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House of Ashes : Analyse de l’histoire des monstres, de la malédiction d’Akkad et de Pazuzu

L’histoire de The Dark Pictures Anthology : House of Ashes comporte quelques rebondissements. Les cinq personnages jouables sont engagés dans une fusillade dans le désert irakien avant qu’un tremblement de terre ne provoque l’engloutissement du sol. Puis, ils découvrent un temple antique, ainsi que les outils laissés par une équipe d’archéologues. Que se passe-t-il exactement ? Eh bien, voici notre guide House of Ashes et notre analyse de l’histoire pour vous aider à en savoir plus sur le démon Pazuzu, Naram-Sin, la malédiction d’Akkad et la véritable nature des monstres.

La malédiction d’Akkad, Naram-Sin, Pazuzu et les monstres

Naram-Sin et la malédiction d’Akkad

La légende raconte que Naram-Sin, un souverain de l’Empire akkadien de 2254 à 2218 avant J.-C., a saccagé un temple du dieu de la tempête, Enlil. Bientôt, la sécheresse et la peste ravagèrent ses terres, et Naram-Sin n’eut d’autre choix que de prier Enlil. Il construisit un temple massif pour apaiser le dieu, mais ses supplications tombèrent dans l’oreille d’un sourd. Son empire s’effondra, oublié et enterré dans les sables. Cette légende devint connue, avec le temps, sous le nom de Malédiction de l’Agade ou Malédiction d’Akkad.

Ceci est illustré pendant le prologue de la Malédiction dans House of Ashes. Il commence avec vous au contrôle d’un général akkadien, Balathu. Il regarde Naram-Sin ordonner l’exécution d’autres innocents comme sacrifices pour Enlil. Puis, une éclipse recouvre la région au moment où l’armée akkadienne s’apprête à combattre les rebelles. La scène suivante montre Balathu et Kurum, un rebelle qui a survécu à son exécution, luttant côte à côte contre des horreurs inimaginables. Malheureusement, aucun d’entre eux ne survit à l’épreuve.

L’expédition de Randolph Hodgson

Dans les chapitres suivants de House of Ashes, vous contrôlerez quatre membres des forces américaines (Rachel, Eric, Nick et Jason) et un soldat de la Garde républicaine irakienne (Salim). Au cours du chapitre Le Temple, Rachel et Eric découvrent un camp et plusieurs outils laissés par une équipe d’archéologues de 1946. Dirigés par Randolph Hodgson, ces hommes et ces femmes pensaient avoir trouvé le tombeau longtemps perdu d’Alexandre le Grand. Au lieu de cela, ils ont obtenu un peu plus que ce qu’ils avaient prévu. Ils sont entrés sans le savoir dans le temple enterré de Naram-Sin.

Au fur et à mesure de votre progression, vous apprendrez ce qui est arrivé aux archéologues. Les fouilleurs locaux ont été effrayés et certains ont commencé à combattre des créatures inconnues. D’autres ont également commencé à souffrir de maladies. Dans un cas particulier, la femme de Randolph, Mary, a été atteinte d’une maladie qui a causé sa mort. Randolph n’a pas eu le temps de faire son deuil, car Mary s’est en quelque sorte réanimée. Bientôt, il se rendra compte que certains membres de l’expédition pourraient eux aussi garder des secrets. Il y a quelque chose de sinistre ici, et diverses images et indices, comme les statues de Pazuzu, pourraient vous faire penser que vous avez affaire à une entité démoniaque.

Démons ? Vampires ? Aliens ? Des vampires extraterrestres démoniaques avec leurs amis zombies ?

Au fur et à mesure que vous combattez des créatures dans House of Ashes, vous apprendrez à connaître leurs faiblesses : la lumière du soleil et un pieu dans le cœur. Salim le remarque dans After the Fall – Slayer. Puis, pendant La Trêve, Eric provoque par inadvertance l’embrasement du cadavre d’un monstre en agitant une baguette de lumière UV. Le groupe commence à désigner ces créatures comme des « vampires ».

Non seulement cela, mais ils commencent à voir comment leurs propres camarades ont commencé à se transformer. Joey, qui a été tué plus tôt, réapparaît sous la forme d’un démon cornu. Pendant ce temps, Clarice, qui succombe lentement à une maladie mystérieuse, se réanime sous la forme d’un tueur vicieux et animaliste. Et puis, bien sûr, il y a l’Ancien, Balathu (ou Kurum) du prologue, qui revient pour poursuivre le groupe dans plusieurs sections.

Beaucoup plus tard dans Brothers and The City, Salim et Jason atteignent une caverne gargantuesque où tous les vampires semblent se nicher dans des cocons. Cette zone est enfouie sous le temple de Naram-Sin, ce qui signifie que ces créatures sont là depuis des milliers d’années, bien avant la montée et la chute de l’Empire akkadien.

Quant à Rachel, elle est mordue et infectée pendant L’Horreur. Ensuite, dans Strange Aeons, le parasite qui est en gestation en elle tente de prendre le contrôle de son esprit. Elle assiste à une vision du passé basée sur les souvenirs de la créature. Elle montre comment une race extraterrestre a exploré les étoiles, pour que leur arche s’écrase sur la Terre. D’après divers indices, dont des restes fossilisés, il semble que cette race spatiale ait souffert des effets du parasite. La chose ressemblant à une limace entrait dans le corps d’un être vivant pour se développer. Ensuite, elle tuerait l’hôte et prendrait le contrôle de son corps. Il continuerait à tuer et à infecter d’autres personnes au fil du temps. Cela m’a fait penser à The Thing (1982).

