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Forza Horizon 5 : Hot Wheels — Est-ce que ça vaut le coup ?

Oui ! Je n’ai pas l’habitude de commencer un article comme celui-ci par une réponse aussi directe, mais sans aucun doute, l’extension Forza Horizon 5 : Hot Wheels est facilement l’une des meilleures expériences que j’ai vécues avec un titre de course. Le jeu de base m’a époustouflé lors de sa sortie, et Playground a profité de l’élan de l’excellent lancement de Forza Horizon 5 pour développer cette première extension.

Bien qu’elle soit relativement courte en termes de contenu de campagne, Forza Horizon 5 : Hot Wheels donne l’impression d’être beaucoup plus grande qu’elle ne l’est réellement grâce à sa nouvelle carte magnifique, qui a été conçue avec un soin et un souci du détail remarquables. Comme si la folie de la franchise Forza Horizon avait besoin d’aller plus haut, elle a maintenant effectivement atteint la stratosphère.

Courbes d’apprentissage

Ce qui distingue cette extension de l’expérience typique d’Horizon, c’est le fait qu’elle suit réellement un système de progression linéaire. La série a depuis longtemps abandonné ce format plus traditionnel pour permettre aux joueurs de choisir leur propre expérience et de progresser comme bon leur semble. Bien que cela ait rendu le jeu Forza Horizon plus libérateur que le jeu de course habituel, certaines personnes ont critiqué le format en le jugeant un peu trop libre et sans but.

Ainsi, d’un autre côté, l’extension Hot Wheels vous fait commencer avec des classes de voitures plus lentes (B) et gravir les échelons jusqu’à des véhicules plus puissants. Playground a mis ce système en place dans un souci d’accessibilité. Bien qu’il y ait beaucoup d’adultes fans de Hot Wheels (je n’avoue rien), cette extension garde à l’esprit les enfants qui vont naturellement se jeter dessus. Par conséquent, elle a été conçue de manière à ce que l’action devienne progressivement plus rapide et plus difficile, afin de faciliter l’expérience de chaque joueur.

Franchement, elle réussit cette exécution. L’expérience de conduite à travers les virages et les boucles du parc Hot Wheels semble légitimement différente dans une voiture S2 (l’avant-dernière classe) que dans un véhicule de classe B de démarrage. Ce passage progressif à des vitesses supérieures vous permet de vous familiariser avec le vaste réseau de pistes du parc Hot Wheels et ses nombreux éléments.

Lignes droites gagnantes

Chacune des 18 courses principales utilise chaque centimètre carré du parc. Même les moments plus décontractés où l’on conduit pour se rendre à une nouvelle mission se sentent comme leur propre attraction à sensations fortes. Cela dit, la physique est plus raffinée par rapport à la précédente extension de Forza Horizon 3 sur le thème des Hot Wheels.

Les voitures restent bien plantées sur les pistes glissantes, et la façon dont l’ensemble du réseau s’écoule est efficacement progressive. Vous n’êtes jamais propulsé dans une section trop extrême. Comme des montagnes russes bien construites, les pistes ont des sections incroyablement intenses, mais elles sont réparties entre des sections plus douces qui vous donnent une chance de vous préparer et de récupérer.

Cette fluidité est particulièrement cruciale dans les courses à plus grande vitesse des classes S1 et S2, où il est essentiel de pouvoir planifier des virages plus serrés au loin pour ne pas percuter les barrières.

Une chose que je ne m’attendais pas à aimer, c’est que, bien qu’assez peu nombreuses, les sections « hors-piste » de la carte sont présentes. Une course particulière, le Canyon’s Drop Hazard Sprint, se déroule presque entièrement sur le terrain de Giant’s Canyon. Plus proche d’une course Horizon normale, elle est tout aussi exaltante que les autres courses Hot Wheels grâce à l’imposant réseau de pistes qui s’étend au-dessus de nous, fonctionnant ici davantage comme un décor magnifique et atmosphérique. Ceci étant dit, cette course particulière a été bien conçue en général, et est un excellent exemple de l’attention que les concepteurs de décors et les ingénieurs ont porté à la composition générale du parc Hot Wheels.

Depuis ses pistes environnementales jusqu’aux bandes rugueuses qui font grimper la vitesse et aux tire-bouchons qui provoquent la gravité, chaque kilomètre du parc Hot Wheels semble bien construit et crédible.

