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American Truck Simulator : Montana — Est-ce que ça vaut le coup ?

Poursuivant son voyage vers l’ouest, American Truck Simulator s’étend désormais officiellement à l’État du Montana, au nord-ouest du pays. SCS s’est assuré de conserver le charme et le caractère du Montana tout au long de ce rendu virtuel condensé.

Connu sous les noms de « Treasure State » et « Big Sky Country », le Montana abrite un peu plus d’un million d’habitants, de vastes étendues de terres agricoles et des industries lourdes, mais à vrai dire, c’est la nature rurale de l’État qui a failli me faire passer à la trappe. Pourtant, j’ai réussi à terminer ce voyage de 9 heures en me sentant beaucoup plus satisfait que prévu.

Mon aventure dans le Montana a commencé par la prise en charge du nouveau Western Star 57X et sa conduite jusqu’à l’extrémité nord de l’Idaho, qui est l’un des deux États qui bordent le Montana. De là, je me suis rendu à Thompson Falls avant de me diriger vers le sud jusqu’à Missoula en raison d’une route bloquée . Le détour m’a permis de faire deux des 15 localités en une seule fois relativement rapide. J’ai immédiatement remarqué à quel point le Montana est peu peuplé. Le ratio arbre/homme doit être scandaleux.

Terre intacte

En dehors des quelques bâtiments que possèdent la plupart des villes, il n’y a pas grand-chose en termes d’architecture humaine. S’il n’y avait pas des hectares et des hectares de terres agricoles et d’énormes complexes industriels, le Montana semblerait probablement encore plus vide. C’est un sentiment qui m’a accompagné tout au long de mon voyage, mais je reviendrai sur ce point un peu plus tard.

Après avoir quitté Missoula, mon prochain point était de continuer vers le nord-est jusqu’à la ville de Kalispell. C’est là que j’ai eu mon premier vrai goût du « charme de la campagne » que quelques villes du Montana ont à offrir. Kalispell n’est pas aussi rustique que les deux établissements précédents ; bien qu’elle soit encore petite, elle présente une belle architecture modernisée et un aménagement paysager décent. Mais il faudra un certain temps avant que je ne rencontre une autre ville du Montana qui m’impressionne.

Ainsi, la prochaine partie du voyage s’est déroulée sans incident. J’ai décroché un emploi qui m’a conduit au sud-est de Great Falls, qui fait honneur à son nom avec quelques scènes rafraîchissantes de certaines des nombreuses rivières de l’État, et il y a certainement de belles chutes d’eau ici aussi.

Ensuite, je me suis dirigé vers le nord jusqu’à Sidney, en coupant par Havre et Glasgow dans le processus. Billings était la suivante, et j’en ai profité pour passer par Glendive et Miles City dans le processus. À ce stade, environ cinq heures après le début du voyage, je commençais vraiment à me faire une opinion du Montana. Et, peut-être pour la première fois avec une extension de carte d’American Truck Simulator, je ne me sentais pas du tout enthousiaste à son sujet.

Le Montana mondain ?

Je savais que ce n’était pas la faute des concepteurs de décors ; ils ont toujours fait un excellent travail pour donner vie à ces rendus virtuels. Mais cette version numérique du Montana met vraiment en valeur la principale caractéristique de l’État : la campagne agricole. Il n’y a pas grand-chose à en dire, juste beaucoup d’herbe, d’arbres et de terre. Honnêtement, je commençais à avoir l’impression que c’était un peu difficile de continuer, d’autant plus que j’étais déjà pressé par le temps. Pourtant, j’ai continué à m’accroupir, souffrant déjà de douleurs de selle, et à continuer.

Comme si le timing ne pouvait pas être meilleur, je suis finalement tombé sur la prochaine colonie de Lewistown. Vous voyez, si j’étais entré par la frontière du Wyoming, cela aurait été l’un de mes premiers arrêts. Mais, de manière tout à fait appropriée, cela a fini par être l’une de mes dernières découvertes.

Lewistown est vraiment la première ville qui a suscité une réaction de ma part, j’ai été assez impressionné par son design. Kalispell est jolie, mais quelque chose à propos de Lewistown la fait ressembler à l’un de ces endroits excessivement douillets que l’on ne voit que dans un beau film.

Je me suis dirigé une fois de plus vers l’ouest pour atteindre Butte, en passant par Helena, la capitale du Montana. C’est à ce moment-là que j’ai commencé à penser que l’État n’avait pas grand-chose à offrir en termes de variations de paysages. D’autres États de la simulation ont une sélection saine de différentes régions. La Californie, par exemple, a la Pacific Coast Highway qui longe sa partie ouest, puis les scènes de désert rouge et rocheux au sud. En remontant vers le nord, vous trouverez des forêts verdoyantes jusqu’à Washington, puis dans l’est de l’État, des routes de montagne délicates mais magnifiques.

