pourrait avoir sur la concurrence de manière plus générale, le statut clair de Sony en tant que rival le plus proche de Microsoft sur un marché des consoles « hautement concentré » méritait une considération spécifique. Tout en reconnaissant le rôle de Nintendo sur le marché, elle a noté que la société offrait un matériel « différencié », avec des logiciels plus adaptés aux familles.

Les parties qui souhaitent s’exprimer sur l’énoncé des enjeux ont jusqu’au 28 octobre pour répondre par écrit à l’AMC.

Cette déclaration fait suite à une évaluation distincte de l’accord par l’AMC, publiée en début de semaine.

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