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Comment SnowRunner a (enfin) battu Farming Simulator à son propre jeu

Giants Software a accaparé le sous-genre des simulations d’exploitation agricole avec sa franchise Farming Simulator bien nommée.

Avec 10 versions principales en l’espace d’une décennie, la série s’est vendue à des millions d’exemplaires et a suscité l’engouement d’une communauté assez importante.

Cela dit, elle n’est pas sans limites.

Bien que la série n’ait cessé de croître au fil des sorties, il existe encore quelques lacunes fondamentales, même dans sa dernière itération, Farming Simulator 22 de 2021.

J’ai passé en revue le jeu et l’ai apprécié assez largement.

Pourtant, j’ai dû constater certaines lacunes, en particulier dans le domaine de la mécanique de conduite et du système physique assez archaïque de la simulation.

J’ai longtemps voulu voir Giants passer au niveau supérieur, ayant souligné le travail que Saber Interactive a fait avec ses projets MudRunner et SnowRunner comme de bons exemples.

Eh bien, maintenant, Saber Interactive est allé de l’avant et a marché carrément sur le territoire de Farming Simulator avec la sortie de SnowRunner Season 8 : Grand Harvest.

Tout est dans les détails

Le travail de Saber avec sa franchise Runner a été loué par les fans de simulation, principalement en raison de l’incroyable système physique qui est un élément essentiel de la série depuis le début.

La façon dont l’empattement de chaque véhicule réagit minutieusement à tout ce qui se passe sur le terrain, qu’il s’agisse de passer sur un rocher, de s’écraser dans une flaque de boue épaisse ou de rouler sur des gravats, est presque thérapeutique à regarder.

La contrainte visuelle de se retrouver coincé et de devoir manœuvrer le long d’un chemin délicat est si bien articulée que c’est presque comme si vous pouviez sentir votre camion travailler tout seul alors que vous agitez constamment la manette et les gâchettes de votre contrôleur d’avant en arrière.

C’est cette expérience de conduite viscérale et réaliste qui confère à MudRunner et SnowRunner leur charme et leur personnalité.

Si les systèmes en place étaient moins détaillés, moins simplifiés, je dirais que la franchise ne serait pas aussi vénérée qu’elle l’est devenue.

Cela dit, c’est pourquoi je me suis toujours senti un peu déçu, et de plus en plus frustré, par les éléments simplifiés de Farming Simulator 22.

Rendement superficiel

Après m’être attaché à la série avec Farming Simulator 17, j’ai vu Giants développer sa franchise sur une demi-décennie.

Au cours de cette période, il y a eu deux versions de la série : Farming Simulator 19 et Farming Simulator 22 l’année dernière.

Je n’ai pas été très impressionné par le premier, simplement parce que je m’attendais à un plus grand changement de la part du studio.

Cela était principalement dû au fait qu’un concurrent apparemment important est arrivé à peu près au même moment : Pure Farming 2018 d’Iceflames.

Avec des mécanismes de jeu si incroyablement similaires, il y a de nombreux aspects de Pure Farming 2018 que j’ai aimés un peu plus que l’offre de Giants.

La mécanique de conduite, en particulier, semblait plus raffinée et plus réaliste.

La physique était plus lourde et, à l’instar du travail de Saber, il y avait de minuscules éléments visuels qui ancraient vraiment l’expérience.

Ce n’était pas parfait, mais, du moins pour moi, cela penchait plus du côté « simulation » du spectre.

Et c’est cette notion qui a créé la base de toute la discussion en cours.

À la hauteur du titre

Ces dernières années, un jeu portant le mot « Simulateur » dans son nom principal est presque devenu synonyme de l’ironie du fait qu’il est assez pauvre pour exécuter de façon réaliste l’idée dont il prétend se spécialiser.

Il y a eu un déluge de jeux à faible effort ou satiriques dans tout le spectre, faisant effectivement du genre simulation dans son ensemble un champ de mauvaises herbes avec seulement quelques bonnes cultures dans le mélange.

Heureusement, Farming Simulator ne tombe pas dans cette catégorie de désordre.

La preuve en est la sortie de Farming Simulator 22, qui a été un bon coup de pouce pour la série.

Son année supplémentaire de développement, qui a rompu avec la série biannuelle que Giants avait maintenue pendant un certain temps, a porté ses fruits avec des mécanismes et des éléments de gameplay plus riches.

Cette récompense comprenait l’implémentation de fonctionnalités demandées depuis longtemps.

Des saisons et des formes de flux de revenus supplémentaires pour aider à diversifier l’économie du jeu ont été ajoutées.

Les fonctionnalités incluses contribuent réellement à ajouter plus de profondeur et d’objectif à la portée globale du jeu.

En effet, Farming Simulator 22 donne l’impression de ressembler davantage à une simulation grâce à ces mises à jour et améliorations.

Cependant, la mécanique et la physique de la conduite ne sont toujours pas à la hauteur du succès de Saber.

