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Comment la série Farming Simulator est-elle devenue si grande ?

Farming Simulator 22 a récemment fait son apparition dans les magasins du monde entier, et les résultats n’ont été que positifs pour Giants Software, le studio à l’origine de la franchise. Ce dernier opus s’est vendu à plus d’un million d’exemplaires en une semaine environ, ce qui constitue un nouveau record pour la série. Même avant la sortie de FS22, la communauté derrière Farming Simulator était déjà très importante. Depuis une ligue d’eSports jusqu’à des créateurs de contenu à succès qui se consacrent entièrement à la série, Farming Simulator est une marque incontournable dans le monde des simulations. Mais pourquoi ?

Il n’a pas l’héritage riche et durable de Microsoft Flight Simulator, ni le côté tape-à-l’œil et la capacité générale à attirer l’attention de quelque chose comme Forza. Certaines personnes le considèrent comme l’une des expériences les plus banales, répétitives et insipides que l’on puisse vivre dans un jeu. Mais, malgré les doutes de certains, ce sont clairement des exceptions au vu du succès de la série. Peut-être est-ce simplement lié à la stratégie séculaire consistant à occuper une niche, et à bien l’occuper.

Se faire un nom

Comme en témoigne la lignée désormais ancienne (en années de jeu) de Microsoft Flight Simulator, soit plus de trois décennies, le genre du simulateur dans son ensemble existe clairement depuis un certain temps. Ils sont apparus sous toutes sortes de formes et de tailles, des magnats des parcs à thème à la tonte de pelouse – on dirait que presque tout peut être (et est pratiquement) un simulateur. Malgré leurs différences, ils ont tous quelque chose en commun, et cela se trouve dans leur nom. Ils donnent une représentation authentique d’une activité du monde réel.

Contrairement au jeu vidéo typique, où la logique et les règles conventionnelles n’ont souvent pas besoin de s’appliquer, les simulateurs vont dans la direction opposée, cherchant à fournir une expérience aussi réaliste que possible. C’est pour cette raison que certains simulateurs autoproclamés redoutent même de qualifier leurs titres préférés de jeux, car ce serait manquer de respect à son authenticité et à son pedigree. D’un autre côté, ils peuvent eux-mêmes l’utiliser pour désigner un titre qu’ils n’aiment pas, comme une façon de le qualifier de pas assez authentique pour être considéré comme un vrai simulateur.

Avec ces étiquettes à l’esprit, l’évaluation de la multitude de sous-genres qui composent le monde global des simulateurs devient assez intéressante. Dans la plupart des cas, il y a toujours des titres marquants qui définissent chaque genre. Pour les simulations de vol, il s’agit de Microsoft Flight Simulator. Pour les simulations de camions, c’est sans aucun doute American & Euro Truck Simulator. Et pour les simulations d’agriculture, Giants Software a pratiquement accaparé le marché avec son jeu Farming Simulator, qui se définit lui-même.

L’offre et la demande

Depuis plus d’une décennie, la franchise n’a cessé de croître à un rythme soutenu dans toutes ses facettes. À mesure que chaque nouveau jeu principal repousse les limites de son moteur, la popularité de la marque ne cesse de croître. Cela a incité les développeurs à continuer à s’améliorer, ce qui a conduit de plus en plus de consommateurs à s’y intéresser de près. Mais, pourquoi cette franchise agricole en particulier ? N’y en a-t-il pas eu d’autres ? En effet.

Comme mentionné précédemment, vous pouvez trouver de multiples projets qui existent dans presque tous les sous-genres de sim. Dans ce cas, les autres franchises comprennent Real Farm, Cattle & Crops et Pure Farming, pour n’en citer que quelques-unes. Pour ce que cela vaut, ces jeux ont tous un aspect et une jouabilité assez similaires à ceux de Farming Simulator. Pour un œil non averti, ils peuvent même être confondus avec le même titre. Et pourtant, ce ne sont pas ceux-là qui sont célébrés. Seule l’offre de Giants Software a atteint une échelle gigantesque de popularité et de reconnaissance.

Bien que la sortie initiale de Farming Simulator n’ait certainement pas été la première du genre, la série possède quelques ingrédients clés au fil des ans : cohérence, qualité et longévité. Cette franchise existe depuis une décennie entière et s’étend sur pratiquement tous les appareils. PC, consoles, consoles portables et même appareils mobiles – il y a littéralement un titre officiel Farming Simulator sur chaque écran. En plus de cela, chaque itération a, plus ou moins, joué sur les forces de la plate-forme sur laquelle elle se trouve, au point qu’il y a une division claire entre les versions PC/console et les versions portables. C’est cette cohérence et cette attention aux détails qui ont permis à la série de se développer et de croître dans tous les domaines.

En plus de cela, Giants a fait un excellent travail pour maintenir et améliorer la qualité au fil des ans. Chaque nouvelle itération de la série introduit souvent un nouvel élément majeur qui devient ensuite un élément de base de la série. Des travailleurs de l’IA aux saisons, en passant par l’inclusion de fabricants populaires et les progrès stupéfiants de son moteur graphique, la barre a tendance à monter en flèche à chaque nouvelle version. Bien sûr, certaines bosses ont été plus importantes que d’autres. Par exemple, Farming Simulator 19 ne donnait pas l’impression d’être une énorme amélioration par rapport à son prédécesseur, à part les mises à jour graphiques étonnamment avancées. Farming Simulator 22, cependant, présente une quantité nettement plus élevée de nouveau contenu et d’améliorations, ce qui le rend plus digne d’être considéré comme une nouvelle version fraîche.

