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Ce qu’il faut pour être un Speedrunner de Zelda : Breath Of The Wild

Il est 1 heure du matin et vous venez de passer les 12 dernières heures à rejouer le même segment de The Legend of Zelda : Breath of the Wild. Dans votre esprit, il n’y a pas d’arrêt possible jusqu’à ce que la perfection soit atteinte – ou l’option la plus probable – vous vous évanouissez par manque de sommeil. Pendant les semaines qui suivent, vous continuez à affiner vos compétences, dans l’espoir de réduire le temps nécessaire pour terminer un run complet du jeu. Pendant ce temps, vous êtes dans une course avec une énorme communauté d’individus partageant les mêmes idées, chacun avec ses propres stratégies et objectifs en tête. Bienvenue dans le monde du speedrunning.

Depuis sa sortie en 2017, Breath of the Wild a été présenté dans plusieurs catégories de speedrun, la plus populaire étant Any%, où les joueurs tentent de vaincre le boss final et de terminer le jeu le plus rapidement possible. Malgré la longévité de l’aventure principale lors d’un playthrough occasionnel, BOTW peut désormais être battu en moins de 30 minutes, le record mondial se situant actuellement à 24:10 par un runner nommé Koroks. Pour comprendre le travail nécessaire à l’exécution de cet énorme jeu, nous nous sommes entretenus avec Koroks au sujet de cet étonnant record mondial et de sa vie de speedrunner.

« Pour être honnête, je ne sais même pas comment j’en suis arrivé là », nous dit Koroks – également connu sous le nom de Johnathan. Bien que cela dépende du jeu, un speedrun peut prendre des années à maîtriser, mais ce speedrunner de New York a pu réduire le temps de son premier run de manière significative en quelques mois.

« Je suis un grand fan des speedruns Zelda depuis de nombreuses années, mais j’ai commencé à m’intéresser au run de Breath of the Wild en novembre 2021 », nous dit-il avec enthousiasme. Cependant, c’est le run d’un autre joueur qui a vraiment résonné en lui. « Je me souviens avoir regardé un autre runner appelé Player5 réaliser son temps de 24:56, et cela a eu un impact énorme sur moi. » Player5 est un autre speedrunner américain qui se trouve actuellement juste derrière Koroks au classement – ils ont tous deux réussi à obtenir un temps de 24:10, mais Koroks a pu s’emparer de la première place pour quelques millisecondes.

« Ma première course a duré 1 heure et 58 minutes, mais mon objectif était d’obtenir éventuellement une course à moins de 30 minutes », a-t-il déclaré. « Au bout d’un moment, le post de but a continué à être de plus en plus court jusqu’à ce que je finisse par obtenir les 24:10. Je n’arrive toujours pas à y croire, c’est fou ! » Lors d’un run Any%, les joueurs doivent tirer parti de plusieurs glitches et techniques de traversée qui semblent impossibles à première vue, bien que les speedrunners aient pu développer des itinéraires qui utilisent intentionnellement certaines des mécaniques les plus cachées du jeu.

Ces stratégies et mécanismes sont appelés « tricks » ou « strats », des termes qui sont depuis devenus synonymes au sein de la scène. « Pour moi personnellement, les astuces semblaient vraiment intéressantes et amusantes – ce qui, pour moi, constitue une grande partie de mon plaisir à faire du speedrunning. » Breath of the Wild s’appuie fortement sur trois techniques majeures, le Shield Clipping, le BLSS (Bow Lift Smuggling Super Slide) et le Shield Surfing. D’autres outils sont utilisés tout au long des runs, mais Koroks a souligné que ceux-ci étaient les plus importants.

« Le BLSS est une partie importante du run, car il permet à Link de traverser rapidement l’overworld. C’est la principale forme de mouvement tout au long du run et maîtriser cela peut prendre beaucoup de temps. Vous ne pouvez pas laisser le stick analogique revenir à sa position neutre, sinon Link tombera et entraînera de lourdes pertes de temps. »

Évidemment, il faut beaucoup de pratique pour apprendre ces astuces, et selon votre niveau de compétence, cela peut prendre beaucoup de temps. Cependant, Koroks a pu progresser extrêmement rapidement. « Je n’aurais jamais cru que j’en arriverais au point de réaliser un record », admet-il. « Cela fait sept mois que je joue sans interruption, et j’ai été surpris de la rapidité avec laquelle j’ai pu optimiser mes parcours. » Il reconnaît que son avancement n’a pas été sans difficultés, cependant. Certaines mécaniques ont nécessité un temps d’apprentissage conséquent, mais il a depuis commencé à comprendre où des améliorations peuvent être apportées.

Pour avoir une idée de la façon dont ces mécanismes sont utilisés dans un speedrun, nous avons demandé à Koroks d’expliquer quel est le plus grand point de réinitialisation du jeu – le moment où vous pouvez aussi bien jeter l’éponge si vous n’avez pas réussi un tour spécifique.