Bien sûr, SCS ne peut qu’imiter ce que l’État réel a à offrir. J’avais l’impression que le Montana n’avait que de petites poches de beauté, alors que la majorité de l’État est ouverte et pittoresque. Comme si je n’avais pas déjà appris ma leçon à Lewistown, on m’a prouvé une fois de plus que j’avais tort.

Une surprise qui s’ouvre lentement

Après avoir décroché mon dernier travail qui me conduirait de Butte à Laurel en passant par Bozeman, j’ai enfin porté mon attention sur les deux endroits de cette expansion faite pour les amoureux de la nature : les parcs nationaux.

Le Montana est l’un des rares États des États-Unis à pouvoir se vanter de posséder plusieurs parcs nationaux. Au sud, il partage Yellowstone avec le Wyoming et l’Idaho. Après avoir introduit la ville de Cody sur la carte du Wyoming il y a quelque temps, les concepteurs ont maintenant ajouté une nouvelle section de Yellowstone qui commence dans le Wyoming et se termine dans la section sud-ouest de la carte du Montana.

Cette nouvelle section présente une zone plus viscérale du parc, avec des pans d’arbres en état de décomposition. Ce n’est pas tout à fait le paysage invitant que j’attendais, mais il est très émouvant que les concepteurs aient décidé de l’inclure. Sur une note beaucoup plus gaie, certains des geysers emblématiques de Yellowstone peuvent désormais être vus de plus près, au lieu du bref aperçu qui leur était accordé à l’origine.

Enfin, ce nouveau chemin à travers Yellowstone s’est conclu pour moi dans la petite ville très pittoresque de West Yellowstone dans le Montana. Elle n’est pas nommée sur la carte, mais elle est certainement modélisée avec des détails stellaires. Les riches zones forestières et la superbe architecture en bois présentées ici dans American Truck Simulator me donnent légitimement envie de planifier un voyage dans la région pour moi-même.

Trésors naturels

En parlant de cela, cela m’amène à ma pièce de résistance de toute l’expansion : le parc national des Glaciers.

Situé au nord de Kalispell, le monolithe qu’est Glacier est vraiment une beauté à contempler. Flanquée de montagnes et de forêts de tous côtés, cette route virtuelle à travers Glacier vous emmène sur les routes sinueuses de la montagne, regardant directement vers le bas dans les vastes acres de grands arbres en dessous.

Il y a des chutes d’eau et des rivières à contempler, qui ont toutes cascadé magnifiquement dans le soleil du soir pendant que j’y roulais. Je me suis retrouvé à pianoter sur ma liste de lecture tout au long des autres parties de mon voyage, mais ici, les bons morceaux ont su mettre l’ambiance. SCS a vraiment fait un tabac (jeu de mots) avec son interprétation de cet endroit magnifique, et tout comme son frère du sud, je dois venir ici un jour dans la vraie vie.

Destination : Lean, vert, et peu de machines

En effet, l’extension Montana d’American Truck Simulator m’a pris au dépourvu. À mi-chemin, j’ai vraiment commencé à penser que cette extension serait la plus faible de la simulation jusqu’à présent, et ce n’est pas faute d’avoir essayé de la part des développeurs. J’étais prêt à l’écrire comme un simple lot supplémentaire de lieux quelque peu soignés où transporter des marchandises, et rien de plus. Mais en réalité, ce grand morceau de pays a beaucoup de charme.

Les terres agricoles vallonnées sont d’un vert éclatant, et le titre de « Big Sky » de l’État est tout à fait approprié. En voyant le contraste entre la terre verte en dessous et le ciel bleu profond au-dessus, j’ai souhaité que des nuages volumétriques soient ajoutés à la simulation (clin d’œil, coup de cœur) pour vraiment faire ressortir la profondeur de l’environnement.

Comme d’habitude, SCS Software a fait un excellent travail pour capturer l’essence de l’État et préserver son caractère. Bien qu’il n’y ait rien dans le domaine de l’étalement urbain, le Montana vaut certainement la peine d’être visité rien que pour ses vues époustouflantes. Et bien que vous ne puissiez pas faire passer un travail de transport par l’un des parcs nationaux, il est parfois agréable de poser les remorques et de prendre la route panoramique pour un bon vieux repos.

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