En termes simples, vous pouvez considérer les extraterrestres comme des créatures sensibles, tout comme les humains. Ils disposent d’une technologie avancée et communiquent par le biais du son (c’est-à-dire l’utilisation de l’appareil à spirale et l’écholocation dans le cas des monstres ressemblant à des chauves-souris). Comme les parasites transforment les êtres vivants en tueurs enragés, les extraterrestres agissent plutôt comme des chauves-souris géantes et frénétiques en raison de leur biologie. Mais, si le parasite contrôle un humain, celui-ci se transforme en un zombie aux allures de démon.

Encore des parasites et le culte des démons-aliens de Pazuzu

Un autre exemple où l’on voit le parasite extraterrestre est dans L’Assaut. Si vous décidez de laisser Jason tirer sur Clarice, un parasite s’échappera de sa bouche à l’insu du groupe. Il semble que c’est également de cette façon que Balathu/Kurum et Joey ont été infectés. Dans le cas de Joey, il est déjà mort et, bien que cela ne soit pas explicitement montré, son cadavre a pu être mordu, ce qui a provoqué sa réanimation. Ceci, également, pose une autre question en raison d’une courte scène avant le Signal. Dans celle-ci, une silhouette (peut-être Joey) se tient au-dessus de Merwin. La fois suivante où vous voyez Merwin, il est en pleine forme et ne présente pratiquement aucun signe d’infection. Comment cela est-il arrivé ? On n’en sait pas vraiment plus car il se fait tirer dans la tête par Dar.

En parlant de Dar, sa mort macabre entraîne également d’autres questions. Si le parasite se déplace d’un hôte à l’autre (c’est-à-dire qu’un vampire extraterrestre mord un humain), alors comment se fait-il que Dar soit simplement consommé au lieu d’être infecté ? En y réfléchissant, nous voyons même plusieurs soldats qui sont tués, mais nous ne les voyons pas du tout se réanimer.

La question la plus flagrante est peut-être de savoir pourquoi les vampires extraterrestres n’ont jamais réussi à infecter le reste de la population, même après des milliers d’années. Oui, ils craignent la lumière du soleil et ne peuvent sortir que la nuit ou lorsqu’il y a une éclipse. Mais, si ces créatures étaient sous le contrôle d’un parasite qui tente de se propager par contact, il est étrange que les monstres ailés ne soient jamais allés plus loin pour transformer la plupart de la race humaine en hybrides démon-zombie. Rappelez-vous, l’empire de Naram-Sin a été détruit par ces choses. De même, les peuples anciens sont déjà au courant de leur existence, ce qui signifie qu’ils ont été aperçus. Nous savons également qu’ils sommeillent dans des cocons lorsqu’ils sont oisifs, mais ce n’est pas comme s’ils ne pouvaient pas trouver d’autres grottes ou ruines où se cacher après avoir infecté les autres.

Dans l’ensemble, c’est ainsi que j’interprète l’intrigue de House of Ashes :

Comparaison avec les rebondissements passés dans L’Homme de Medan et Little Hope

J’ai énormément apprécié Until Dawn, et j’ai également couvert les titres précédents de The Dark Pictures Anthology, Man of Medan et Little Hope. Comme nous l’avons mentionné dans notre critique officielle de House of Ashes, ce jeu parvient à surpasser ses prédécesseurs grâce à des séquences plus riches en action. Vous serez au bord de votre siège pendant que vous vivrez des moments frénétiques et trépidants. D’une certaine manière, cela me rappelle deux films d’action et d’horreur sortis en 2005 : The Cave et The Descent.

Malheureusement, le twist/la grande révélation est plus subjectif, et il n’était pas à mon goût. Je l’ai déjà dit dans d’autres articles, mais j’ai trouvé que les rebondissements dans Man of Medan et Little Hope avaient plus d’impact. Dans le premier cas, j’avais lu des articles sur le navire fantôme SS Ourang Medan et les théories de conspiration qui l’entourent. En tant que tel, le voir se dérouler dans un jeu vidéo (avec sa propre inspiration), était un régal. En ce qui concerne le dernier point, je sais qu’il a déçu les joueurs qui ne voulaient pas d’une autre relecture du trope « tout est dans votre tête ». Mais j’ai bien aimé la révélation de la fin, surtout en raison de la façon dont elle est liée au passé de vos personnages.

En revanche, House of Ashes suit la voie d’Until Dawn, un pur film de créatures où les monstres sont réels. C’est très bien en soi (et beaucoup d’entre nous ont également apprécié Until Dawn). Malheureusement, le jeu est allé un peu trop loin. Plutôt que de s’appuyer sur une explication paranormale ou surnaturelle, il a joyeusement sauté le pas vers le territoire de la science-fiction. J’ai même écrit dans la critique que c’est comme un mème prévu à la vie. Bien sûr, le mème auquel je fais référence est le « Alien Guy » de History Channel. Il s’agit d’un trope idiot où, si les gens rencontrent des événements étranges, quelqu’un blâme les êtres extraterrestres. J’ai trouvé que cela diminuait l’impact de la légende akkadienne, la transformant en une toile de fond idiote plutôt que d’enrichir le lore qui la sous-tend. Après tout, l’une des façons dont Hollywood dévalorise les thrillers surnaturels est d’ajouter un twist indiquant que des extraterrestres sont derrière tout cela.

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