Etre bloqué peut être une bonne chose

Revenons sur l’argument « Qu’est-ce qui fait qu’une simulation est une simulation ?

Farming Simulator n’est que cela : un jeu destiné à simuler la vie d’un farmer qui essaie de faire prospérer son entreprise naissante au sommet de la proverbiale botte de foin.

Pendant ce temps, MudRunner et SnowRunner, bien qu’ils ne comportent pas l’étiquette « Sim » dans leur nom, se situent toujours dans la catégorie des jeux les plus réalistes du sous-genre des simulateurs de conduite.

Il y a encore quelques concessions de type arcade pour aider à la commodité et à la simplicité. Cependant, les éléments de base sont suffisamment riches pour empêcher les jeux de devenir « trop arcade ».

Les mécanismes de conduite et la physique de Farming Simulator 22 sont légèrement meilleurs que ceux de Farming Simulator 19, mais je n’ai pas trouvé les différences trop radicales.

Je pense que la raison principale pour laquelle j’ai apprécié ce jeu plus que le précédent est simplement due à la profondeur ajoutée à tous les autres domaines du titre, comme mentionné précédemment.

Mais, si nous pouvions vraiment obtenir ces améliorations plus riches, alors l’extension Grand Harvest pour SnowRunner démontre efficacement ce à quoi cela aurait pu – et franchement dû – ressembler.

SnowRunner est clairement une bête bien différente de celle de Farming Simulator 22.

Encore une fois, ces titres visent des aspects différents de la simulation.

Mais comme Farming Simulator repose presque exclusivement sur l’utilisation de machines lourdes pour effectuer la plupart des tâches dans le jeu, c’est là qu’intervient le chevauchement avec un titre comme SnowRunner.

Comme le montre SnowRunner, la boue d’un sol saturé peut vraiment mettre votre tracteur à rude épreuve.

Vous devez vous battre pour manœuvrer autour d’elle, ainsi que sur les chemins souvent hors-piste d’un farmer lui-même.

Lors du transport de marchandises, le poids de la charge dans la remorque peut être correctement mis en valeur, surtout lorsqu’il faut quitter le bitume.

À vrai dire, le jeu de l’agriculture dans la saison 8 de SnowRunner est en fait assez minime ; il n’éclipse pas le reste des objectifs plus traditionnels.

Et, même lorsque vous participez aux travaux des champs, le processus n’est pas aussi riche que ce que Farming Simulator a à offrir : les champs n’ont pas à être labourés ou fertilisés à différents stades pour aider à améliorer le rendement ; vous n’avez pas à vous soucier de la pousse des mauvaises herbes ; il n’y a pas de saisons différentes à prendre en compte ; vous n’avez pas à regarder la valeur marchande des cultures monter et descendre pour déterminer ce que vous devriez planter.

Le manque de profondeur dans ces aspects n’est pas surprenant si l’on considère qu’il ne s’agit que d’une extension et que les mécanismes de farmer ont été réglementés à une seule carte.

Mais tout de même, le fait qu’il y ait maintenant un chevauchement direct entre ces deux franchises montre que Farming Simulator 22, même s’il s’agit d’un jeu plus récent dans une franchise plus longue, reste à la traîne à certains égards.

Au-delà de l’horizon

Même avec ce « show-up » direct (si vous voulez l’appeler ainsi), je ne peux pas imaginer que Giants soit trop préoccupé par le fait d’égaler l’énergie de SnowRunner.

Le modèle de conduite de Farming Simulator est adéquat, et loin d’être mauvais.

Mais le « flottement » de la physique et le manque de retour viscéral de ces grosses machines continuent à enlever un morceau de l’expérience.

Ces tracteurs et camions ont des pneus (et des chenilles) énormes pour une raison.

Ils sont censés se débarrasser facilement de la boue et de la saleté qui accompagnent naturellement la vie à la ferme.

Mais, les éléments de sol relativement statiques et la nature globalement simplifiée de la manipulation sont présents depuis longtemps dans la série.

Farming Simulator est encore suffisamment différent pour ne pas concurrencer directement les projets de Saber, même si une « inspiration » plus directe doit être prise à l’avenir.

Après tout, le jeu est passé à la nouvelle génération dans son ensemble, et l’on peut donc naturellement s’attendre à des expériences plus riches et plus complexes.

Pourtant, du moins pour le moment, Giants semble se contenter d’améliorer d’autres aspects des expériences de Farming Simulator, comme nous donner une toute nouvelle carte remplie d’arbres à abattre.

C’est toujours une grande franchise dans l’ensemble, mais Saber m’a finalement prouvé que toutes ces années passées à vouloir une expérience tout-terrain plus authentique de ces tracteurs n’était pas une chimère.

C’est possible ; ça l’a été.

Pour l’instant, il semble plutôt que les fans de Farming Simulator doivent se contenter d’une simple flaque d’eau, même s’il y a un énorme marécage à l’extérieur.

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