Une île paradisiaque dans le ciel

L’approche de Playground pour intégrer une création aussi complexe que le parc Hot Wheels dans l’histoire globale de Forza Horizon a simplement consisté à poursuivre l’explication par défaut selon laquelle la société Horizon dans l’univers a beaucoup d’argent à jeter. Après tout, il s’agit de la même société qui a largué une Ford Bronco d’un avion-cargo pour ensuite la faire dévaler le flanc d’un volcan actif. Construire un archipel flottant avec des biomes distincts est donc logique, d’une certaine manière.

Cela dit, en parcourant le vaste réseau de pistes orange vif, je n’ai pu m’empêcher d’admirer sa merveille architecturale. Des poutres de soutien sont soigneusement et méticuleusement placées partout, renforçant la conviction que ce monde peut exister – à part les îles flottantes, bien sûr.

Pourtant, le fait que chaque biome soit sa propre île flottante ne fait qu’ajouter à la finesse de l’ensemble.

Par exemple, il est immensément satisfaisant de dévaler une chute verticale depuis l’emplacement central d’Horizon Nexus pour ensuite franchir une inclinaison intense et se retrouver trempé dans le jet de trois énormes chutes d’eau à Forest Falls. Ensuite, il y a les boucles sinueuses des Chaudrons de glace et les lignes droites inversées du Canyon du Géant qui vous font essentiellement conduire le long des parois des formations rocheuses massives. L’attention portée aux détails ajoute vraiment à la valeur de production de l’extension. L’entrée, la sortie et le contournement de chaque biome sont à la fois visuellement époustouflants et mécaniquement fluides. Traverser la carte dans n’importe quel titre Horizon est souvent une joie en raison de l’étendue et de la beauté que chacun a eu à offrir. Le parc Hot Wheels n’est pas différent, bien que son design futuriste le rende assez unique.

La beauté tout autour

Afin d’habiller correctement un paysage aérien comme celui-ci, les développeurs ont mis en place une nouvelle solution d’éclairage global, et cela se voit plutôt bien. Située à 80 km dans les airs, toute la zone est inondée de soleil.

Les structures massives du réseau de pistes, ainsi que les éléments plus grands que nature comme les arbres géants de Forest Falls et les hautes parois du Canyon des Géants, créent un magnifique jeu de lumières. La lumière du soleil soufflant à travers les ouvertures des zones couvertes telles que les cavernes, les tunnels et les grottes, et les sons ambiants créés par les souffles subtils du vent et les vibrations qui émanent des plus hautes structures poussent encore plus loin la complexité satisfaisante de la présentation de l’extension.

L’emblématique peinture brillante et réfléchissante des circuits Hot Wheels scintille constamment à la lumière du soleil, créant des éclairs intenses de lens flare, et les véhicules sont également constamment scintillants. Même la nuit, l’ensemble du parc conserve sa beauté grâce à un large éventail de néons colorés et de feux d’artifice qui illuminent toute la masse terrestre.

Battez ceci, battez vous, battez cela !

Dès les premiers instants de l’extension Hot Wheels, Hayley, la directrice du festival Horizon in-universe, se passionne pour le parc Hot Wheels. À ce propos, la course d’introduction suscite à elle seule un niveau d’excitation sauvage qui égale, voire dépasse, l’incroyable course d’introduction de Forza Horizon 5 lui-même. L’excitation de Hayley semble tout à fait authentique et donne le bon ton pour le reste de l’expérience que cette extension a à offrir.

À bien des égards, Forza Horizon 5 : Hot Wheels ressemble davantage à une expérience autonome qu’à une extension du jeu principal. La façon dont la progression fonctionne en vous faisant utiliser votre liste de voitures d’une manière beaucoup plus linéaire et le flux du réseau de pistes et de ses nombreux éléments me font croire que cela aurait pu être son propre jeu.

Honnêtement, je ne suis même pas sûr que la deuxième extension du jeu me surprendra autant que celle-ci l’a fait. Bien sûr, Forza Horizon n’est pas obligé de devenir une nouvelle version de Hot Wheels dans son ensemble, mais cette expérience me donne le vertige à l’idée d’un titre plus complet.

Tout bien considéré, en tant qu’achat autonome à €19,99, il s’agit facilement de l’extension la plus sauvage, la plus grande et la plus ambitieuse de la franchise Forza Horizon à ce jour. Elle fait passer l’offre d’Horizon 3 pour un prototype en comparaison. C’est le modèle de production, et il sait conduire.

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