« Je dirais qu’à l’heure actuelle, le plus gros point de remise à zéro dans Any% se situe au début de la course. C’est très technique et peut être un tueur de course. Essentiellement, vous devez vous emparer d’une arme dans un camp de Boko à proximité et pour ce faire, vous devez faire un sprint en sifflet à un moment précis pour obtenir ladite arme, mais parfois les Boko peuvent vous battre à cet endroit. » Le « sprint en sifflet » est une mécanique qui a été découverte plus tôt par la communauté de speedrunning de Breath of the Wild, une astuce qui permet au joueur d’annuler la consommation d’endurance de Link lorsqu’il court.

Pour Koroks personnellement, un défi majeur lors de ses premiers jours de speedrunning dans BOTW était le shield clipping, un glitch qui permet à Link de passer à travers les murs et qui agit comme un gain de temps massif.

« Les clips de bouclier étaient probablement la technique la plus difficile à apprendre. Elles sont beaucoup utilisées dans le run pour permettre à Link de clipper à travers les murs, mais nous les utilisons principalement pour entrer dans les sanctuaires. Elles complètent d’autres mécanismes du jeu, il était donc important de les maîtriser le plus rapidement possible. »

100% est une autre catégorie populaire dans la communauté du speedrunning de Breath of the Wild, souvent affectueusement appelée « hundo-percent ».

Contrairement à son homologue Any%, le run 100% exige des stratégies de jeu plus intenses, ainsi qu’une connaissance approfondie de la carte du monde du jeu. Nous avons pu nous entretenir avec un coureur du nom de Johnnyboomr, originaire de Belgique, qui occupe actuellement la 2e place du classement de la catégorie. Nous voulions comprendre les défis qui accompagnent une entreprise de cette envergure, en plus des obstacles qui peuvent avoir un impact négatif sur le moral des joueurs. À l’heure où nous écrivons ces lignes, le record du monde du 100% de BOTW est de 16 heures et 36 minutes par un coureur autrichien du nom de Coensi – ce qui représente évidemment un saut massif dans le temps par rapport au Any% standard.

« Au début, c’était assez facile, toute cette histoire de course étant nouvelle et excitante », nous dit Johnnyboomr. « Dans cette catégorie, il s’agit de garder son sang-froid et de garder une bonne mentalité. Par exemple, si je fais une grosse erreur et que je perds beaucoup de temps, je dois simplement l’accepter, passer à autre chose et me concentrer sur la prochaine chose à faire. » Par rapport aux courses Any%, le moment où il est judicieux de jeter l’éponge est beaucoup moins évident.

Cependant, selon Johnnyboomr, la partie la plus difficile de la réalisation d’une course à 100 % est la gestion de vos pauses toilettes et eau. « Avant, nous n’avions que deux pauses, maintenant nous en avons trois et c’est un peu plus agréable à gérer ». Comme vous avez pour objectif de compléter entièrement tout le jeu, cela demande un niveau de motivation et de dévouement encore plus élevé. Bien que les pertes de temps soient possibles dans Any%, il peut être particulièrement déchirant de passer 10 heures dans son bien plus grand frère. Koroks a également admis au cours de notre conversation qu’il admire la catégorie 100% et qu’il a l’intention de la compléter entièrement à l’avenir.

En parlant de motivation, nous avons demandé aux deux coureurs d’expliquer comment ils restent concentrés et motivés dans leurs courses individuelles, et les conseils qu’ils donneraient aux nouveaux coureurs. « Je ressens des symptômes d’épuisement de temps en temps, mais pour être honnête, cela ne m’affecte jamais vraiment », nous dit Koroks. Apprécier le jeu est la qualité la plus importante d’un speedrunner, dit-il, et si vous n’appréciez plus le jeu, cela vaut probablement la peine de faire une pause. « J’ai fait en sorte de ne pratiquer que ce que j’ai besoin de pratiquer et de faire des pauses dès que je commence à ressentir cet épuisement. »

Pour le coureur à 100% Johnnyboomr, c’est un état d’esprit très similaire, bien que peut-être plus intense en raison de la longueur de ces courses. « Garder une mentalité positive tout au long de la course est très important. C’est très difficile de continuer si vous ne vous sentez pas à la hauteur. » En ce qui concerne les nouveaux runners, les deux joueurs affirment que le serveur Discord de speedrunning Breath of the Wild est facilement le meilleur endroit pour apprendre les parcours, et que les autres joueurs ont tendance à être très accueillants envers les nouveaux venus.

Il est clair que le speedrunning est un véritable art – il faut beaucoup de temps pour le maîtriser, et un haut niveau de dévouement pour améliorer son record personnel. Bien sûr, chaque jeu est différent, surtout du point de vue d’un speedrunner, car il faut souvent sortir des sentiers battus pour trouver des itinéraires optimaux. La communauté BOTW est très soudée, passionnée et pleine de ressources. Il ne fait aucun doute que d’autres exploits incroyables seront réalisés dans un avenir proche, alors que d’autres speedrunners lorgnent sur le record mondial de Koroks.

Et avec la suite qui se profile à l’horizon l’année prochaine, il y aura bientôt un tout nouveau jeu que les speedrunners de Zelda pourront briser de belle manière.

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