Avec un tel héritage, Farming Simulator s’est pratiquement imposé comme son propre sous-genre. Les franchises susmentionnées sont toutes sorties bien après la série de Giants Software. Et quant à celles qui l’ont précédée, elles sombrent dans l’histoire. Farming Simulator est la série qui n’a cessé de progresser, créant ainsi une concurrence à long terme. Pourtant, cette concurrence n’a pas encore détrôné le roi par défaut. Ce n’est pas faute d’avoir essayé, non plus. À certains égards, la concurrence est allée encore plus loin que ce que Giants a accompli. Par exemple, j’ai trouvé que Pure Farming 2018 était supérieur à certains égards à Farming Simulator 17 et même à Farming Simulator 19 (qui est sorti quelques mois plus tard). Pourtant, la communauté de Pure Farming s’est étiolée et est morte en une seule saison, tout comme son support. Pure Farming n’était certainement pas un mauvais titre, pas le moins du monde. Mais, de toute évidence, il est difficile de concurrencer correctement, et encore moins de tuer, une plante qui a des racines aussi profondes.

Grandir à l’intérieur

Depuis que Farming Simulator a été le seul à rester dans les parages, il s’est constitué une communauté passionnée qui n’est pas seulement prête à se précipiter sur chaque nouvelle version, mais aussi prête à soutenir ladite version jusqu’à ce que les roues soient enlevées. Avec un soutien aussi fort, le modding est devenu un autre élément essentiel de la série qui fait défaut aux titres concurrents.

La preuve en est que le mécanisme des saisons dynamiques, auparavant réservé aux mods, fait désormais partie intégrante de l’expérience, comme cela a été officiellement introduit dans Farming Simulator 22. Ici, nous voyons Giants apprendre de sa propre communauté et développer la simulation en conséquence. Cette synergie entre la communauté et l’équipe centrale est également un élément important du succès de la série.

Mais, il y a toujours la question de la popularité globale. Pourquoi une simulation d’agriculture est-elle considérée comme une denrée très prisée ? Pour en revenir aux craintes précédemment mentionnées sur le caractère banal d’un tel titre, ces commentaires sont vrais. Les jeux sont inévitablement banals, répétitifs et ennuyeux. Pourtant, cette banalité a clairement suscité l’intérêt de ses fans. Dans l’ensemble, il y a juste quelque chose de fascinant dans la façon dont les sims vous permettent de remplir une tâche et/ou un rôle que vous ne seriez probablement pas capable de faire dans la vie réelle, aussi « ennuyeux » soit-il.

Par exemple, l’agriculture à grande échelle n’existe pas vraiment dans mon pays natal, le Cameroun, dans la mesure où elle est dépeinte dans cette simulation. Un tracteur est une vue rare. Pourtant, j’adore cette série. Même les personnes qui vivent dans des régions où l’agriculture à grande échelle existe ne sourcillent pas. Ceci étant dit, peut-être qu’une grande partie de cela a juste à voir avec ce bug de la simulation. Lorsque vous savez que vous n’aurez probablement jamais l’occasion de faire quelque chose, le fait qu’un jeu vous permette d’avoir l’impression que vous pouvez vraiment le faire est un attrait énorme pour certains. C’est similaire à la façon dont les enfants sont fascinés par les grosses machines, et les professions intrigantes comme la lutte contre les incendies et l’exploration spatiale. Cet émerveillement de faire quelque chose de non conventionnel ne s’estompe jamais vraiment pour certains d’entre nous. C’est là que les simulations entrent en jeu. Elles satisfont cette curiosité sous-jacente. Et lorsqu’une simulation peut capturer cette expérience avec une réelle authenticité, elle la rend plus crédible, ce qui entraîne un plus grand engagement.

Le fait que la série soit devenue un élément incontournable dans les mondes de la création de contenu et des eSports montre également que cet intérêt est adaptable. Alors que la section eSports est plus orientée vers l’action, les streamers en direct et les vidéastes qui basent leurs chaînes sur Farming Simulator ont conquis un public pour les mêmes raisons que le jeu lui-même : cette étrange curiosité. Sans oublier que leur personnalité généralement agréable se reflète dans leur style de jeu, ce qui améliore encore l’expérience du spectateur et le rend encore plus intrigué par la façon dont ce créateur spécifique gère la simulation. Encore une fois, tout comme un écosystème qui fonctionne bien, nous voyons la synergie à l’œuvre.

Allumé en permanence

On ne peut vraiment pas sous-estimer la force de frappe de Farming Simulator. Ce qui a commencé comme un titre basique, à l’apparence grossière, s’est transformé en une franchise polie et florissante qui a attiré l’attention de millions de personnes. Y aura-t-il un jour un véritable concurrent à ce jeu ? C’est difficile à dire avec certitude. Un tel titre devrait être suffisamment frappant et complexe pour faire basculer les masses. La situation serait à peu près similaire à celle de Microsoft Flight Simulator et de son principal concurrent, X-Plane.

Bien que ce dernier soit toujours considéré comme « supérieur » à certains égards en raison de sa mécanique, le poids de la marque Microsoft Flight Simulator l’a porté très haut, et il a dépassé le dernier X-Plane en termes de popularité et de reconnaissance. En bref, les gens aiment la familiarité, et encore plus si elle est toujours agréable. Ainsi, Farming Simulator pourrait très bien rester le titre de facto pour les années à venir. Giants semble tout à fait prêt à continuer à rouler avec lui dans un avenir prévisible, il n’y a donc aucune raison de croire que cette situation va changer.

Tout bien considéré, il y a encore quelques façons notables dont la simulation pourrait s’améliorer, comme l’implémentation de plus de fonctionnalités et de mécanismes pour vraiment renforcer son sens du réalisme. Mais, son état actuel est clairement plus que suffisant pour plaire à sa grande communauté. Tant que ce cycle se poursuit, cette ferme de culture n’ira nulle part.

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